O que é melhor para a saúde mental, esportes coletivos ou exercícios individuais?

O que é melhor para a saúde mental, esportes coletivos ou exercícios individuais? A resposta depende de vários fatores - incluindo o que nos motiva a fazer exercícios. Rido / Shutterstock

O exercício não é apenas bom para sua saúde física, é bom para sua saúde mental também. De fato, muitas pessoas até fazem exercícios como forma de aumentando o seu bem-estar mental. Mas todo exercício é igualmente benéfico - e importa se você faz sozinho ou em grupo?

Um estudo notável examinou como as pessoas exercitadas se relacionavam com a saúde mental. O estudo analisou estudantes com idades entre 16 e 24 anos, comparando aqueles que participaram de esportes coletivos, grupos informais de condicionamento físico (como aulas de ioga ou grupos de corrida) e aqueles que se exercitavam sozinhos pelo menos uma vez por semana. Eles acompanharam seis meses depois para medir sua saúde mental.

O estudo constatou que os estudantes que praticavam atividade física em grupo (em esportes coletivos ou em grupos informais de aptidão física) tinham melhor saúde mental do que aqueles que se exercitavam sozinhos. Os alunos que se exercitavam em grupos também eram mais ativos fisicamente, realizando quase o dobro da atividade daqueles que se exercitavam sozinhos. Eles também relataram sentir-se mais conectados às pessoas ao seu redor.

Os pesquisadores sugerem que os alunos que se exercitam em grupos tenham melhor saúde mental, devido à rede de apoio social que desenvolveram durante as atividades físicas em grupo.

Minha própria pesquisa também explorou como os programas informais de futebol ajudaram na recuperação da saúde mental. Meus colegas e eu conduzimos dois estudos, um olhando iniciativas comunitárias de futebol e o outro em programas de futebol dentro Serviços de saúde mental do NHS. Entrevistamos pessoas que jogavam futebol nas sessões, onde jogadores, treinadores e equipe de saúde participavam juntos das atividades.

Descobrimos que os participantes valorizavam as atividades em grupo, pois podiam se conectar com pessoas que compartilhavam interesses e experiências semelhantes. Os participantes também disseram que a possibilidade de optar por praticar um esporte de que gostavam contribuiu para a saúde mental. Esses programas podem apoiar a recuperação da saúde mental, permitindo que os participantes tenham uma vida esperançosa e satisfatória, apesar de qualquer limitações causadas por doença mental.

Entretanto, nossa pesquisa sugere que a atividade física sozinha pode não ser tão importante quanto a razão porque uma pessoa se exercita.


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As razões pelas quais exercitamos

As motivações por trás do exercício de uma pessoa também afetam os resultados da saúde mental. A relação entre motivação e saúde mental pode ser explicada por teoria da autodeterminação, que propõe que nossas experiências pessoais, juntamente com fatores culturais e sociais, influenciar por que escolhemos participar em certos tipos de atividade física.

É mais provável que tenhamos benefícios de saúde mental com exercícios se o ambiente nos faz sentir que temos mais escolha e controle, nos sentimos mais capazes ou propensos a ter sucesso e quando temos conexões mais fortes com os outros. Se esses aspectos são percebidos em um ambiente, tendemos a participar de atividades porque são agradáveis ​​ou pessoalmente importantes para nós. Isso é conhecido como "Motivação autônoma". Estudos mostram que quando as pessoas realizam atividades por esses motivos, elas sentir-se mais feliz e ter mais energia.

Por outro lado, sentir que temos menos escolha ou controle, ou que não somos bons no que estamos fazendo, pode ter um efeito negativo no bem-estar. Quando nos sentimos assim, tendemos a fazer atividades para evitar nos sentirmos culpados ou punidos - ou para receber elogios ou atenção de outras pessoas. Isso é conhecido como "Motivação controlada".

O que é melhor para a saúde mental, esportes coletivos ou exercícios individuais? Sentir que precisamos nos exercitar pode não nos dar o impulso à saúde mental que esperamos. Luis Molinero / Shutterstock

Embora esses motivos possam ser maneiras poderosas de começar o exercício, é muito menos provável que continuemos sendo ativos à longo prazo porque não estamos fazendo coisas para nosso próprio prazer. Crucialmente, esse tipo de motivação foi mostrado ter um impacto negativo na saúde mental.

Por exemplo, se eu optar por correr sozinho porque é importante para mim, provavelmente será melhor para minha saúde mental do que se eu praticasse um esporte de equipe em que a única razão pela qual participasse fosse porque me preocupo em deixar meus colegas ou treinador baixa. Isso seria porque não estou optando por participar do esporte por minhas próprias razões, mas pelo bem de outras pessoas.

Pesquise as razões pelas quais as pessoas participam de esportes coletivos e sua saúde mental UK Irlanda mostra como é importante o tipo certo de motivação em relação à saúde mental.

Os membros da equipe que foram capazes de fazer escolhas sobre o treinamento, sentiram-se conectados às pessoas ao seu redor e que estavam tendo um bom desempenho no esporte e tiveram uma melhor saúde mental. Mas, se esses aspectos estivessem ausentes, a saúde mental dos atletas era pior, mostrando a importância da criação do ambiente certo, independentemente da atividade.

Encontrar maneiras de dar às pessoas mais opções e ajudá-las a desenvolver relacionamentos com outras pessoas pode ser importante para treinadores, instrutores de exercícios e até amigos de academia, para que as pessoas possam melhorar melhor sua saúde mental através do exercício que estão fazendo. A atividade em si pode não prever os benefícios para a saúde mental - mas a maneira como as pessoas se sentem ao fazê-lo.

Então, é melhor se exercitar sozinho ou em grupo? Na prática, existem evidências de que atividades em grupo podem ser mais benéficas para a saúde mental. Mas a razão pela qual uma pessoa está se exercitando e o ambiente em que está se exercitando são igualmente importantes. Simplificando, escolher uma atividade que você adora - seja porque você se sente bem ou permite que você faça parte de uma comunidade - trará o melhor impulso à saúde mental.A Conversação

Sobre o autor

Laura Healy, professora sênior de treinamento esportivo, Nottingham Trent University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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