Menopausa pode roubar mulheres do exercício alta

Menopausa pode roubar mulheres do exercício alta

Quando as mulheres entram na menopausa, seus níveis de atividade física diminuem, mas não se entendeu por quê.

Agora os cientistas descobriram uma conexão entre a falta de hormônios ovarianos e mudanças no centro de prazer do cérebro - um ponto crítico no cérebro que processa e reforça mensagens relacionadas a recompensa, prazer, atividade e motivação para o exercício físico.

Para o estudo, publicado na revista Physiology and BehaviorPesquisadores compararam a atividade física de ratos que estavam em boa forma com ratos que tinham níveis mais baixos de aptidão física. Eles estudaram o uso de rodas de corrida por ratos nas gaiolas antes e depois de os ratos terem seus ovários removidos. Eles também examinaram as mudanças de expressão gênica dos receptores de dopamina no centro de prazer do cérebro.

"As mulheres na pós-menopausa são mais suscetíveis ao ganho de peso e problemas de saúde", diz Victoria Vieira-Potter, professor assistente de nutrição e fisiologia do exercício na Universidade de Missouri. “Isso é especialmente frustrante para as mulheres que já estão lidando com mudanças significativas em seus corpos. Descobrimos que a diminuição da atividade física que leva ao ganho de peso pode ser causada por mudanças na atividade cerebral ”.

O grupo de ratos de alta aptidão teve mais atividade no centro de prazer do cérebro, que se correlacionou com a maior corrida de roda antes e depois da perda dos hormônios ovarianos. No entanto, os ratos de alta adaptação ainda observaram uma redução significativa no movimento da roda após a remoção dos ovários. Esta redução no funcionamento da roda também se correlacionou significativamente com uma redução nos seus níveis de sinalização de dopamina, indicando que o centro de prazer do cérebro pode estar envolvido.

"Descobrimos que em ambos os grupos de ratos, as alterações hormonais da menopausa levaram a alterações no cérebro que se traduziram em menos atividade física", diz Vieira-Potter.

“Os resultados confirmam evidências anteriores em humanos e roedores que o ganho de peso que ocorre após a menopausa é provavelmente devido à diminuição da atividade física em geral, em vez de aumento da ingestão de energia da dieta. Entender o que está causando a diminuição da atividade e o subsequente ganho de peso pode nos permitir intervir, possivelmente ativando os receptores de dopamina, para preservar a motivação de sermos fisicamente ativos ”.


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Pesquisadores adicionais da Universidade do Missouri e da Universidade do Kansas e da Universidade de Michigan são co-autores do estudo, que um MU Research Council Grant apoiou.

Fonte: Universidade de Missouri

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