Como a corrida de resistência não é tanto um passatempo libertador, mas mais um culto

Como correr não é tanto um passatempo libertador, mas mais um culto
Pedra IR / Shutterstock

A corrida de resistência está chegando. Entusiastas do fitness e corredores de elite passam os fins de semana batendo nas calçadas e atravessando o campo. Eles estão treinando e competindo em ultra maratonas, triatlos e corridas de obstáculos.

Os corredores costumam afirmar que correm para escapar das demandas da vida cotidiana, para experimentar liberdadee dizem que eles acham que executar uma boa maneira de meditar. Mas no meu recentemente publicado Tese de doutorado, Investigo o que realmente motiva as pessoas a se torturarem correndo centenas de quilômetros dolorosos em seu tempo livre, independentemente do clima. E pinta uma imagem bastante diferente.

Minha pesquisa mostra que a corrida se tornou uma maneira de ganhar status social criando uma imagem ou marca pessoal. Embora a maioria dos corredores afirme apenas competir entre si, eles costumam usar suas marcas pessoais para competir com os outros. Isso não se aplica apenas à corrida, mas também à competição por empregos, educação e até datas em nossa sociedade neoliberal competitiva e individualizada. Mídias sociais e aplicativos como Strava, que conecta milhões de corredores, estão sendo cada vez mais usados ​​para esse fim.

Marcas pessoais também são construídas em outras áreas da vida. Veja o cozimento, por exemplo. Podemos ter gostado de cozinhar e fazer uma refeição simples com os amigos. Agora, ingredientes modernos, pratos complicados e sofisticados equipamentos de cozinha são usados ​​para demonstrar o conhecimento de alguém - frequentemente nas mídias sociais.

Da mesma forma, corrida e exercício costumavam ser simples - algo que dedicamos alguns breves momentos por semana. Mas, assim como a culinária, a corrida é apoiada por uma grande indústria. Você realmente não precisa de nenhum equipamento especial para executar - você poderia, em teoria, andar descalço. Apesar disso, toda uma indústria cresceu em torno do esporte - vendendo calçados, roupas de treinamento especiais, experiências de corrida, conselhos sobre dieta e até férias de treinamento.

Portanto, não é de admirar que a corrida seja tão romantizada tanto em campanhas publicitárias quanto em saúde pública, muitas vezes contando as mesmas histórias que os próprios corredores. Eles sugerem correr é sobre liberdade das demandas da sociedade contemporânea seja competitivo, produtivo e disciplinado. É sobre a tranquilidade da natureza e uma comunidade de da mesma opinião outras.


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Desenho do estudo

Minha pesquisa é baseada em entrevistas e análises de diários de corredores 33. É o que os cientistas chamam de "pesquisa qualitativa", com base em informações detalhadas e não em grandes quantidades de dados. Os corredores são dos EUA, Austrália, Nova Zelândia, Suécia, Dinamarca, Finlândia e Reino Unido. Também visitei competições de triatlo, corridas de obstáculos e até participei de uma ultra maratona como parte de minha pesquisa.

Os corredores de resistência geralmente se fixam na rapidez e na distância que correram. Eles constantemente medem e quantificam sua corrida. Uma corredora me contou o quão difícil ela achou correr por diversão sem olhar para o relógio esportivo. Ela confessou que, se o relógio ficasse sem bateria durante uma corrida, provavelmente desistiria e voltaria para casa. Todos os corredores do meu estudo quantificaram suas corridas de maneira semelhante e todos, exceto um, competiram em corridas cronometradas.

Como a corrida de resistência não é tanto um passatempo libertador, mas mais um culto
Não é competitivo?

Também descobri que, ao descrever seu hobby, os corredores usam conceitos associados ao pensamento neoliberal: produtividade, eficiência e competição. Eles falam sobre "investir" tempo e dinheiro em equipamentos e treinamento para obter os melhores retornos - linguagem econômica mais tipicamente associada ao trabalho.

Mas porque é isso? Numa sociedade neoliberal, experimentamos quase constantes pressão para ser produtivo, eficiente e competitivo. Essa pressão se mostra impossível para muitos corredores resistirem e transforma como eles entendem e desfrutam da corrida. Portanto, correr torna-se uma maneira de as pessoas mostrarem como são produtivas e os corredores usam suas conquistas para criar marcas pessoais e competir com os outros por status.

Eu também investiguei como os corredores fazem isso. Não é incomum ver realizações em execução listadas em currículos ou perfis de namoro. As consultorias de gestão também se orgulham de sites sobre os tipos de corridas de resistência em que seus funcionários participaram. Isso apesar do fato de não haver uma ligação óbvia entre ser um bom corredor e ser um bom consultor. Pelo contrário, são as aparências que contam.

Ninguém nos obriga a participar da corrida de resistência. Por outro lado, nenhum de nós é completamente livre em nossas escolhas. Em uma sociedade ou grupo, sempre existem ideais ou normas que nos encorajam a fazer uma escolha em detrimento de outra. Numa sociedade neoliberal, ideais econômicos como produtividade são fundamentais.

Assim, enquanto os corredores de resistência decidem correr por uma infinidade de razões, sendo uma delas uma sensação de liberdade, muitas também o fazem porque correr é algo pelo qual serão recompensadas socialmente.

Estresse e ansiedade

Sabemos que mais e mais pessoas sofrem de estresse, ansiedade e esgotamento, mesmo em sociedades com aparentemente bom equilíbrio entre trabalho e vida pessoal. Assim, com inúmeros estudos mostrando que a corrida e outros exercícios é bom para a nossa saúde mental - frequentemente prescrito como antídoto ao estresse, ansiedade e depressão - não deveríamos estar fazendo mais disso?

Não necessariamente. Alguns especulam que o motivo pelo qual estamos tão estressados ​​é porque maneiras comuns de relaxar e descontrair - correr, comer com os amigos e assim por diante - tornaram-se competitivos e um pouco como trabalho. Eles estão levando o equilíbrio entre vida profissional e trabalho para o trabalho, mesmo que sintamos que estamos conseguindo mais equilíbrio.

Portanto, lembre-se de que na próxima vez que publicar suas incríveis conquistas de corrida e refeições deliciosas nas mídias sociais, você poderá contribuir para que as atividades de lazer se tornem cada vez mais exaustivas e provocadoras de ansiedade.

Muitas vezes somos rápidos em descartar práticas como a atenção plena, seminários de auto-ajuda e meditação como atividades neoliberais - tornando algumas pessoas milhões enquanto cria cidadãos conformistas e produtivos. Correr não é diferente. Dito isto, se conseguirmos correr pelo prazer de correr, sem cronometrar e medir a nós mesmos, é claro que a corrida ainda pode ser extremamente agradável - e bom para a nossa saúde.A Conversação

Sobre o autor

Carys Egan-Wyer, Pesquisador, Universidade de Lund

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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