10 dicas para lidar com a fumaça do incêndio florestal

10 dicas para lidar com a fumaça do incêndio florestal
A fumaça do incêndio florestal preenche o horizonte de São Francisco em 9 de setembro de 2020.
(Foto AP / Eric Risberg)

Incêndios florestais queimaram milhões de acres no oeste dos Estados Unidos este ano. Dezenas de milhares foram evacuados e nos milhares de edifícios e outras estruturas destruídas. A densa fumaça cobre grande parte da região - colorindo o céu de vermelho e laranja - e flui para o norte, para a Colúmbia Britânica e Alberta. Dezenas de milhões de pessoas foram expostas a essas condições perigosas.

A fumaça do Wildfire é um mistura complexa de partículas finas, chamada PM 2.5, e gases, como compostos orgânicos voláteis, óxidos de nitrogênio e monóxido de carbono. A composição da mistura depende de muitas variáveis, incluindo os combustíveis que estão queimando, a temperatura de combustão, o clima e a distância do fogo. Embora a fumaça do incêndio seja diferente da poluição do ar causada pelo tráfego e pela indústria, ela também é prejudicial à saúde humana.

Os incêndios florestais causam episódios da pior qualidade do ar que muitas pessoas já experimentaram. Partículas finas podem ser inaladas profundamente nos pulmões, onde podem causar inflamação sistêmica que afeta outras partes do corpo.

Em dias de fumaça, mais pessoas procuram salas de emergência, mais pessoas são admitidas no hospital e algumas pessoas morrerão por causa da exposição à fumaça. Também sabemos que PM 2.5 pode afetar o sistema imunológico, o que pode tornam algumas pessoas mais suscetíveis a infecções respiratórias agudas, como gripe e nos Covid-19.

Lidar com a fumaça intensa e prolongada de um incêndio florestal é difícil, tanto física quanto mentalmente. Há muitos anos, venho estudando como esse tipo imprevisível e extremo de poluição do ar afeta a saúde respiratória e cardiovascular de populações expostas. Aqui estão 10 dicas para proteger você e sua família dos riscos da fumaça de incêndios florestais.

1. Entenda sua suscetibilidade

Algumas pessoas correm maior risco de sofrer os efeitos do fumo na saúde, especialmente aqueles que têm asma, DPOC, doenças cardíacas, diabetes e outras condições crônicas or infecções agudas, como COVID-19.

Mulheres grávidas, bebês, crianças pequenas, adultos mais velhos e pessoas que trabalham ou vivem ao ar livre também são mais suscetíveis. Qualquer pessoa que use medicamentos de resgate deve carregá-los o tempo todo.


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Um navio passa sob a Lion's Gate Bridge em Vancouver, BC, em 14 de setembro de 2020. (10 dicas para lidar com a fumaça do incêndio florestal)
Um navio passa sob a Lion's Gate Bridge em Vancouver, BC, em 14 de setembro de 2020.
A IMPRENSA CANADENSE / Jonathan Hayward

2. Ouça seu corpo

Pessoas diferentes podem ter reações muito diferentes à mesma quantidade de fumaça. Se você não se sentir bem, ouça seu corpo e tome medidas para reduzir sua exposição.

Os sintomas mais comuns incluem irritação nos olhos, dor de garganta, tosse e dor de cabeça, que geralmente desaparecem quando a fumaça se dispersa. Qualquer pessoa que apresente sintomas mais graves, como dificuldade para respirar ou palpitações cardíacas, deve procurar atendimento médico.

A fumaça é um risco ambiental a ser respeitado, não um desafio pessoal a ser superado.

3. Vá com calma

Quanto mais você respira, mais fumaça você inala. O adulto médio em repouso respira cerca de seis litros de ar por minuto, mas isso pode facilmente aumentar para 60 litros durante exercícios intensos.

Pegar leve é uma das maneiras mais simples de limitar sua exposição.

4. Use um filtro de ar portátil

Purificadores de ar portáteis com filtros HEPA podem significativamente reduzir as concentrações internas de PM 2.5 quando usado corretamente. Unidades menores podem ser usadas para manter um cômodo relativamente limpo como um lugar para buscar alívio quando necessário.

Um filtro de forno de alta qualidade preso a um ventilador de caixa também pode fazer um bom trabalho em uma sala pequena, embora os dispositivos do tipo "faça você mesmo" nunca devam ser deixados funcionando sem supervisão.

5. Procure espaços confortáveis ​​na comunidade

Locais públicos como bibliotecas, centros comunitários e shoppings costumam ter grandes sistemas de filtragem de ar e uma qualidade do ar interno relativamente boa. Infelizmente, o acesso a alguns desses espaços pode ser restrito durante a pandemia de COVID-19, portanto, fazer um espaço confortável em casa é mais importante do que nunca.

6. Considere usar uma máscara de proteção

Um aspecto positivo da pandemia COVID-19 é que aprendemos coisas novas sobre máscaras faciais. Embora um respirador N95 bem ajustado seja sempre a melhor opção para a fumaça de incêndios florestais, pesquisas recentes mostram que outras máscaras podem fornecer proteção razoável contra PM 2.5 se forem bem ajustadas ao redor do rosto. Máscaras com várias camadas de diferentes materiais foram as melhores para filtrar partículas finas.

7. Beba bastante água

Eu sei, eu sei ... todo mundo está sempre dizendo para você beber mais água. Manter-se bem hidratado ajuda os rins e o fígado a remover toxinas, o que pode reduzir qualquer inflamação sistêmica causada pela exposição à fumaça de fogo.

8. Saiba onde encontrar informações

Os impactos da fumaça do incêndio florestal na qualidade do ar podem mudar rapidamente. Saiba como se manter atualizado sobre as condições em sua área. Aplicativos de smartphone, como o Índice de qualidade do ar e saúde (AQHI) no Canadá e nos SmokeSense nos Estados Unidos pode enviar alertas quando a qualidade do ar começa a se deteriorar.

9. Preste atenção às previsões de fumaça de incêndio florestal

Prever a fumaça de um incêndio florestal é ainda mais difícil do que prever o tempo, mas os modelos estão melhorando a cada ano. Ferramentas como FireWork no Canadá e nos BlueSky nos EUA. mostrar previsões de fumaça para as próximas 48 horas.

10. Comece a se preparar para a próxima temporada agora

As temporadas de incêndios florestais estão ficando mais longas e mais extremas com as mudanças climáticas. A melhor maneira de se proteger da fumaça é planejar e se preparar bem antes de a fumaça chegar. Há um crescente reconhecimento de que devemos aprender a viver com o fogo e a fumaça no oeste da América do Norte.

Nessa nota, muitas vezes sou questionado sobre os efeitos de longo prazo para a saúde de exposições extremas e repetidas à fumaça de incêndios florestais. Não se sabe muito neste momento, mas é uma área de pesquisa ativa e acho que aprenderemos muito nos próximos cinco anos. Mesmo assim, lembre-se de que tomar medidas para reduzir a exposição a curto prazo também ajudará a proteger você e sua família a longo prazo.A Conversação

Sobre o autor

Sarah Henderson, Professora Associada (Sócia), Escola de População e Saúde Pública, Universidade de British Columbia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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