Por que uma pausa no ginásio não significa que você perde seus músculos

Por que uma pausa no ginásio não significa que você perde seus músculosRoman Samborskyi / Shutterstock

Nossos músculos crescem como resultado do exercício regular e podem se desgastar quando não são usados ​​com frequência ou tenazmente, levando à máxima popular: “use ou perca”. nova revisão O que sabemos sobre os músculos durante períodos de exercício regular ou desuso lança dúvidas sobre crenças antigas sobre como nossos músculos crescem e se adaptam.

As células musculares esqueléticas (fibras) são as maiores células do corpo humano e contêm milhares de núcleos individuais para suportar seu grande volume. Esses núcleos são os centros de controle de cada célula e, assim como o DNA da caixa, coordenam uma série de atividades celulares, incluindo seu crescimento.

Historicamente, os cientistas pensavam que cada núcleo regula um volume celular limitado e que a relação entre o núcleo e o volume da célula era constante, denominada “domínio nuclear”. No músculo esquelético, isto significa que durante os períodos de crescimento, como o treinamento com pesos regulares, os núcleos devem ser adicionados à fibra do pool de células-tronco localizado fora da fibra.

Em geral, esse conceito parece ser verdade. Por exemploAs pessoas que experimentam o maior crescimento muscular após o treinamento com pesos também têm o maior aumento no número de núcleos em suas fibras. Este aumento do conteúdo nuclear permite que as fibras musculares continuem a funcionar e cresçam de forma otimizada.


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Memória muscular

Se você gasta o suficiente por andar nas academias, sem dúvida ouvirá histórias sobre alguém que recentemente começou a levantar pesos depois de alguns anos e está acumulando músculos muito mais rápido do que os outros frequentadores de academias. Essas histórias do vestiário são de fato apoiadas por evidência científica e pesquisas recentes sugerem que a retenção de núcleos nas fibras musculares pode fornecer o motivo.

De acordo com a teoria do domínio nuclear, os núcleos são perdidos quando o tamanho do músculo diminui, como durante longos períodos de inatividade, a fim de manter uma relação constante entre o número nuclear e o volume celular. Durante a última década, porém, uma série de experimentos descobriu que os núcleos são retidos quando o tamanho do músculo diminui. Estas experiências (incluindo esta em camundongos) mostraram que quando os músculos são imobilizados ou o suprimento nervoso é bloqueado, as fibras musculares encolhem, mas não ocorre perda de núcleos.

Mais recentemente, pesquisa em ratos, descobriu-se que os núcleos adquiridos pelo músculo após o treinamento foram mantidos durante longos períodos sem treinamento. Esses núcleos, então, ajudaram o músculo a regredir mais efetivamente quando o treinamento foi retomado. Parece que o músculo tem uma “memória” que ajuda a explicar por que as pessoas que voltam para a academia depois de algum tempo longe do treinamento acham mais fácil ganhar músculos em comparação com os novatos.

Embora o ditado “use ou perca” seja verdadeiro para o tamanho do músculo, per se, “use ou perca até usá-lo novamente” é uma maneira mais precisa - se menos pegajosa - de colocá-lo.

Implicações para o doping no esporte

A Associação Mundial Antidopagem proíbe o uso de esteróides porque eles causam grandes aumentos no tamanho do músculo, o que, em alguns esportes, pode ser vantajoso. Os esteróides ou seus subprodutos podem ser detectados em amostras de urina e sangue por um curto período de tempo, mas os benefícios do uso de esteróides no crescimento muscular podem durar muito tempo depois que os vestígios de urina e sangue tiverem desaparecido.

Nós agora sabemos de estudos em ratos que quando os músculos crescem em resposta ao uso de esteróides, eles também ganham núcleos, que são mantidos quando os músculos retornam ao seu tamanho normal após a retirada do esteróide (memória muscular). Quando os músculos desses camundongos são então carregados para imitar o treinamento com pesos, os núcleos extras ajudam os músculos a crescer mais rápido e muito maiores do que os músculos normais dos ratos. Isso significa que os atletas podem se beneficiar do uso de esteróides para aumentar seus músculos sem o medo de serem detectados, e podem fazê-lo já.

No lado positivo, essas descobertas recentes sobre a biologia da adaptação muscular e da memória podem fornecer insights sobre como combater o desgaste muscular associado ao envelhecimento, à doença e à hospitalização prolongada.A Conversação

Sobre o autor

Neil Martin, Professor de Biologia Celular e Molecular, Universidade de Loughborough

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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