6 coisas que você pode fazer para reduzir seu risco de demência

6 coisas que você pode fazer para reduzir seu risco de demência
Desafiando e treinando seu cérebro é importante para prevenir o risco de demência.
Foto de rawpixel.com no Unsplash

O envelhecimento da população está levando a um número crescente de pessoas que vivem com demência. Demência é um termo genérico para um grupo de sintomas, incluindo perda de memória, confusão e perda da capacidade de realizar atividades cotidianas.

A doença de Alzheimer é a mais comum forma de demência, e provoca um declínio progressivo na saúde do cérebro.

Demência afeta mais do que 425,000 australianos. É o segundo classificado causa da morte em geral, e a principal causa em mulheres.

O principal fator de risco para demência é a idade avançada. Por aí 30% de pessoas com mais de 85 viver com demência. Influências genéticas também desempenhar um papel no início da doença, mas estes são mais fortes para tipos mais raros de demência, como doença de Alzheimer de início precoce.

Embora não possamos mudar nossa idade ou perfil genético, ainda assim, podem ocorrer várias mudanças no estilo de vida que reduzirão nosso risco de demência.

1. Envolva-se em atividades mentalmente estimulantes

A educação é um importante determinante do risco de demência. Tendo menos de dez anos de educação formal pode aumentar as chances de desenvolver demência. Pessoas quem não completa qualquer escola secundária tem o maior risco.

A boa notícia é que ainda podemos fortalecer nosso cérebro em qualquer idade, através de conquistas no local de trabalho e atividades de lazer como ler jornais, jogar baralho ou aprender um novo idioma ou habilidade.

A evidência sugere que treinamento baseado em grupo para as estratégias de memória e resolução de problemas poderia melhorar a função cognitiva a longo prazo. Mas esta evidência não pode ser generalizada para informatizado "treinamento do cérebroProgramas. Engajar-se em atividades mentalmente estimulantes em um ambiente social também pode contribuir para o sucesso do treinamento cognitivo.

2. Manter contato social

Mais frequente contato social (como visitar amigos e parentes ou falar ao telefone) tem sido associado a menor risco de demência, enquanto a solidão pode aumentá-lo.


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Maior envolvimento em atividades em grupo ou na comunidade está associado a um risco menor. Curiosamente, o tamanho do grupo de amizade aparece menos relevante do que ter contato regular com os outros.

3. Gerenciar o peso e a saúde do coração

Existe uma forte ligação entre a saúde do coração e do cérebro. Hipertensão arterial e obesidade, particularmente durante a meia-idade, aumentar o risco de demência. Combinados, estas condições podem contribuir para mais de 12% de casos de demência.

Numa análise de dados de mais de 40,000 pessoas, aqueles que tiveram diabetes tipo 2 foram duas vezes mais propensos a desenvolver demência do que pessoas saudáveis.

Gerenciar ou reverter essas condições através do uso de medicação e / ou dieta e exercício é crucial para reduzir o risco de demência.

4. Faça mais exercício

A atividade física tem mostrado proteger contra declínio cognitivo. Em dados combinados de mais de 33,000 pessoas, aqueles que eram altamente ativos fisicamente tinham um 38% inferior risco de declínio cognitivo em comparação com aqueles que estavam inativos.

Precisamente quanto exercício é suficiente para manter a cognição ainda é em debate. Mas um revisão recente de estudos que analisam os efeitos da prática de exercícios por um mínimo de quatro semanas sugeriram que as sessões deveriam durar pelo menos 45 minutos e ser de intensidade moderada a alta. Isso significa bufar e ofegar e achar difícil manter uma conversa.

Os australianos geralmente não atingem a meta de 150 minutos de atividade física por semana.

5. Não fume

O tabagismo é prejudicial à saúde do coração, e os produtos químicos encontrados nos cigarros provocam inflamação e alterações vasculares no cérebro. Eles também podem desencadear estresse oxidativo, em que produtos químicos chamados radicais livres podem causar danos às nossas células. Esses processos podem contribuir para o desenvolvimento de demência.

A boa notícia é que as taxas de tabagismo na Austrália caíram de 28% a% 16 desde 2001.

Como o risco de demência é maior nos fumantes atuais em comparação com os fumantes e não fumantes, isso fornece mais um incentivo para parar de uma vez por todas.

6. Procure ajuda para depressão

Cerca de um milhão de adultos australianos vivem atualmente com depressão. Na depressão, algumas mudanças ocorrem no cérebro que podem afetar o risco de demência. Altos níveis de cortisol, o hormônio do estresse, têm sido associados ao encolhimento das regiões do cérebro que são importantes para a memória.

A doença vascular, que causa danos aos vasos sanguíneos, também foi observada tanto na depressão quanto na demência. Pesquisadores sugerem que o estresse oxidativo a longo prazo ea inflamação também podem contribuir ambas as condições.

A 28-year study Mais de 10,000 pessoas descobriram que o risco de demência só foi aumentada em pessoas que tiveram depressão nos dez anos antes do diagnóstico. Uma possibilidade é que a depressão tardia possa refletir um sintoma inicial de demência.

Outros estudos tem mostrado que ter depressão antes da idade de 60 ainda aumenta o risco de demência, portanto, procurar tratamento para depressão é encorajado.

Outras coisas a considerar

Reduzir os fatores de risco de demência não garante que você nunca desenvolverá demência. Mas isso significa que, em nível populacional, menos pessoas serão afetadas. Estimativas recentes sugerir que até 35% de todos os casos de demência pode ser devido aos fatores de risco descritos acima.

Este valor também inclui o gerenciamento da perda auditiva, embora evidência pois isso é menos bem estabelecido.

A contribuição de distúrbios do sono e dieta para o risco de demência estão emergindo como importantes, e provavelmente receberão mais consideração à medida que a base de evidências cresce.

A ConversaçãoEmbora a demência possa ser vista como a doença de uma pessoa idosa, podem ocorrer processos prejudiciais no cérebro várias décadas antes que a demência apareça. Isso significa que agora é o melhor momento para tomar medidas para reduzir seu risco.

Sobre o autor

Helen Macpherson, pesquisadora, Instituto de Atividade Física e Nutrição, Universidade Deakin

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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