8 recomendações para segurança no ônibus escolar durante a pandemia

8 recomendações para segurança no ônibus escolar durante a pandemia
Mandatos de máscara, janelas abertas e cadeiras vazias podem ajudar a reduzir a disseminação do coronavírus.
Foto AP / Brynn Anderson

Viagens curtas. Máscaras para todos. Muito menos passageiros do que antes.

Essas são minhas principais recomendações sobre como os ônibus escolares da América devem levar as crianças para a escola durante a pandemia.

Eu sou um professor de engenharia mecânica e aeroespacial que estuda a física do fluxo de partículas e gotículas. Desde março, trabalho com meus colegas da Universidade de Michigan para medir riscos COVID-19 nos ônibus que estudantes universitários usam para contornar nosso campus.

Com base em nossa orientação, esses ônibus agora seguem rotas que levam no máximo 15 minutos para serem concluídas, desde 45 minutos antes da pandemia. Todos os passageiros devem usar máscaras e a ocupação máxima é a metade do que costumava ser. Minhas recomendações para ônibus K-12 são semelhantes.

Modelo numérico mostrando o fluxo de ar e a concentração de aerossóis dentro de um ônibus do campus.
Modelo numérico mostrando o fluxo de ar e a concentração de aerossóis dentro de um ônibus do campus.
Crédito: Zhihang Zhang, Jesse Capecelatro, Kevin Maki, Jim Smith e Jason Bundoff.

Gotas no ar

Está ainda não está claro qual é a dose mínima do coronavírus para se infectar. Mas agora está estabelecido, com base em um análise de surtos recentes, que o vírus está se propagando predominantemente de uma pessoa para outra por meio de gotículas no ar.

Gotículas de vários tamanhos são expelidas quando você tosse, espirra, canta ou mesmo só falar. Gotículas grandes - para ser exato, aquelas com mais de 50 mícrons de diâmetro, quase tão largas quanto um fio de cabelo humano - tendem a cair a poucos metros e se depositar nos limites do assento. No entanto, gotículas menores podem permanecer suspensas por horas e transportar o coronavírus pelo ônibus.


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As correntes de ar geradas por aquecimento, ventilação e ar condicionado - muitas vezes chamadas de sistemas HVAC - são capazes de espalhar essas gotículas, que os cientistas chamam de “aerossóis, ”De uma pessoa infectada para outros passageiros. Abra a janela traga ar fresco e dilua a concentração geral, reduzindo bastante o risco de um surto.

Recomendações 8

O número de crianças embarcam regularmente em ônibus escolares despencou de perto 25 milhões antes da pandemia devido ao grande número de alunos que estão fazendo aprendizado remoto em tempo integral ou vários dias por semana. Mas alguns distritos escolares têm recebeu os alunos de volta às salas de aula.

Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças atualizaram recentemente seu orientação de ônibus escolar, e vários grupos comerciais de transporte educacional produziram um relatório da força-tarefa com orientação detalhada própria.

Essas oito recomendações são as melhores práticas que as famílias e líderes escolares devem levar em consideração. Certamente, alguns podem ser impraticáveis ​​devido à natureza das crianças e às realidades orçamentárias nos distritos escolares em todos os lugares.

1. Requer máscaras

A melhor maneira de evitar a propagação de COVID-19 nos ônibus escolares é garantir que todo mundo usa máscaras, que são seguros para crianças de 2 anos ou mais. As máscaras não apenas minimizam o número de gotas que escapam, mas também diminuem a velocidade das gotas que não são paradas e a distância que podem viajar - tudo o que é crucial em ambientes próximos. Contudo, nem todas as máscaras são igualmente eficazes. Máscaras frouxamente dobradas e coberturas tipo bandana não capturam as menores gotas. Máscaras bem ajustadas com várias camadas são as melhores. E nenhuma máscara funciona se o usuário não cobrir a boca e o nariz o tempo todo. Por isso, o ideal seria proibir o consumo de alimentos e bebidas a bordo dos ônibus.

2. Faça viagens breves

Idealmente, as viagens de ônibus não devem levar mais de 15 minutos para minimizar o risco de uma pessoa infectada espalhar o vírus. Infelizmente, EUA viagens de ônibus escolar em média cerca de 30 minutos, normalmente demorando ainda mais nas áreas rurais. Onde for viável, os distritos escolares devem ajustar as rotas para reduzir o tempo de viagem.

3. Deixe a maioria dos assentos vazios

A redução do número de passageiros nos ônibus torna o distanciamento social mais viável e diminui a probabilidade de uma pessoa infectada estar andando de ônibus em um determinado momento. O CDC recomenda limitar a ocupação a uma criança por fila em assentos não adjacentes para reduzir o risco de uma viagem de ônibus se transformar em um evento superespalhador. Já que a maioria dos ônibus escolares padrão acomodar cerca de 72 crianças, isso pode significar encher os ônibus até um quarto de sua capacidade, permitindo apenas cerca de 18 alunos a bordo. Manter a maioria das crianças fora do ônibus será mais fácil se as escolas encorajarem os alunos a ir a pé ou de bicicleta para a escola ou pegar carona com seus pais. Depois de uma abordagem híbrida, com no máximo metade dos alunos atendidos pessoalmente, também pode ajudar a atingir esse objetivo.

4. Mantenha as janelas abertas

Deixar as janelas e escotilhas do teto abertas ajuda a trazer ar fresco, reduzindo a concentração de gotas infecciosas no ônibus e aumentando o tempo que as crianças e o motorista podem ficar a bordo. Pode não ser viável manter as janelas abertas quando a temperatura cai abaixo do ponto de congelamento ou quando está chovendo forte. Os alunos precisariam se agasalhar mais do que o normal no inverno e se vestir para o calor nos dias mais quentes.

5. Use especializados purificadores de ar quando as janelas estão fechadas

Esses dispositivos, especialmente filtros de partículas de ar de alta eficiência (HEPA), pode potencialmente ajudar a reduzir a transmissão do coronavírus. Alguns fabricantes já estão reformando ônibus com sistemas de filtragem de ar de nível médico.

6. Não use ar condicionado ou aquecimento quando as janelas do ônibus estiverem fechadas

É melhor tomar esse cuidado porque o fluxo de ar gerado pelos sistemas HVAC pode aumentar a propagação de gotículas no ar pelo ônibus. Se as janelas estiverem fechadas, o uso de ar-condicionado ou aquecimento automotivo pode aumentar o risco de infecção para todos a bordo. No entanto, quando as janelas estão abertas, os sistemas HVAC podem ajudar a trazer ar fresco e remover quaisquer gotículas transmissoras de contágio.

7. Proteja os motoristas de ônibus

Os motoristas requerem equipamento de proteção individual especializado devido à exposição a cada criança que entra no ônibus. Na minha opinião, os motoristas devem usar Máscaras N95, que fornecem filtração máxima e estenderiam o tempo que eles podem passar no ônibus antes de potencialmente inalar gotículas infecciosas o suficiente para adoecer. Os drivers devem ser testados com freqüência para COVID-19. Barreiras de plexiglass entre o motorista do ônibus e a porta, também conhecidas como guardas espirros, ajudaria a manter o distanciamento social e minimizar a exposição. Ter mais adultos no ônibus aumentaria os riscos de infecção, mas, de outra forma, pode ser difícil fazer cumprir as novas regras de ônibus, e monitores são necessários para o transporte de muitos alunos com necessidades especiais. Todos os monitores de ônibus também exigem equipamento de proteção individual de alto nível.

8. Mantenha uma boa higiene

Não está claro que verificando a temperatura de cada criança seria prático ou viável, especialmente em ônibus sem nenhuma equipe auxiliando o motorista. Mas todos os ônibus devem ter a bordo um estoque de máscaras sobressalentes para os alunos que esquecem ou perdem as suas, dispensadores de desinfetante para as mãos e pequenas latas de lixo sem toque. O transporte escolar força-tarefa recomendou ônibus de limpeza entre as rotas, desinfetando os veículos diariamente e não usando o ônibus por pelo menos 24 horas se for descoberto que alguém a bordo tinha um caso COVID-19 ativo.

Nenhuma dessas recomendações será fácil de seguir em toda a linha. Mas está claro que há maneiras de os distritos escolares reduzirem os riscos associados aos ônibus escolares durante a pandemia.A Conversação

Sobre o Autor

Jesse Capecelatro, Professor Assistente de Engenharia Mecânica, Universidade de Michigan

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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