Quando fica quente, o asfalto aumenta a poluição do ar da cidade

Quando fica quente, o asfalto aumenta a poluição do ar da cidade
“A principal descoberta é que os produtos relacionados ao asfalto emitem misturas substanciais e diversas de compostos orgânicos no ar, com uma forte dependência da temperatura e de outras condições ambientais”, disse Peeyush Khare. (Crédito: Jen / Flickr)

O asfalto é uma fonte significativa de poluentes atmosféricos em áreas urbanas, especialmente em dias quentes e ensolarados, de acordo com um novo estudo.

O asfalto é uma substância quase onipresente - é encontrado em estradas, telhados e calçadas - mas suas emissões químicas raramente aparecem nos planos de gestão da qualidade do ar urbano.

Os asfaltos comuns de estradas e telhados produzem misturas complexas de compostos orgânicos, incluindo poluentes perigosos, em uma faixa de temperatura típica e condições solares, relatam os pesquisadores.

Décadas de pesquisa e regulamentação das emissões dos veículos motorizados e outras fontes relacionadas à combustão resultaram na melhoria da qualidade do ar urbano. Mas estudos recentes mostram que, à medida que esses esforços foram bem-sucedidos, várias fontes não relacionadas à combustão tornaram-se contribuintes importantes de compostos orgânicos.

Isso pode levar ao aerossol orgânico secundário (SOA), um dos principais contribuintes de PM2.5—Um importante poluente do ar regulado que compreende partículas menores que 2.5 micrômetros de diâmetro — que tem efeitos significativos na saúde pública.

Para o estudo em Os avanços da ciência, pesquisadores coletaram asfalto fresco e aquecido a diferentes temperaturas.

“A principal descoberta é que os produtos relacionados ao asfalto emitem misturas substanciais e diversas de compostos orgânicos no ar, com forte dependência da temperatura e de outras condições ambientais”, diz o autor principal Peeyush Khare, aluno de pós-graduação no laboratório de Drew Gentner, professor associado de engenharia química e ambiental na Universidade de Yale.


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Depois de algum tempo, as emissões nas temperaturas do verão se estabilizaram, mas persistiram em um ritmo constante. Isso sugere que há emissões contínuas de longo prazo do asfalto em condições do mundo real.

“Para explicar essas observações, calculamos a taxa esperada de emissões constantes e isso mostrou que a taxa de emissões contínuas foi determinada pelo tempo que leva para os compostos se difundirem através da mistura de asfalto altamente viscosa”, diz Gentner.

Os pesquisadores também examinaram o que acontece quando o asfalto é exposto à radiação solar moderada e viram um salto significativo nas emissões - até 300% para o asfalto rodoviário - demonstrando que a radiação solar, e não apenas a temperatura, pode aumentar as emissões.

“Isso é importante da perspectiva de qualidade do ar, especialmente em condições quentes e ensolaradas do verão ”, diz Khare.

Superfícies pavimentadas e telhados representam aproximadamente 45% e 20% das superfícies nas cidades dos EUA, respectivamente. Os pesquisadores estimaram o potencial total de emissões e formação de SOA em Los Angeles, uma cidade-chave para estudos de caso de qualidade do ar urbano.

Por causa dos tipos de compostos que o asfalto emite, sua formação potencial de SOA é comparável às emissões dos veículos motorizados em Los Angeles, dizem os pesquisadores. Isso implica que encontrar maneiras de tornar as estradas mais ecológicas é tão importante quanto fazer o mesmo com carros e caminhões.

Gentner diz que o efeito das emissões de asfalto na formação de ozônio foi mínimo em comparação com os de veículos motorizados e produtos químicos voláteis em produtos de limpeza de higiene pessoal - outra fonte emergente de emissões orgânicas reativas que produz grandes quantidades de SOA em áreas urbanas.

O asfalto é apenas uma peça no quebra-cabeça da SOA urbana, diz Gentner. “É outra importante fonte de emissões sem combustão que contribui para a produção de SOA, entre uma classe de fontes que os cientistas da área estão trabalhando ativamente para restringir melhor.” - Estudo original

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