Empresas e governos estão pagando às pessoas para se tornarem saudáveis ​​e funcionarem

Empresas e governos estão pagando às pessoas para se tornarem saudáveis ​​e funcionarem Novas pesquisas mostram que, se você pagar às pessoas por aumentos possíveis em sua atividade física diária, elas continuarão mais ativas durante meses após as recompensas serem retiradas. (ShutterStock)

De muitas maneiras, nunca fomos menos saudáveis. Por pouco 100 milhões de adultos nos Estados Unidos são obesos. A qualquer momento, quase 13 milhões de adultos no Reino Unido apresentam sintomas de ansiedade ou depressão.

A atividade física, conhecida por proteger contra essas condições dispendiosas, simplesmente não é algo em que a maioria de nós se envolve regularmente. Por um bom motivo também - é difícil, nossos ambientes construídos desencorajam isso e os benefícios para a saúde são, na maioria das vezes, atrasados.

Felizmente, os recentes avanços na tecnologia móvel e na ciência comportamental estimularam novas pesquisas nessa área que podem ajudar alguns de nós a começar e continuar com estilos de vida mais ativos fisicamente.

Um novo estudo mostra que incentivos financeiros muito pequenos (tão pouco quanto um centavo por dia) administrados como uma “dose” curta podem levar à atividade física prolongada. Estes achados, publicado no British Journal of Sports Medicinecontradiz mais de 50 anos de pesquisa em psicologia.

Um 500 etapas realistas por dia

No passado, a opinião predominante era que as recompensas de saúde, como pagar as pessoas para perder peso, simplesmente não funcionam. Eles podem estimular comportamentos de saúde a curto prazo, mas uma vez removidos, as pessoas voltarão a fazer o que estavam fazendo antes, ou pior.

Empresas e governos estão pagando às pessoas para se tornarem saudáveis ​​e funcionarem Os incentivos são mais eficazes se forem pequenos, mas oferecerem recompensas imediatas. (ShutterStock)

Ao introduzir recompensas extrínsecas, você pode realmente danificar (ou desviar o foco de) os motivadores intrínsecos importantes que impulsionam a mudança a longo prazo - por exemplo, andar simplesmente porque você gosta de fazer isso.

Essa linha de pensamento estava baseada principalmente em pesquisas que pagavam às pessoas para fazerem tarefas agradáveis, como completar quebra-cabeças. Se você paga alguém para fazer algo que gosta de fazer, segundo a pesquisa, é menos provável que continue fazendo isso depois que os pagamentos forem interrompidos.

Nosso novo British Journal of Sports Medicine O estudo, conduzido por cientistas da Western University e da Faculdade de Medicina da Universidade de Nova York, desafia a suposição de que esses resultados podem ser estendidos ao uso de incentivos para a mudança de comportamento de saúde.

De fato, parece que os incentivos vinculados à realização de metas realistas de atividade física - como 500 medidas adicionais por dia - podem realmente estimular estilos de vida fisicamente ativos que persistem por vários meses após as recompensas serem retiradas.

De benefícios corporativos ao Medicaid

Apesar de algumas evidências contraditórias, as grandes empresas adotaram essa chamada “técnica de mudança de comportamento”, com 75 por cento das maiores empresas dos EUA. oferecendo incentivos à saúde para seus funcionários. Governos em todo o mundo têm sido pilotando programas de saúde baseados em incentivos tão bem.

Nos EUA, por exemplo, pelo menos os estados 19 implementado programas de incentivo beneficiário de comportamento de saúde Medicaid com alguma evidência de sucesso.

O App recompensas cenoura no Canadá (para o qual sou consultor) também é um ótimo exemplo, já que o aplicativo recompensa os canadenses com incentivos muito pequenos (US $ 0.03 por dia) para atingir metas diárias individualizadas de contagem de passos.

Por mais promissores que esses incentivos à saúde possam ser, muitas vezes eles não estimulam e sustentam comportamentos de saúde, e podem custar caro entregar em larga escala. Na maioria das vezes, os projetos de recompensas fracas são os culpados - por exemplo, os incentivos são atrasados ​​ou os objetivos são muito difíceis.

Recompensas pequenas mas imediatas funcionam melhor

Nosso estudo explica como aproveitar o que há de mais recente em tecnologia móvel e ciência comportamental pode aumentar a eficácia e a eficiência desses programas.

Primeiramente, os dados de atividade física coletados em tempo real pelos acelerômetros integrados do smartphone (sensores de movimento) agora podem ser usados ​​para definir e ajustar metas, acompanhar o progresso, vincular amigos e familiares e assim por diante, em escala populacional.

Empresas e governos estão pagando às pessoas para se tornarem saudáveis ​​e funcionarem Quando os incentivos à saúde falham, geralmente é porque as recompensas são atrasadas ou as metas são muito difíceis. (ShutterStock)

A nova capacidade de fornecer feedback imediato a milhares de pessoas em um instante, na forma de recompensas, também é uma inovação teoricamente sólida.

De acordo com a economia comportamental, o ramo vencedor do prêmio Nobel da economia tradicional, as pessoas respondem mais aos custos e benefícios imediatos de suas ações. No caso da atividade física, os “custos” são experimentados no presente (por exemplo, sentimentos desconfortáveis ​​e tempo), enquanto os “benefícios” (por exemplo, boa saúde e aparência atraente) são atrasados, resultando em resoluções notórias para “exercitar mais amanhã .

De acordo com a economia comportamental, aumentando os aspectos imediatamente gratificantes da atividade física (com pequenas recompensas) pode aumentar a probabilidade de as pessoas escolherem a atividade hoje.

Apesar da evidência avassaladora de que a atividade física habitual é boa para nossa saúde, poucos de nós se engajam regularmente. Para mover a agulha, devemos abraçar inovações. Muitos tomadores de decisão adotaram essas novas soluções, mas há muito espaço para melhorar.

Contribuir com o mais recente em tecnologia de saúde móvel, com fortes projetos informatizados de ciência comportamental, é um caminho a seguir. O dinheiro para se movimentar pode ser uma boa ideia, afinal.A Conversação

Sobre o autor

Marc Mitchell, professor assistente, western University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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