Após agressão sexual, alguns sobreviventes buscam cura em legítima defesa

Após agressão sexual, alguns sobreviventes buscam cura em legítima defesa

Vários sobreviventes de agressão sexual relatam enormes benefícios de aulas especializadas, mas nem todos os terapeutas estão a bordo.

In 1978, na idade de 18, Celine Sabag fez uma viagem a Israel. Lá, ela conheceu um motorista de ônibus de dez anos e passou três semanas em turnê com Jerusalém. "Ele foi gentil e educado", lembra ela. Quando o homem a convidou para o apartamento vazio de seus pais, ela aceitou o convite. Os dois estavam sentados juntos e rindo por cerca de uma hora quando a porta se abriu. “Virei-me para olhar”, diz Sabag, “e meu intestino me disse: 'Algo horrível está prestes a acontecer.'” Quatro jovens estavam em pé na porta. Eles entraram na sala, a quarta trancando a porta atrás dele. "Acredito que eles já haviam feito isso antes", diz ela.

Sabag voltou naquela noite para o hotel e depois fugiu para sua casa na França. Sentiu culpa e vergonha, e não contou a ninguém que cinco homens a estupraram naquela noite no apartamento. Logo após seu regresso a casa, ela tentou cometer suicídio, a primeira de muitas tentativas. Desesperado por ajuda, Sabag entrou na terapia. Ela viu psiquiatras e psicólogos e começou a tomar medicamentos psiquiátricos. Ela também tentou abordagens alternativas, como terapia de movimento. Embora alguns dos tratamentos tenham ajudado, eles não eliminaram os implacáveis ​​flashbacks do estupro, seu medo avassalador de homens desconhecidos nos corredores, elevadores e escadas e outros sintomas de estupro. transtorno de estresse pós-traumático (TEPT).

Em 1996, Sabag, que é judeu, imigrou para Israel na esperança de encontrar algum tipo de fechamento. Ela se ofereceu em uma linha direta para sobreviventes de agressão sexual. "Eu queria deixar que as vítimas tivessem alguém que ouvisse", diz ela. “Como não pedi ajuda, não fui ouvida.” No entanto, as tentativas de suicídio não cessaram até o 2006, quando um amigo sugeriu que Sabag se matriculasse em um curso especializado de autodefesa oferecido pelo israelense El HaLev. organização fundada em 2003 para oferecer treinamento de defesa pessoal a mulheres traumatizadas por agressão sexual, bem como a outros grupos vulneráveis. No começo, Sabag era duvidoso. “Eu disse: 'Lutando? De jeito nenhum. O que eu tenho a ver com a luta? '”

Mas, de fato, um crescente corpo de pesquisa indica que o treinamento de autodefesa pode permitir que as mulheres lidem com a ameaça de violência sexual, proporcionando uma sensação de domínio e controle pessoal sobre sua própria segurança. Nesse campo, alguns estudos examinaram uma questão única e premente: o treinamento terapêutico de autodefesa pode ser uma ferramenta eficaz para sobreviventes de agressão sexual que sofrem de TEPT e outros sintomas de trauma? Embora a pesquisa seja preliminar, alguns terapeutas e pesquisadores acreditam que a resposta é sim.

“Embora as terapias baseadas em conversas sejam, sem dúvida, úteis, há uma necessidade de modalidades adicionais”, diz Gianine Rosenblum, psicóloga clínica de Nova Jersey que colaborou com instrutores de autodefesa para desenvolver Um currículo sob medida para mulheres sobreviventes de trauma.

Pesquisadores que estudam autodefesa por agressão sexual observam suas semelhanças com terapia de exposição, em que indivíduos em um ambiente seguro são expostos às coisas que temem e evitam. No caso do treinamento de autodefesa, no entanto, os participantes não são apenas expostos a ataques simulados, eles também aprendem e praticam respostas proativas, incluindo - mas não se limitando a - manobras de autodefesa. Com o tempo, essas simulações repetidas podem transformar massivamente memórias antigas de assalto em novas memórias de empoderamento, explica Jim Hopper, psicóloga e professora associada na Harvard Medical School.


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Sabag não estava familiarizado com essas teorias no 2006; no entanto, ela finalmente decidiu se inscrever no treinamento de autodefesa. Talvez, ela pensou, a ajudasse a ter menos medo dos outros.

Ina 2006 vídeo que compartilhou com Undark, Sabag pode ser visto deitado no chão de uma academia no El HaLev. Ela está cercada por cerca de uma dúzia de mulheres que a regam com incentivo. Um homem grande, vestido com um terno acolchoado e um capacete - conhecido como "o assaltante" - se aproxima com passos pesados ​​e deita em cima dela. As mulheres continuam torcendo, incentivando Sabag a chutar o agressor. Uma treinadora se inclina, fornecendo instruções. Sabag envia alguns chutes fracos, conectando-se com o assaltante. Então ela se levanta, balançando, e volta para a linha de estagiários.

Naquele momento de confronto, Sabag diz que se sentiu desorientada, sem ter certeza de onde estava. Ela estava enjoada enquanto esperava sua vez, e então quando o assaltante finalmente estava de pé na frente dela, ela congelou. “Meu corpo se recusou a cooperar e houve uma divisão. Minha mente saiu do meu corpo e eu estava olhando para o meu corpo de fora, como em um pesadelo ”, diz ela. "Sem essa divisão, eu não teria encontrado o poder de reagir."

Essa dissociação é uma resposta de enfrentamento que pode permitir que algumas pessoas funcionem sob estresse, diz Rosenblum. Mas ela acrescenta: “é preferível que qualquer ambiente terapêutico ou de aprendizado facilite o enfrentamento não dissociativo”. Em um artigo da 2014 descrevendo o currículo que eles desenvolveram, Rosenblum e sua co-autora, psicóloga clínica Lynn Taska, enfatizam que o cuidado deve ser tomadas para garantir que os alunos permaneçam dentro da chamada janela de tolerância: a gama de excitação emocional que um indivíduo pode efetivamente processar. “Se os estímulos externos são muito estimulantes ou se produz muito material interno de uma só vez”, eles escrevem, “a janela de tolerância é excedida”. Nesses casos, eles sugerem que o benefício terapêutico é perdido e os indivíduos podem ser traumatizados.

Sabag muitas vezes lutava para adormecer nas noites após as sessões de treinamento, mas ela continuou com o curso e até se matriculou pela segunda vez. Saber o que esperar fez a diferença, diz ela. Embora ela ainda experimentasse flashbacks e desassociação, as náuseas e arrepios diminuíram no segundo curso, e ela se sentiu cada vez mais presente em seu corpo. Sabag explica que essas mudanças permitiram que ela se concentrasse e aperfeiçoasse suas ações: “Os chutes eram precisos, os socos eram corretos", diz ela. "Nos círculos de compartilhamento, eu não parava de falar".

Sabag tornou-se instrutor de Impacto, uma organização com capítulos independentes em todo o mundo, incluindo El HaLev em Israel. O Impact oferece aulas no que às vezes é chamado de autodefesa do empoderamento das mulheres, que foi desenvolvido inicialmente nos 1960s e '70s, embora suas raízes volte ainda mais. Formas tradicionais de autodefesa, como artes marciais, foram desenvolvidas por e para os homens. Embora possam ser eficazes para as mulheres, elas exigem anos de treinamento e não abordam a dinâmica da violência sexual. A maioria das agressões sexuais é cometida por alguém que a vítima conhece, por exemplo, mas as aulas tradicionais de autodefesa não oferecem o conhecimento e as habilidades especiais necessárias para afastar um agressor que é conhecido, possivelmente até amado, pela vítima.

No 1971, o curso de autodefesa de empoderamento chamado Model Mugging foi a primeira a usar assaltos simulados, com o objetivo de ajudar as mulheres a superar o medo de serem estupradas. Com raízes no Model Mugging, os cursos Impact foram desenvolvidos com a participação de psicólogos, artistas marciais e policiais.

Hoje, os cursos de autodefesa de capacitação são oferecidos por várias organizações. Embora os treinamentos variem dependendo de quem os está oferecendo, eles compartilham alguns pontos em comum, incluindo o uso de uma instrutora que ensina técnicas de autodefesa e um instrutor masculino que veste um traje acolchoado e simula cenários de ataque. Em alguns dos cenários, o instrutor masculino interpreta um estranho. Em outros, ele interpreta uma pessoa conhecida pela vítima. Um terapeuta também fornece orientação para ajudar os participantes a estabelecer limites interpessoais adequados.

Com o tempo, foram desenvolvidos cursos de autodefesa de capacitação para sobreviventes de agressão sexual, bem como para homens, pessoas trans, pessoas com deficiência e outros. Fundamentalmente, as aulas terapêuticas para sobreviventes de agressão sexual requerem colaboração com profissionais de saúde mental. Em alguns casos, psicoterapeutas prestam apoio durante os treinamentos. Em outros casos, eles podem recomendar que seus clientes façam um curso e depois forneçam apoio durante as consultas de psicoterapia.

“Os participantes desse tipo de curso precisam estar em tratamento”, diz Jill Shames, assistente social clínica em Israel que passou mais de um ano da 30 ensinando cursos de autodefesa a sobreviventes de agressão sexual. Nos cursos de Shames, os participantes assinam um acordo permitindo que ela se comunique com os terapeutas. "O terapeuta tem que concordar em se envolver no processo", diz ela.

Ino início 1990s, os pesquisadores começaram a estudar os efeitos psicológicos das aulas de autodefesa do empoderamento, com vários estudos descobrindo que as mulheres que participam experimentam maior confiança em sua capacidade de se defender se forem agredidas. Esse senso de autoeficácia, por sua vez, tem sido associado a uma série de resultados positivos.

Em um artigo publicado no 1990 no Journal of Personality and Social Psychology, os pesquisadores de Stanford, Elizabeth M. Ozer e Albert Bandura, descreveram os resultados de um estudo no qual as mulheres do 43 participaram de um programa baseado no Model Mugging. Os treinamentos ocorreram durante um período de cinco semanas. Entre os participantes, o 27% foi estuprado. Antes do programa, as mulheres que haviam sido estupradas relataram um menor senso de autoeficácia em relação à capacidade de lidar com ameaças interpessoais, como encontros coercitivos no trabalho. Essas mulheres também se sentiam mais vulneráveis ​​a ataques e exibiam comportamentos mais evitativos. Eles experimentaram uma maior dificuldade em distinguir entre situações seguras e arriscadas e relataram ser menos capazes de desativar o pensamento intrusivo sobre agressão sexual.

Durante o programa de autodefesa, os participantes aprenderam a transmitir confiança, a lidar assertivamente com invasões pessoais indesejadas e a gritar para assustar um atacante. "Se os esforços falharem", escreveram os autores, as participantes foram "equipadas para se protegerem fisicamente". Nos treinamentos, as mulheres aprenderam como desativar um agressor desarmado "quando emboscadas frontalmente, pelas costas, quando presas e presas. as trevas. ”Como as mulheres são jogadas ao chão na maioria das agressões sexuais, os autores escreveram que“ uma atenção considerável foi dedicada ao domínio de maneiras seguras de cair e atacar agressores enquanto presos no chão ”.

Cada mulher foi pesquisada antes, durante e seis meses após a conclusão do programa. Para identificar os efeitos não relacionados ao tratamento, aproximadamente metade dos participantes participou de uma "fase de controle" na qual responderam à pesquisa, esperaram cinco semanas sem a intervenção e, em seguida, responderam novamente à pesquisa pouco antes do início do programa. (Os pesquisadores não encontraram mudanças significativas nos resultados da pesquisa durante a fase de controle.)

Para os participantes do programa, o senso de autoeficácia aumentou em vários domínios, incluindo sua capacidade de se defender e controlar ameaças interpessoais. Talvez o mais notável seja que, nos meses após o treinamento, as mulheres que foram estupradas não diferiram mais em nenhuma medida das mulheres que não foram estupradas.

Mais de uma década e meia depois, no 2006, pesquisadores da Universidade de Washington em Seattle e do Sistema de Saúde Puget Sound dos Assuntos de Veteranos, que presta serviços médicos a veteranos e suas famílias em todo o noroeste do Pacífico, realizaram um estudo que procurava especificamente em veteranas com TEPT de trauma sexual militar. Como todos os participantes foram treinados em técnicas de combate físico e militar, o estudo pôde testar a idéia de que os cursos especializados de autodefesa promovem uma melhor sensação de segurança do que o treinamento militar ou de artes marciais.

Os participantes do estudo participaram de um programa piloto da semana 12 que consistia em educação sobre os impactos psicológicos de agressão sexual, treinamento de autodefesa e interrogatórios regulares. No final do estudo, os participantes relataram melhorias em várias medidas, incluindo a capacidade de identificar situações de risco e estabelecer limites interpessoais. Eles também experimentaram diminuição da depressão e sintomas de TEPT.

Como o estudo da AV foi pequeno, auto-selecionado e sem um grupo controle, seus autores observaram que mais estudos são necessários para determinar se a adoção em larga escala dentro da AV é necessária. Isso faz eco às opiniões dos defensores da autodefesa que dizem que o campo é promissor, mas que precisa de mais pesquisas. Por enquanto, Hopper explica que a cura relatada pelos participantes dessas aulas pode ser devida, em parte, a um processo conhecido como aprendizado de extinção. Nas aulas terapêuticas de autodefesa, o aprendizado da extinção ocorre quando o assaltante fornece um lembrete da memória do assalto. Mas desta vez, o cenário ocorre em um novo contexto, de modo que as respostas típicas "são substituídas por novas respostas não traumáticas".

Whatever seus méritos potenciais, o uso do treinamento de autodefesa como terapia está longe de ser universalmente aceito, e nem todos os profissionais de saúde mental estão a bordo. "Meus colegas terapeutas são cautelosos com a autodefesa", diz Rosenblum. “Eles costumam estar preocupados com a classe de traumatizar os clientes.” Vários anos atrás, ela tentou ministrar uma aula de autodefesa apenas para terapeutas, mas teve problemas para preenchê-la. Por esse motivo, Rosenblum acredita que é importante enfatizar que as aulas especializadas não empurram os estudantes para fora de sua janela de tolerância e que os alunos são, de fato, incentivados a estabelecer limites.

Mas a falta de padronização pode ser problemática. "A autodefesa começou como um movimento popular, mas está se tornando uma indústria", diz Melissa Soalt, ex-terapeuta e pioneira no movimento de autodefesa feminina. "Hoje eu ouço falar sobre cursos de treinamento para instrutores que levam apenas uma semana, com instrutores que não têm experiência ou conhecimento clínico", diz ela. “Além disso, a autodefesa não é fácil e nem sempre funciona. Se alguém está lhe dizendo o contrário, não está dizendo a verdade.

Soalt serviu como testemunha especialista em um julgamento em que uma jovem processou um instrutor de autodefesa e venceu. Segundo ela, o instrutor não foi treinado adequadamente e levou a mulher a voltar a traumatizar. "A segurança é a número um aqui", diz Soalt, que enfatiza que esse é um caso extremo. No entanto, ela acrescenta: "Ao escolher um curso de autodefesa, é essencial consultar os instrutores".

De fato, quando a autodefesa é ensinada com ou por profissionais com experiência em tratamento de trauma, "os poucos estudos que existem consistentemente demonstram seu potencial", disse Shames, a assistente social clínica em Israel, embora ela reconheça que a autodefesa como uma a modalidade terapêutica continua sendo uma venda difícil.

Para incentivar uma padronização adicional, o artigo de Rosenblum e Taska descreve os recursos de uma classe de autodefesa Impact. “O próximo passo para a pesquisa seria obter uma concessão [para] criar um protocolo formal de classe terapêutica e ter esse mesmo protocolo usado em vários locais por funcionários que passaram pelo mesmo treinamento”, diz Rosenblum.

A agora extinta Coalizão Nacional contra Agressão Sexual (NCASA) desenvolveu diretrizes para a escolha de um curso de autodefesa. Embora originalmente escritos para mulheres, eles eram atualizado mais tarde por um membro do comitê original da NCASA para incluir também os homens. Essas diretrizes enfatizam que “as pessoas não pedem, causam, convidam ou merecem ser agredidas”. Portanto, as classes de autodefesa não devem julgar os sobreviventes. Além disso, durante um ataque, as vítimas implantam uma série de respostas. Muitos até experimentam um estado de paralisia involuntária. De acordo com as diretrizes, nenhuma dessas respostas deve ser usada para culpar a vítima. Em vez disso, "a decisão de uma pessoa de sobreviver da melhor maneira possível pode ser respeitada".

Idealmente, um curso cobrirá assertividade, comunicação e pensamento crítico, além da técnica física, as diretrizes declaram. E enquanto algumas mulheres podem se beneficiar de uma instrutora, "o aspecto mais importante é que a instrutora, homem ou mulher, conduz o treinamento para os alunos voltados para suas forças e habilidades individuais".

Atualmente, os cursos e instrutores de autodefesa que afirmam ter o objetivo de atender a esses critérios ou critérios semelhantes estão disponíveis no Impact e nos EUA. Federação Nacional de Artes Marciais Femininas e a organização sem fins lucrativos de autodefesa de capacitação sediada no Reino Unido A ação quebra o silêncio.

Sabag recentemente virou 60. Atualmente, trabalha como preparadora física para idosos e ajuda estudantes que imigram a Israel. Ela é uma praticante de yoga devota e desenvolveu um interesse na filosofia oriental. Com o tempo, ela diz, ela gradualmente conseguiu se reconectar com seu corpo.

Sabag calcula que ela treinou consideravelmente mais do que as mulheres e meninas adolescentes do 100 em autodefesa do empoderamento. "No futuro, ou nos meus sonhos, gostaria de voltar a ensinar as meninas a estabelecer limites e mostrar autoconfiança", diz ela. "Acredito que é aqui que tudo começa."

Sobre o autor

Gitit Ginat é um jornalista israelense que por muitos anos contribuiu para a revista de fim de semana do Haaretz. Atualmente, ela está trabalhando em um documentário que narra a história do movimento de autodefesa feminina.

Este artigo foi originalmente publicado em Undark. Leia o artigo original.

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