Quebrou seu braço? Exercite o outro braço para reforçar o partido quebrado

Quebrou seu braço? Exercite o outro braço para reforçar o partido quebrado
Em um estudo de pesquisa, os estudantes com um braço esquerdo imobilizado que treinaram o pulso oposto preservaram completamente a força e o volume muscular no braço esquerdo.
(ShutterStock)

Se você já quebrou um braço e teve que usar um gesso ou tala por algumas semanas, você estará familiarizado com a alarmante perda de músculos e a sensação desconfortável de fraqueza experimentada depois de remover o gesso.

A maioria das pessoas não faz muito exercício enquanto um braço quebrado está curando e pode lutar com essa perda de músculo, conhecida como “atrofia”, e fraqueza por muitas semanas após a lesão.

Um novo estudo publicado recentemente no Journal of Applied Physiology, conduzido em meu laboratório pelo estudante de graduação Justin Andrushko, sugere que uma estratégia eficaz para compensar a fraqueza muscular pode ser o exercício do outro braço.

Recrutamos um grupo de estudantes universitários da 16 para usar moldes nos pulsos esquerdos por quatro semanas. Metade desses alunos exercitou seu braço direito de forma agressiva três dias por semana usando um tipo de treinamento conhecido como "treinamento excêntrico" - que alonga o músculo durante a contração e é bastante eficaz para construir músculos e aumentar a força.

Antes e após o período do estudo, medimos a força do punho de várias maneiras e quantificamos o volume muscular usando uma tomografia computadorizada (TC) do antebraço. Como esperado, os alunos que não treinaram perderam cerca de 20 por cento de sua força e cerca de três por cento de seu volume muscular depois de quatro semanas.


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Notavelmente, os alunos que treinaram o pulso oposto preservaram completamente a força e o volume muscular no braço esquerdo imobilizado. Esta pesquisa recebeu muita atenção.

Possíveis contrações 'espelho'

O fenômeno que cria o efeito é conhecido como “educação cruzada” e tem sido documentado há mais de um século, mas o novo estudo é um dos poucos que medem o efeito quando o membro oposto é imobilizado.

Nós somos os primeiros a examinar os efeitos usando tomografia computadorizada para medir o volume muscular e para medir a força de múltiplos grupos musculares em ambos os braços (ou seja, flexores e extensores do punho).

Acontece que o efeito parece ser bastante específico: o treinamento dos flexores do punho direito preservou os flexores do punho esquerdo, mas não os músculos extensores.

Quebrou seu braço? Exercite o outro braço para reforçar o partido quebrado
A perda de músculo após a remoção de um elenco de um membro quebrado pode ser alarmante.
(ShutterStock)

Nós não entendemos completamente o que causa o efeito. A maior parte do trabalho publicado aponta para mudanças no sistema nervoso relacionadas a como os lados do cérebro compartilham informações, ou como elas se adaptam após o treinamento de um braço. No entanto, somos fascinados com os efeitos de preservação do tamanho do músculo.

Infelizmente, o estudo não tomou medidas detalhadas de nada dentro do músculo. Nós suspeitamos que poderia haver alguma conexão ainda desconhecida entre as alterações do sistema nervoso e o equilíbrio da proteína muscular.

Uma teoria é que existem pequenas contrações, conhecidas como contrações de “espelho”, sob o elenco durante o treinamento do lado oposto. Medimos essas contrações e elas são muito pequenas - talvez pequenas demais para preservar o músculo - mas estão presentes. Precisamos fazer mais pesquisas para entender o papel dessas pequenas contrações em relação à prevenção da atrofia.

Considere treinar o membro oposto

Embora os resultados sejam empolgantes, advertimos que o estudo foi um experimento de laboratório controlado envolvendo voluntários jovens e saudáveis, sem uma lesão real.

Mais trabalho em ambientes clínicos é necessário antes que qualquer mudança nas práticas padrão de reabilitação possa ser discutida.

Existem alguns estudos clínicos já publicados - sobre fratura de pulso e recuperação de acidente vascular cerebral e cirurgia no joelho - com resultados promissores. Os estudos clínicos parecem mais positivos para fratura e recuperação de derrame e menos após cirurgias de joelho.

Estudos controlados por laboratório, como o que realizamos, são importantes para entender os mecanismos subjacentes do efeito e maximizar seu potencial em futuros trabalhos clínicos.

Embora mais trabalho em ambientes clínicos seja certamente necessário, ainda podemos recomendar que, se você tiver uma fratura de membro, considere treinar seu membro oposto. Como acontece com muitos tipos de treinamento físico, o risco dessa abordagem é bastante baixo e pode trazer benefícios importantes.A Conversação

Sobre os Autores

Jonathan Farthing, Professor Associado do College of Kinesiology, University of Saskatchewan e Justin Andrushko, estudante de doutorado, University of Saskatchewan

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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