A falta de ar é o problema da saúde oculta deixando milhões lutando

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A falta de ar é o problema da saúde oculta deixando milhões lutando
Ponto de imagem Fr / Shutterstock

"Isso apenas pára a sua vida, impede você de viver."

Esta citação de um paciente anônimo resume a experiência de milhões de sofredores de um problema de saúde que raramente é reconhecido ou mesmo discutido, mas que tem um grande impacto em suas vidas. Simplificando, essas pessoas não conseguem recuperar o fôlego. E quando o problema piora, pode levar a uma situação de crise. Na verdade, pode ser responsável por quantos 20% de viagens de ambulância para o hospital.

Mas as pessoas que sofrem com isso falta de ar crônica muitas vezes poderia gerenciar o problema em casa, se apenas eles foram ensinados a fazê-lo. Isso evitaria uma experiência potencialmente difícil para os pacientes e evitaria muito desperdício de tempo e dinheiro para serviços de emergência.

Várias condições cardíacas e pulmonares, incluindo câncer, insuficiência cardíaca e doença pulmonar obstrutiva crônica, podem levar à falta de ar crônica. Pode ser causada por uma variedade de coisas, dependendo da doença subjacente, mas a experiência de viver com a falta de ar resultante é a mesma.

Os efeitos físicos da falta de ar significam que a elevação e o movimento são restritos e coisas como cozinhar, limpar, decorar ou transportar compras podem se tornar muito difíceis, assim como atividades como o sexo. Isso pode limitar os papéis dos pacientes no trabalho e em casa e torná-los dependentes dos outros, potencialmente afetando sua saúde mental e às vezes transformando seus parceiros em cuidadores. Às vezes, a falta de ar fica tão ruim que se torna uma crise médica, que pode ser muito assustadora, deixando os pacientes e cuidadores sobrecarregados e incapazes de lidar sem ajuda profissional.

As pessoas evitam atividades que acham que podem causar falta de ar.
As pessoas evitam atividades que acham que podem causar falta de ar.
Shutterstock / cunaplus

Pesquisadores da Centro de Pesquisa em Cuidados Paliativos Wolfson demonstraram que um quinto de todas as visitas para um departamento de emergência por ambulância foram devido a crises de falta de ar. Embora a maioria fosse necessária, um terço dessas viagens fez com que o paciente voltasse para casa sem ser internado em uma cama de hospital. Algumas dessas pessoas poderiam ter sido capazes de evitar o hospital se tivessem ajuda para usar métodos de autogerenciamento de crise de falta de ar. Se apenas uma pequena proporção desses pacientes pudesse evitar a vinda ao hospital, isso poderia evitar dezenas de milhares de visitas desnecessárias por ano.

As pessoas que vivem com falta de ar crônica podem ser ajudadas a encontrar o que chamamos de “espaço para respirar”, Significando viver bem apesar de seus sintomas. As pessoas têm mais espaço para respirar se puderem continuar as coisas que são importantes para elas, mesmo que isso signifique fazê-las de maneira diferente. Isso pode envolver simplesmente andar de um lado para o outro, priorizar quais atividades são mais importantes a cada dia e aceitar, em vez de ficar frustrado com a situação delas.

Os pacientes muitas vezes têm medo de ficar sem fôlego e assumir que não há nada que possam fazer para controlá-lo e, assim, evitam fazer coisas que possam causar seus sintomas. Quando isso acontece, o espaço para respirar é reduzido e suas vidas param. Para aumentar seu espaço respiratório, eles devem, na verdade, manter-se o mais ativos possível, de forma a não piorar os sintomas, mas ajudá-los a permanecer razoavelmente em forma. Por exemplo, isso poderia envolver o uso de auxiliares de mobilidade para ajudar a contornar ou manter contato com outras pessoas, fazendo-as visitar em vez de viajar longas distâncias.

Técnicas úteis

Pessoas com mais espaço para respirar também procuram profissionais que possam ajudá-los a administrar bem a falta de ar, ao invés de deixá-la até que haja uma crise. Técnicas úteis incluem técnicas de respiração e métodos de distração, e o simples uso de ar frio no rosto de um ventilador de mão. Essas técnicas devem ser usadas juntamente com medicação prescrita e, se a falta de ar não aliviar, os pacientes ainda devem procurar ajuda médica.

Ao garantir que os pacientes recebam os tratamentos certos para a falta de ar, bem como para a doença subjacente, eles podem conseguir o melhor espaço para respirar possível. Desta forma, muitas pessoas acham maneiras de lidar com sua falta de ar crônica e ter uma vida satisfatória. Suas vidas podem mudar, mas não param. Como um paciente colocou: "Você não pode fazer as coisas que costumava fazer, então você tem que dizer 'Bem, ok, o que eu posso fazer?' e faça isso.A Conversação

Sobre o autor

Ann Hutchinson, pesquisadora, Universidade de Hull

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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