Ditching seu carro pode reduzir o risco de morrer de doença cardíaca e derrame por quase um terço

Ditching seu carro pode reduzir o risco de morrer de doença cardíaca e derrame por quase um terço
Bikeworldtravel / Shutterstock.com

Trocar seu carro por formas de viagem mais ativas fisicamente pode reduzir o risco de doenças cardíacas, derrame e morte prematura. Pesquisa mais recente mostra. Caminhar, andar de bicicleta e até mesmo usar o transporte público são mais ativos fisicamente do que usar o carro, então mudar para um desses modos de transporte pode ajudá-lo a ser mais ativo e saudável.

A maioria dos estudos de atividade física se concentra na atividade esportiva e recreativa - atividades intensas que geralmente duram muitos minutos. Estamos interessados ​​em entender o impacto da atividade cotidiana na saúde. As pessoas levam vidas ocupadas. O desafio é encontrar maneiras de as pessoas serem ativas e permanecerem ativas ao longo da vida. Para muitos, a atividade cotidiana, como caminhar ou andar de bicicleta para viajar, pode ser mais aceitável, atraente e prática do que ir ao ginásio.

Para nossa análise, utilizamos uma grande coorte de mais de 350,000 adultos, com idades entre 37 e 73, a partir do Estudo do Reino Unido Biobank. No início do estudo, as pessoas nos contavam sobre seus hábitos de viagem, assim como sobre outros comportamentos importantes relacionados à saúde, como fumar. Nós comparamos pessoas que só usavam o carro para viajar com aqueles que faziam alguma caminhada, sozinhos ou em combinação com o carro ou o transporte público. As pessoas que pedalaram também foram incluídas no grupo ativo, embora poucas pessoas em nosso estudo tenham pedalado.

Realizamos análises separadas para aqueles que comutavam regularmente e aqueles que não faziam.

Padrão claro

Este foi um estudo observacional, então não podemos dizer definitivamente que o uso de carros cause danos. No entanto, tomamos muitas medidas para descartar outros fatores, como o que as pessoas comem ou as doenças subjacentes que podem explicar as descobertas. Por exemplo, pessoas com problemas de saúde podem ter que usar o carro porque sua saúde ruim limita sua capacidade de locomoção. Sua saúde debilitada pode explicar seu maior risco de doença. Usamos métodos estatísticos para ajustar isso e, em alguns casos, removemos essas pessoas da análise. Embora tenhamos tentado eliminar esses outros fatores, nunca podemos ter certeza de que fizemos isso inteiramente.

Entre as pessoas que comutavam, padrões mais ativos de deslocamento em comparação com o uso exclusivo de carros estavam associados a um risco relativo menor de desenvolver doença cardíaca ou derrame e um risco relativo menor de morte por doença cardíaca ou acidente vascular cerebral. A associação foi ainda mais forte quando analisamos todas as formas de viagem, tanto viagens diárias quanto viagens.

Quase metade da nossa amostra não comutou. Essas pessoas eram aposentadas, não estavam empregadas ou trabalhavam em casa. Poucos estudos analisaram essas pessoas. Entre essas pessoas, padrões de viagens mais ativos comparados com o uso exclusivo de carros foram associados a um risco relativo de morte 8 menor.


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Embora nem todos os nossos achados tenham alcançado significância estatística, houve um padrão geral. Padrões de viagens mais ativos, em comparação com o uso exclusivo de carros, foram associados à redução do risco de doenças cardíacas, derrame e morte.

Áreas ainda a explorar

Teria sido interessante aprofundar e compreender a importância relativa de diferentes padrões de viagem. Quão benéfico é o transporte público em comparação com o uso de carros? Existe um benefício adicional de andar de bicicleta? Mas, infelizmente, não poderíamos fazer isso com os dados que tínhamos.

Dados diferentes também podem ter nos permitido entender melhor o porquê. Outras pessoas sugeriram que lanches em carros podem ser um fator contribuinte, embora pensemos que a explicação mais provável seja a diferença na atividade física.

Nossa pesquisa se baseia no que já é amplamente conhecido sobre os benefícios para a saúde da atividade física. Algumas pessoas podem optar por usar menos carros quando entendem os impactos na saúde. Mas muitas pessoas podem não ter escolha. Outros podem apenas fazer o que é conveniente, confortável e normal.

As grandes diferenças nos padrões de viagens entre cidades em países desenvolvidos parecem mais prováveis ​​de serem explicadas por diferenças na infraestrutura. Houve grandes aumentos no uso do transporte público e consequentemente a caminhada em Londres, após o investimento nesses modos de viagem. A Holanda fez uma escolha consciente de investir em infraestrutura de ciclismo nos 1960s e agora tem altas taxas de ciclismo.

A ConversaçãoEmbora as decisões sobre infra-estrutura de transporte possam ser tomadas por uma variedade de razões não relacionadas à saúde, nosso estudo fornece mais evidências de que a saúde precisa ser integrada nas decisões tomadas sobre o transporte.

Sobre os Autores

Oliver Mytton, palestrante clínico em saúde pública, Universidade de Cambridge e Jenna Panter, pesquisadora sênior, Universidade de Cambridge

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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