Por que os secadores de mãos ainda são usados, embora circulem germes?

Por que os secadores de mãos ainda são usados, embora circulem germes?
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Contaminantes transportados pelo ar, assentos de banheiro sujos, mofo e bolor: muito antes de a pandemia do coronavírus chegar, os que se preocupavam com a higiene entre nós sabiam que banheiros públicos são lugares sujos.

A maioria dos adultos vai ao banheiro ao redor 8-10 vezes por dia. Com um tempo médio de secagem das mãos de 30 segundos, podemos esperar entre 4-5 minutos de uso diário do secador por pessoa (e mais para pessoas com um hiperativo bexiga ou distúrbios semelhantes).

Em uma tentativa de facilitar o processo de lavagem das mãos, os secadores de mãos estão adicionando à sujeira ao soprar contaminantes? E se sim, por que ainda são comuns?

A necessidade de secar

A secagem das mãos é uma parte essencial do processo de lavagem das mãos. As mãos molhadas podem favorecer a disseminação de micróbios, uma vez que a umidade facilita sua transferência da pele para outras superfícies.

Comparado com apertando suas mãos seque após a lavagem, usando um secador de ar ou toalha de papel muito reduz o número de bactérias de superfície que permanecer.

Secadores de ar quente removem a umidade das mãos por meio de evaporação, enquanto os secadores de ar a jato o removem usando força absoluta para dispersar as gotas no ar.

Vale a pena lembrar que os secadores de mãos não crio micróbios e geralmente há apenas bactérias mínimas em seus bicos, também. Em muitos casos, os secadores de ar podem ser equipados com filtros que ajudam a limpar e remover contaminantes do ar.


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Ponha uma tampa nisso!

No entanto, embora os secadores em si não sejam necessariamente sujos, seu ar forçado pode ajudar a circular as bactérias pelo espaço. É por isso que o foco principal deve ser evitar que as bactérias das superfícies se tornem aerossolizadas (entrando no ar) em primeiro lugar.

Se a tampa de um vaso sanitário for deixada aberta durante a descarga, uma fina névoa aerossolizada de micróbios entra no ar. E essa nuvem de matéria fecal pode se espalhar por uma área de até seis metros quadrados.

A pesquisa mostrou que mesmo depois de dar descarga muitas vezes, um banheiro pode continuar para emitir contaminantes no ar. Em outras palavras, uma pessoa infectada com um vírus pode espalhar esses germes por várias horas após visitar o banheiro.

Banheiros públicos podem, portanto, atuar como reservatórios para bactérias especialmente nocivas, como aquelas que são resistentes a antibióticos.

Então, as toalhas de papel são a solução?

Problemas com papel

As toalhas de papel removem a água por absorção e levam os contaminantes com elas quando são descartadas. No entanto, eles podem causar problemas de encanamento se forem descarregados no vaso sanitário, o que requer tempo e dinheiro para consertar.

Além disso, as toalhas de papel precisam ser continuamente compradas, reabastecidas e descartadas como lixo - o que aumenta os custos. Na pior das hipóteses, as toalhas podem acabar, fazendo com que as pessoas saiam sem secar as mãos.

Concedido, em um ambiente hospitalar, o ar forçado de um secador pode mover micróbios para itens manuseados por profissionais de saúde e pacientes, como telefones ou estetoscópios. Portanto, toalhas de papel podem ser uma opção mais adequada aqui.

Mas eles ainda não fornecem um ambiente totalmente estéril e podem ser contaminado por micróbios que circulam na área.

Pesando o impacto ambiental

Embora os secadores de mãos produzam emissões de carbono, estudos têm mostrando secadores de ar quente (que dependem da evaporação) geram até 70% mais emissões do que os mais novos e rápidos secadores a jato (que forçam uma lufada de ar frio).

Ambientalmente falando, secadores de ar quente e toalhas de papel têm aproximadamente o mesmo desempenho, em média.

Usar toalhas de papel reciclado também não parece ajudar muito. Isso ocorre porque eles não podem ser reciclados mais, devido aos produtos químicos adicionados para aumentar suas propriedades de absorção, bem como a energia total necessária para fabricá-los.

Nos EUA, cerca de seis milhões de toneladas de toalhas de papel acabam em aterros sanitários a cada ano.

O debate árido continua

Alguns pesquisa concluiu que as toalhas de papel são um método mais higiênico para secar as mãos. Enquanto isso, os secadores de mãos a jato agressivos parecem ter mostrado o maior potencial para dispersar bactérias e partículas em distâncias maiores.

Mas não há um vencedor claro na prática. Uma revisão crítica recente Concluído não havia pesquisas suficientes avaliando as duas opções e, até que estudos mais robustos fossem realizados, recomendações de políticas públicas baseadas em evidências não poderiam ser feitas.

Isso ecoa tanto o Organização Mundial da Saúde e Centro de Controle de Doenças hesitação em oferecer recomendações sobre se secar as mãos com secadores de ar é mais ou menos eficaz do que usar toalhas de papel.

Dicas para um regime de banheiro saudável

Embora os secadores de mãos possam fazer circular contaminantes em um espaço, o objetivo deve ser impedir que os germes fiquem aerolisados. Se os contaminantes não estiverem no ar, para começar, sua dispersão nos secadores de mãos é menos preocupante.

Saúde educação nesta frente é importante. Recomendações simples incluem:

  • fechando a tampa do vaso sanitário antes de dar descarga

  • usar uma máscara quando recomendado ou necessário, especialmente para aqueles que têm sintomas do trato respiratório ou tosse

  • tossir ou limpar a garganta diretamente em um lenço de papel e jogá-lo imediatamente na lixeira

  • lave as mãos regularmente com água e sabão e não se esqueça de secá-las, pois as mãos molhadas têm maior probabilidade de espalhar insetos e doenças.

Em áreas onde o controle e a prevenção de infecções são fundamentais, como hospitais ou áreas de produção de alimentos, medidas como aumento do fluxo de ar e filtros de ar também podem ajudar.

A linha inferior

O uso de toalhas de papel acarreta custos recorrentes, problemas logísticos e considerações ambientais. Enquanto isso, os secadores de ar podem circular ainda mais as bactérias vaporizadas.

Os gerentes de banheiros públicos têm muito a considerar ao decidir qual método de secagem de mãos fornecer. Em alguns cenários, os secadores de mãos apresentam-se como uma opção melhor, e é por isso que continuamos a vê-los em banheiros públicos.

Independentemente da opção que você escolher, não se esqueça de que a secagem é uma parte essencial do processo de lavagem das mãos. Tanto os secadores de ar quanto as toalhas de papel são, de longe, melhores do que usar nada.

A ConversaçãoSobre o autor

Christian Moro, Professor Associado de Ciência e Medicina, Bond University e Charlotte Phelps, estudante de doutorado, Bond University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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