Por que os garotos pré-adolescentes que jogam esportes em equipe têm menos depressão

Por que os garotos pré-adolescentes que jogam esportes em equipe têm menos depressão

Novas pesquisas relacionam a participação em esportes coletivos com volumes maiores do hipocampo em crianças e menos depressão em meninos com idades entre 9 e 11.

A depressão em adultos tem sido associada com o encolhimento do hipocampo, uma região do cérebro que desempenha um papel importante na memória e na resposta ao estresse.

"Nossas descobertas são importantes porque ajudam a iluminar as relações entre envolvimento em esportes, volume de uma região cerebral específica e sintomas depressivos em crianças de até nove anos", diz Lisa Gorham, principal autora do estudo e graduada em neurociência cognitiva em Universidade de Washington em St. Louis.

"Descobrimos que o envolvimento em esportes, mas não atividades não-esportivas, como música ou arte, está relacionado ao maior volume do hipocampo em meninos e meninas e está relacionado à redução da depressão em meninos", diz Gorham.

Esses relacionamentos eram particularmente fortes para crianças que participavam de esportes que envolviam estrutura, como uma equipe da escola, uma liga que não era da escola ou aulas regulares, em comparação ao envolvimento mais informal no esporte, de acordo com o estudo, que aparece em Psiquiatria Biológica: Neurociência Cognitiva e Neuroimagem.

Os resultados levantam a intrigante possibilidade de que haja algum benefício adicional da equipe ou do componente estruturado dos esportes, como a interação social ou a regularidade que essas atividades proporcionam, diz Deanna Barch, diretora do departamento de psicologia e ciências cerebrais em a Escola de Artes e Ciências e professor de psiquiatria na Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis.

Varreduras cerebrais

Pesquisadores basearam o estudo em uma amostra nacional de crianças 4,191 com idades entre 9-11 anos do Adolescente Cérebro e Estudo do Desenvolvimento Cognitivo. Os pais forneceram informações sobre a participação de seus filhos em esportes e outras atividades e sobre sintomas depressivos. Varreduras cerebrais das crianças forneceram dados sobre o volume bilateral do hipocampo.

Enquanto outros estudos mostraram o impacto positivo do exercício na depressão e a relação com o volume do hipocampo em adultos, este estudo está entre os primeiros a mostrar que a participação em esportes de equipe pode ter efeitos antidepressivos similares em crianças pré-adolescentes.


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Os resultados indicam que houve uma associação entre envolvimento esportivo e volume hipocampal em meninas, mas diferente dos meninos, nenhuma associação adicional com depressão. Isso pode significar que diferentes fatores contribuem para a depressão em meninas, ou que uma associação mais forte ao envolvimento esportivo pode emergir em um período posterior de desenvolvimento para as meninas.

Causa e efeito?

É importante notar, escrevem Barch e Gorham, que esses resultados são correlacionais, não causacionais. Pode ser que a participação em esportes leve a um aumento do volume do hipocampo e diminua a depressão, ou pode ser que as crianças que estão mais deprimidas tenham menor probabilidade de praticar esportes e também ter um volume hipocampal menor. Qualquer cenário pode ter implicações importantes para entender a depressão infantil.

“O fato de essas relações serem mais fortes para esportes de equipe ou estruturados sugere que pode haver algo na combinação de exercícios e apoio social ou estrutura que vem de uma equipe que pode ser útil na prevenção ou tratamento da depressão em jovens. Gorham diz. “Os resultados levantam possibilidades intrigantes para novos trabalhos sobre prevenção e tratamento da depressão em crianças. "

Confirmar o impacto dos esportes coletivos no desenvolvimento do cérebro e no humor forneceria um forte apoio para incentivar as crianças a participarem de esportes estruturados que proporcionam tanto exercícios quanto interação social.

"Estes resultados interessantes fornecem pistas importantes sobre como o exercício beneficia o humor em crianças e revela o importante papel que o gênero desempenha nesses efeitos", diz Cameron Carter, editor de Psiquiatria Biológica: Neurociência Cognitiva e Neuroimagem e professor de psiquiatria e psicologia na Universidade da Califórnia, em Davis.

Sobre os Autores

Co-autores adicionais vieram da Universidade da Califórnia, San Diego e da Universidade de Vermont.

Fonte: Universidade de Washington em St. Louis

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