Como o exercício pode retardar o processo de envelhecimento

Como o exercício pode retardar o processo de envelhecimento
100 - O dono de doutorado honorário da UFV e doador Jean Scott na cerimônia UFV Changing Lives Awards 2012.
estalido

A tradição de enviar um telegrama a todos os cidadãos britânicos em seu aniversário 100 foi iniciada há pouco mais de 100 anos atrás por George V, que enviou apenas nove cartas. No ano passado, a rainha teve que assinar as cartas de aniversário da 16,000. O Reino Unido tem uma sociedade envelhecida, com taxas de nascimento caindo e aumento da expectativa de vida. Melhorias na saúde pública e medicina ajudaram a alcançar este efeito surpreendente no tempo de vida.

Mas, para muitos, a velhice é suportada e não desfrutada, estando associada à doença e à fragilidade física e mental. Os baby boomers de hoje podem ser menos propensos do que as gerações anteriores a aceitar que a velhice é uma época para relaxar, conhecer seu médico e desenvolver o gosto pelo sofá, pelos chinelos e pela TV diurna.

My mais recente projeto de pesquisa, conduzido com colegas da Universidade de Birmingham e Professor Stephen Harridge no King's College London, pretende entender quais aspectos do envelhecimento humano são inevitáveis ​​e quais são resultado de nossos estilos de vida modernos - e, portanto, sob nosso controle.

Permanecendo forte

As tribos pré-históricas de caçadores-coletores eram altamente ativas, gastando muito tempo e energia comprando seus alimentos. Se não tivessem sucesso, também passariam dias com pouca ou nenhuma comida. Em contraste, hoje somos uma sociedade altamente sedentária; um estudo pela Heart Foundation revelou que a maioria dos adultos passa 15 horas por dia sentados. Juntamente com oito horas de sono, isso deixa apenas uma hora para a atividade física.

À medida que envelhecemos, nossos níveis de atividade física diminuem ainda mais. Em nossa pesquisa, tentamos determinar quanto esse baixo nível de atividade física contribui para o envelhecimento de muitos sistemas do corpo, incluindo músculos, ossos e sistema imunológico.

Examinamos os ciclistas masculinos e femininos 125, com idades entre 55 e 79, que mantiveram um alto nível de ciclismo durante a maior parte de suas vidas adultas. Não eram atletas olímpicos, mas sim ciclistas muito habilidosos que conseguiam percorrer 100km em menos de 6.5 horas para os homens e 60km em menos de 5.5 horas para as mulheres.

Anteriormente, analisamos vários sistemas do corpo que sabemos que diminuem com a idade, como músculos e ossos. Na meia-idade, as pessoas começam a perder massa muscular e força a uma taxa de 1% a 2% ao ano, dificultando o desempenho de suas atividades normais, como subir escadas. Nossos ossos também se tornam mais finos com a idade e isso pode levar a doenças como osteoporose.

We mostraram que os ciclistas não perderam massa ou força muscular à medida que envelheciam, e seus ossos só ficaram um pouco mais finos. Em seguida, examinamos um sistema corporal que não era tão obviamente influenciado pela atividade física - o sistema imunológico.

Comece eles jovens

O sistema imunológico diminui com a idade, tornando os adultos mais suscetíveis a infecções, como gripe e pneumonia. Eles também respondem menos às vacinas, então essa medida preventiva não oferece a mesma proteção que às pessoas mais jovens. Quando comparamos o sistema imunológico dos ciclistas com adultos mais velhos que não fizeram exercícios regulares, e com jovens na faixa dos 20 anos, descobrimos que o sistema imunológico deles se parecia mais com o dos jovens.

Em particular, descobrimos que os ciclistas ainda faziam muitas novas células T imunes, produzidas por um órgão chamado timo, que normalmente começa a encolher depois que chegamos à puberdade. Os ciclistas mais velhos pareciam ter um timo que produzia tantas células T novas quanto os jovens. A bicicleta ao longo da vida parecia ter retardado o envelhecimento de seus sistemas imunológicos.

Nós investigamos por que isso aconteceu e descobrimos que os ciclistas tinham altos níveis de um hormônio chamado 7 interleucina no sangue, o que ajuda a impedir o encolhimento do timo. A interleucina 7 é produzida por muitas células do corpo, incluindo as células musculares, por isso achamos que os músculos ativos produzirão mais esse hormônio e manterão o sistema imunológico, especialmente o timo, jovem.

Por isso, é possível retomar o controle do seu corpo e evitar sua deterioração com a idade. O Reino Unido médico-chefe Sally Davies sugere que as pessoas fazem pelo menos 150 minutos de exercícios aeróbicos por semana. Não sabemos se isso é suficiente para proteger seu sistema imunológico, mas é um bom lugar para começar.

A ConversaçãoNossos níveis de atividade física começam a diminuir a partir da idade de 25 no Reino Unido, portanto, não deixe o exercício até a idade avançada - comece agora.

Sobre o autor

Janet M. Lord, professora de biologia celular imune, Universidade de Birmingham

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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