A menstruação não é um tabu no esporte feminino

A menstruação não é um tabu no esporte feminino
Fotos via shutterstock.com

A menstruação é frequentemente chamado o "último grande tabu" no esporte feminino. Mas os períodos são o tabu da mídia, não o das esportistas. Nosso novo pesquisa mostrou que os atletas de elite não têm medo de falar sobre seu ciclo menstrual e como isso os afeta. Também descobrimos que metade dos atletas 430 que entrevistamos está usando algum tipo de anticoncepcional hormonal, o que afetou seu ciclo menstrual.

O ciclo menstrual é um padrão repetitivo de hormônios, projetado para permitir que a gravidez ocorra. Cada fase produz diferentes concentrações dos hormônios estrogênio e progesterona. Por outro lado, os contraceptivos hormonais visam prevenir a gravidez, removendo o ciclo menstrual e criando um novo ambiente hormonal, com baixos níveis de estrogênio e progesterona quase o tempo todo.

Essas diferenças hormonais, entre mulheres com e sem ciclo menstrual, significam que nem todas as atletas do sexo feminino são iguais. Como o estrógeno e a progesterona têm o potencial de afetar muitos aspectos da saúde e do desempenho esportivo, é importante conhecer o perfil hormonal de cada atleta, para que o treinamento e o desempenho possam ser otimizados.

Até agora, não se sabia quantas esportistas de elite no Reino Unido usavam contraceptivos hormonais, como a pílula contraceptiva oral, a injeção contraceptiva, um adesivo ou implante. Meus colegas e eu inquiridas 430 atletas de elite, de 24 esportes diferentes, incluindo hóquei, futebol e remo, para determinar quantos usaram um contraceptivo hormonal ou não.

Como os contraceptivos podem ter outros papéis além de prevenir a gravidez, perguntamos a eles sobre quaisquer outros efeitos que tiveram como resultado de tomá-los - como aliviar períodos dolorosos, causar sangramento e acne. Também pedimos aos atletas que não usaram contraceptivo hormonal que nos contassem sobre suas experiências com o ciclo menstrual. Isso significa que podemos comparar os atletas que tiveram um ciclo menstrual - com concentrações hormonais variáveis ​​- versus aqueles que usaram contraceptivos hormonais e tinham um perfil hormonal mais estável.

Gerenciando períodos com contraceptivos

Das desportistas 430, 213 (49.5%) usou algum tipo de contraceptivo e 217 (50.5%) não o fez. A pílula contraceptiva oral foi o tipo mais popular de contraceptivo hormonal - usado por 78.4% de usuários de anticoncepcionais. Usuários de anticoncepcionais relataram efeitos colaterais negativos ao 19, com ganho de peso, períodos irregulares e pele pobre sendo os mais comuns.

Em contraste com os efeitos colaterais negativos relatados, 12.7% dos usuários de contraceptivos nos disseram que gostavam da regularidade da pílula e sabiam quando experimentariam o sangramento de abstinência - não o mesmo que um período - que acontece durante os sete dias livres de pílula. um ciclo de pílula contraceptiva oral. Além disso, 12.2% dos atletas que usam um contraceptivo hormonal disseram que gostavam de ter um número reduzido de sangramentos por ano, o que pode ser conseguido ignorando os dias sem pílula. Saber quando o sangramento de retirada ocorreria permite que os atletas evitem sangramento durante uma competição importante, como as Olimpíadas.


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Os atletas que não utilizavam qualquer tipo de contraceptivo hormonal apresentavam ciclos menstruais de diferentes comprimentos, geralmente entre os dias 21 e 35. Pouco mais de três quartos desses atletas relataram efeitos colaterais negativos que geralmente ocorriam durante o primeiro dia ou dois do ciclo, quando eles estavam menstruando. Os efeitos colaterais mais comuns foram cãibras, dor nas costas, dores de cabeça e inchaço.

Um perfil hormonal saudável

Embora alguns dos atletas em nosso estudo tenham relatado um pequeno número de vantagens percebidas em usar um contraceptivo hormonal, fora dos benefícios médicos, meus colegas e eu não estamos sugerindo que todos os atletas mudem para o uso de contraceptivos. Não acreditamos que benefícios convenientes, como a redução do número de sangramentos de abstinência, superem as prováveis ​​consequências indesejáveis ​​para a saúde de níveis hormonais cronicamente baixos causados ​​pelo uso de contraceptivos hormonais.

Ter um ciclo menstrual - e não usar um contraceptivo hormonal - que inclui fases com altas concentrações de estrogênio É associado com boa saúde óssea e melhores resultados de fertilidade.

O ciclo menstrual é parte de um problema de saúde muito maior para atletas do sexo feminino. Um conceito chamado de "atleta feminina tríadeDescreve a ligação entre a função menstrual, disponibilidade de energia e saúde óssea. Se um atleta não tiver um ciclo menstrual saudável - o que pode ser causado pela baixa disponibilidade de energia - isso pode causar problemas para a saúde dos ossos. Outro conceito, conhecido como “deficiência relativa de energia no esporte”Expande isso adicionando outros aspectos de saúde e desempenho. Esta pesquisa sugere que a saúde óssea pode não ser o único aspecto da saúde ou desempenho afetado pela má função menstrual.

A ConversaçãoJuntos, esses dois conceitos nos ensinam que ter um ciclo menstrual é melhor do que não ter um. Enquanto alguns atletas nos disseram que experimentaram um pequeno número de efeitos colaterais negativos durante o período, os benefícios a longo prazo de ter um período claramente superaram os possíveis problemas de curto prazo. Atletas precisam ser apoiados com essas questões, o que pode ser alcançado por atletas que falam abertamente sobre seus períodos e ciclos menstruais com seus treinadores e profissionais da área médica. Desta forma, podemos garantir que o seu perfil hormonal é o melhor possível para a sua saúde e desempenho esportivo.

Sobre o autor

Kirsty Elliott-Sale, professora sênior da Escola de Ciência e Tecnologia, Nottingham Trent University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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