Por que um passeio na mata realmente ajuda seu corpo e sua alma

Por que um passeio na mata realmente ajuda seu corpo e sua alma
Há algo no ar da árvore e é bom para você.

Alguma vez você já se perguntou por que se sente mais saudável e feliz quando passeia pelas árvores ou se diverte no mar? É só que você está passando o tempo longe do trabalho, desestressando e admirando a visão? Ou há algo mais?

Por mais de 20 anos, os cientistas têm tentado determinar os mecanismos pelos quais a exposição à biodiversidade melhora a saúde. Cientistas japoneses foram pioneiros na busca quando viajaram para a ilha de Yakushima, famosa por sua biodiversidade.

Os japoneses já tinham um nome para a experiência de bem-estar na natureza: shinrin-yoku ou “banho na floresta”.

Fazemos conhecer que um ecossistema diversificado suporta uma comunidade microbiana variada e benéfica que vive ao redor e dentro de nós.


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Nós também conhecer que a exposição ao espaço verde, mesmo dentro de ambientes urbanos, aumenta nosso bem-estar físico e mental. Mas quais são os mecanismos?

Ar da floresta

Os pesquisadores japoneses sugerido que estamos absorvendo substâncias benéficas quando respiramos ar da floresta.

A pesquisa identificou três fatores principais inalados que podem nos fazer sentir mais saudáveis. Esses fatores são bactérias benéficas, óleos essenciais derivados de plantas e íons carregados negativamente.

Do nascimento ao túmulo, bactérias benéficas nos cercam; eles vivem no meio ambiente e, mais importante, em o ar que respiramos. Também compartilhamos quase todo o nosso corpo com eles. Quanto mais interação tivermos com eles, mais felizes e saudáveis ​​estaremos.

Isto é em parte devido às nossas bactérias que habitam o intestino, que quebram a comida que não podemos digerir e produzem substâncias que nos beneficiam tanto fisicamente e mentalmente.

As plantas e as bactérias que vivem nelas podem produzir óleos essenciais para combater microorganismos nocivos. Estes são referidos coletivamente como phytoncidesliteralmente “exterminadores derivados de plantas”.

Pesquisas sobre os benefícios para a saúde dos óleos essenciais de plantas infância. Mas uma recente estude descobriram que um fitocida proveniente dos pinheiros coreanos melhorou a saúde e a composição bacteriana dos porcos.

Não obstante algumas das pseudociências que envolvem máquinas de geração de íons negativos, há evidências de que os íons negativos do ar podem influenciar as perspectivas mentais de maneiras benéficas. Existem níveis relativamente mais elevados de iões de ar negativos nas áreas florestais e perto de corpos de água. Isso pode levar em consideração os benefícios de caminhar em uma floresta ou perto do oceano.

Mas como o escritor alemão Goethe disse uma vez:

A natureza não tem nem kernel nem shell; ela é tudo de uma vez.

Bactérias, óleos essenciais e íons negativos interagem e influenciam uns aos outros. Por exemplo, íons negativos e phytoncides podem ditar a composição microbiana dentro de um ambiente natural. Há sim evidência que isso também poderia estar ocorrendo no intestino humano.

Mais a ser feito

Relação com a natureza ou biofilia em que um indivíduo se sente ligado à natureza, tem sido ligado com melhor saúde.

Mas ainda temos um longo caminho a percorrer antes que possamos compreender melhor os mecanismos pelos quais um amor inato à natureza pode beneficiar nossa saúde. Uma parte importante desta discussão - uma negligenciada em nossa opinião - é mais uma compreensão da conexão de um indivíduo com a natureza.

Os psicólogos demonstraram convincentemente conexões entre o relacionamento com a natureza e o bem-estar mental. Mas como uma maior afinidade pessoal com a natureza interage com hábitos alimentares, microbioma pessoal, níveis de atividade física e muitas outras variáveis ​​de estilo de vida que podem estar entrelaçadas com tal afinidade?

Enquanto isso, enquanto os cientistas entregam pedras e buscam importantes pistas mecanicistas - incluindo aquelas relacionadas à biodiversidade -, há muitas maneiras simples de capitalizar nossa biofilia.

Mora em uma cidade? Levar tempo para caminhar nos parques e jardins da cidade (Por que um passeio na floresta realmente ajuda seu corpo e sua alma)
Mora em uma cidade? Aproveite o tempo para passear pelos parques e jardins da cidade, como o Jardim Botânico de Melbourne.
Flickr / Stephen Barber, CC BY-NC-ND

Por que não correr no parque ou por um rio em vez de em uma esteira, ou dar um passeio através de um parque no caminho para o trabalho ou na hora do almoço?

Criticamente, há evidências crescentes de que podemos ajudar a moldar a saúde mental e física de nossos filhos, expondo-os a ambientes mais verdes à medida que trabalham, descansam e brincam. O baseado nos EUA Rede Crianças e Natureza é um grande recurso de notícias e atividades de pesquisa reunindo crianças e natureza.

No relatório da Organização Mundial de Saúde Conectando Prioridades Globais - Biodiversidade e Saúde Humana, lançado em dezembro do ano passado, concluiu-se que:

Considerar a “diversidade microbiana” como um provedor de serviços ecossistêmicos pode contribuir para colmatar o abismo entre ecologia e medicina / imunologia [...] as relações que nossos corpos individuais têm com nossos microbiomas são um microcosmo para as relações vitais que nossa espécie compartilha com inúmeros outros organismos com os quais nós compartilhamos o planeta.

É fácil ver que discussões sobre ambientes naturais e saúde humana não são mera questão de fantasia intelectual.

Em um artigo publicado No mês passado, no Journal of Physiological Anthropology, pedimos mais pesquisas sobre os vínculos entre a biodiversidade e o bem-estar físico e mental humano, particularmente em relação à infância, que são os mais formativos dos tempos.

Não seria bom se nutrindo nosso meio ambiente também estivéssemos nutrindo a saúde futura de nossos filhos?A Conversação

Sobre os Autores

Jeffrey Craig, pesquisador principal, Instituto de Pesquisa Infantil de Murdoch e Susan L. Prescott, professora de pediatria, Universidade da Austrália Ocidental

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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