Por que a fumaça de incêndios florestais pode piorar o risco da Covid-19

Por que a fumaça de incêndios florestais pode piorar o risco da Covid-19 Os bombeiros já lutaram contra a sujeira do acampamento antes, mas o COVID-19 traz novos riscos com potencial para danos cardíacos e pulmonares. Robyn Beck / AFP / Getty Images

Duas forças da natureza estão colidindo no oeste dos Estados Unidos, e os bombeiros selvagens são pegos no meio.

Pesquisas emergentes sugerem que a fumaça dos bombeiros respiram na linha de frente dos incêndios florestais está colocando-os em maior risco do novo coronavírus, com efeitos potencialmente letais.

Ao mesmo tempo, as condições de combate a incêndios dificultam precauções como o distanciamento social e a lavagem das mãos, aumentando a chance de que, uma vez que o vírus entre em um acampamento de incêndio, se espalhe rapidamente.

As um toxicologista ambiental, Passei a última década expandindo nosso entendimento de como a exposição à fumaça de lenha afeta a saúde humana. Grande parte da minha pesquisa atual concentra-se em proteger a saúde a longo prazo dos bombeiros florestais e das comunidades que servem.

Poluição do ar e danos persistentes no COVID-19

As pessoas entenderam há muito tempo que o ar que respiram pode afetar sua saúde, remontando a mais de 2,000 anos a Hipócrates no tratado “No ar, na água e em lugares. "

Hoje, há um consenso crescente entre os pesquisadores de que a poluição do ar, especificamente as partículas muito finas chamadas PM2.5, influencia o risco de doenças respiratórias. Essas partículas são 50 vezes menor do que um grão de areia e pode viajar profundamente para os pulmões.

Cientistas italianos relataram em 2014 que poluentes do ar podem aumentar a carga viral nos pulmões e reduzem a capacidade das células especializadas chamadas macrófagos de eliminar os invasores virais. Pesquisadores em Montana depois conectou esse efeito à fumaça de lenha. Eles descobriram que animais expostos à fumaça de lenha 24 horas antes de serem expostos a um patógeno acabaram com mais patógenos em seus pulmões. A exposição à fumaça de lenha diminuiu a capacidade dos macrófagos de combater infecções respiratórias.


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A pesquisa do coronavírus agora sugere que a exposição a longo prazo à poluição do ar por PM2.5, produzida por fontes, incluindo Incêndios florestais, usinas de energia e nos veículos, pode tornar o vírus particularmente mortal.

Cientistas da Escola de Saúde Pública TH Chan da Universidade de Harvard analisaram dados em nível de condado em todo o país nesta primavera e descobriram que mesmo um pequeno aumento na quantidade de PM2.5 de um condado dos EUA para o próximo estava associado a um grande aumento na taxa de mortalidade do COVID-19. Enquanto pequenos aumentos em PM2.5 também aumentaram o risco de morte por outras causas para adultos mais velhos, a magnitude do aumento para COVID-19 foi cerca de 20 vezes maior. Os resultados foram divulgados antes do processo usual de revisão por pares ser conduzido, para ajudar a alertar as pessoas sobre os riscos.

Juntas, essas descobertas sugerem que a poluição do ar, incluindo fumaça de lenha, pode aumentar o risco de os bombeiros florestais desenvolverem sintomas graves de COVID-19.

Os médicos também encontraram dano ao coração e pulmão em alguns pacientes COVID-19, levantando preocupações adicionais para pessoas em trabalhos fisicamente exigentes, como combate a incêndios.

Lições do 'acampamento crud'

O risco de disseminação do vírus provavelmente não surpreende os bombeiros experientes.

Eles já estão familiarizados com o “campo crud”, uma doença respiratória superior e inferior combinada acompanhada de tosse e fadiga que se tornou comum em campos de combate a incêndios. A doença parece aumentar no final da temporada, o que está de acordo com a ideia de que a exposição repetida à fumaça pode suprimir o sistema imunológico e tornar o corpo mais vulnerável a infecções.

Os bombeiros fazem uma pausa em um acampamento de incêndio. Os campos de incêndio deixam pouco espaço para o distanciamento social. Imagens AP / Ted Warren

Outras evidências de que a fumaça de fogo pode impactar o risco de infecções virais podem ser encontradas em um estudo de influenza que analisou 10 anos de dados de poluição do ar em Montana. Os resultados indicam que a exposição à fumaça do incêndio influencia as taxas de gripe meses depois.

Como proteger os bombeiros do COVID-19

Então, o que pode ser feito para evitar a disseminação do COVID-19 entre os bombeiros florestais?

Orientação divulgada em maio do National Interagency Fire Center, que coordena os recursos de combate a incêndios florestais nos estados ocidentais, reconhece que a fumaça do incêndio "pode ​​levar a um aumento da suscetibilidade à infecção COVID-19, piorar a gravidade da infecção e representar um risco para aqueles que estão se recuperando de infecção grave de COVID-19. ”

Grupo Nacional de Coordenação do Fogo Selvagem incentiva as equipes de bombeiros a garantir equipamentos de proteção individual estão disponíveis e para manter registros de sintomas para que as doenças possam ser rastreadas e o vírus contido.

Sua orientação também prevê que os acampamentos sejam equipados para melhor higiene, como a adição de lavatórios e chuveiros móveis, além de oferecer acesso a atendimento médico, possibilitar o isolamento e coordenar a comunicação interinstitucional sobre os riscos à saúde pública. As tendas para uma pessoa também permitiriam um distanciamento social mais eficaz.

Tudo isso é mais difícil de realizar durante as condições de incêndio que mudam rapidamente. Os campos de bombeiros podem incluir centenas de pessoas. Um controle administrativo que está sendo implementado é criar “pods” de bombeiros ou pequenos grupos que trabalham, comem e dormem juntos longe de outros pods semelhantes. Isso limita as oportunidades de propagação do vírus e facilita a contenção se um caso positivo for identificado.

O pessoal do acampamento também pode ajudar a impedir a disseminação, tendo kits de teste de coronavírus em mãos e seguindo protocolos para pré-triagem, colocar em quarentena e remover bombeiros infectados do campo.

Pesquisadores modelaram recentemente o benefícios da pré-triagem e distanciamento social para prevenir a propagação de COVID-19 em campos de bombeiros. Eles descobriram que as técnicas de triagem podem funcionar para campos de incêndio que são estabelecidos por alguns dias, enquanto o distanciamento social foi mais eficaz em cenários de incêndio que duraram semanas ou meses.

O número de bombeiros selvagens já caiu em muitas áreas devido a complicações relacionadas à pandemia, mas esses números podem se tornar particularmente tensos à medida que a temporada de incêndios avança. Teme-se que os casos COVID-19, juntamente com os casos de crude do campo, que podem ser confundidos com COVID-19, possam esgotar gravemente o número de bombeiros.

A segurança das comunidades rurais ocidentais depende dos bombeiros florestais e de sua capacidade de responder a emergências. Proteger sua saúde também ajuda a proteger a saúde pública.

Sobre o autor

Luke Montrose, professor assistente de saúde comunitária e ambiental, Boise State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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