Como a perda de biodiversidade pode estar nos deixando doentes

How Biodiversity Loss Could Be Making Us Sick
Olis Design / Shutterstock

Por 2050, 70% da população mundial espera-se que more em vilas e cidades. A vida urbana traz muitos benefícios, mas os moradores das cidades em todo o mundo estão vendo um aumento rápido em problemas de saúde não transmissíveis, como asma e doença inflamatória intestinal.

Alguns cientistas agora acham que isso está ligado a perda de biodiversidade - o esgotamento contínuo das várias formas de vida na Terra. A taxa de extinção de diferentes espécies é atualmente mil vezes maior do que a taxa de fundo histórico.

A diversidade microbiana é uma grande parte da biodiversidade que está sendo perdida. E esses micróbios - bactérias, vírus e fungos, entre outros - são essencial para manter ecossistemas saudáveis. Como os humanos fazem parte desses ecossistemas, nossa saúde também sofre quando eles desaparecem ou quando as barreiras reduzem nossa exposição a eles.

O ecossistema interno

Nosso intestino, pele e vias aéreas abrigam microbiomas distintos - vastas redes de micróbios que existem em diferentes ambientes. O intestino humano sozinho abriga até 100 trilhões de micróbios, que supera nossas próprias células humanas. Nossos micróbios fornecem serviços essenciais para a nossa sobrevivência, como processamento de alimentos e fornecimento de produtos químicos que apoiar a função cerebral.

O contato com uma ampla variedade de micróbios em nosso ambiente também é essencial para fortalecer nosso sistema imunológico. Micróbios encontrados em ambientes próximos àqueles em que evoluímos, como florestas e pastagens, são chamados de “velho amigo”Micróbios por alguns microbiologistas. Isso porque eles desempenham um papel importante em “educar”Nosso sistema imunológico.

Parte do nosso sistema imunológico é de ação rápida e inespecífica, o que significa que ataca todas as substâncias na ausência de regulamentação adequada. Antigos micróbios do nosso ambiente ajudam fornecer este papel regulador. Eles também podem estimular produtos químicos que ajudam a controlar a inflamação e impedir que nosso corpo ataque nossas próprias células, ou substâncias inócuas como pólen e poeira.

A exposição a uma ampla variedade de micróbios permite que nosso corpo monte uma resposta defensiva eficaz contra patógenos. Outra parte do nosso sistema imunológico produz minúsculos exércitos de “células de memória” que mantêm um registro de todos os patógenos que nosso corpo encontra. Isso permite um rápido e eficaz resposta imune a patógenos semelhantes no futuro.


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Para ajudar a combater doenças infecciosas como a COVID-19, precisamos de sistemas imunológicos saudáveis. Mas isso é impossível sem o apoio de diversos microbiomas. Assim como os micróbios têm papéis importantes nos ecossistemas, ajudando as plantas a crescer e reciclar os nutrientes do solo, eles também fornecem aos nossos corpos nutrientes e produtos químicos de manutenção da saúde que promover uma boa saúde física e mental. Isso fortalece nossa resiliência ao enfrentar doenças e outros momentos estressantes em nossas vidas.

Mas nossas cidades geralmente carecem de biodiversidade. A maioria de nós trocou os espaços verdes e azuis por espaços cinzentos - a selva de concreto. Como resultado, os moradores urbanos estão muito menos expostos a uma diversidade de micróbios promotores da saúde. A poluição também pode afetar o microbioma urbano. Poluentes atmosféricos podem alterar pólen de modo que é mais provável que cause uma reação alérgica.

A “Germafobia”, a percepção de que todos os micróbios são nocivos, agrava esses efeitos ao encorajar muitos de nós a esterilizar todas as superfícies de nossas casas e, muitas vezes, impede que as crianças saiam de casa e brinquem na sujeira. O solo é um dos mais habitats biodiversos na Terra, então os estilos de vida urbanos podem realmente prejudicar os jovens ao romper essa conexão vital.

Children need diverse microbiomes in their environment to develop healthy immune systems. (how biodiversity loss could be making us sick)As crianças precisam de diversos microbiomas em seu ambiente para desenvolver sistemas imunológicos saudáveis. The_Fairhead / Shutterstock

Pessoas que vivem em áreas urbanas mais carentes têm pior saúde, expectativas de vida mais curtas e maiores taxas de infecções. Não é por acaso que essas comunidades muitas vezes não têm acesso, espaços verdes e azuis de alta qualidade. Eles também são menos propensos a pagar ou ter tempo e energia para desfrutar frutas e vegetais acessíveis.

O que podemos fazer?

Precisamos levar a sério o microbioma urbano.

Restaurar habitats naturais pode ajudar a aumentar a biodiversidade e a saúde dos residentes da cidade. Cultivo de plantas nativas mais diversificadas, a criação de espaços verdes seguros, inclusivos e acessíveis e o redesenho de parques urbanos e suburbanos podem restaurar a diversidade microbiana na vida urbana.

nossa pesquisa está ajudando designers urbanos a restaurar habitats em cidades que podem promover interações saudáveis entre residentes e micróbios ambientais.

Mas o acesso a esses espaços verdes e azuis, e nutrição acessível, deve ser melhorado. Suporte para lotes e hortas comunitárias poderia fornecer alimentos nutritivos de graça e exposição a micróbios úteis de uma só vez, enquanto as sessões que ensinam as pessoas a cultivar seus próprios alimentos poderia ser prescrito por profissionais de saúde.

Promover conexões com a natureza - incluindo os micróbios que muitos de nós atualmente evitamos - deve ser uma parte fundamental de qualquer estratégia de recuperação pós-pandemia. Devemos proteger e promover a biodiversidade invisível que é vital para nossa saúde pessoal e planetária.The Conversation

Sobre o autor

Jake M. Robinson, Pesquisador PhD, Departamento de Paisagem, Universidade de Sheffield

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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