Como a urbanização global criou as condições para a atual pandemia de coronavírus

Como a urbanização global criou as condições para a atual pandemia de coronavírus O crescimento de grandes metrópoles urbanas como Tóquio, Japão, reflete intensa densificação e expansão. (Trevor Dobson / flickr), CC BY-NC

O COVID-19 levou a relação entre humanos e animais ao cerne dos debates sociais e científicos. O COVID-19 é uma doença zoonótica: o coronavírus que o causa cruzou os limites das espécies, de animais a humanos. Um mercado úmido em Wuhan pode ser o local onde ocorreu o salto original da espécie.

Há evidências crescentes de que os humanos agora transmitem o COVID-19 de volta a outras espécies animais: cães e gatos domesticados, mas também tigres em cativeiro possivelmente macacos. Como um artigo de abril de 2020 no Los Angeles Times observa, doenças como COVID-19 "são uma conseqüência esperada de como escolhemos tratar os animais e seus habitats. "

O comércio de animais silvestres, o desmatamento, a conversão de terras, a criação industrial de animais e a queima de combustíveis fósseis estão contribuindo para a crescente frequência de novas doenças zoonóticas.

A urbanização é ao mesmo tempo um fator de zoonose e uma influência determinante nas relações humano-natureza e humano-animal.

A ecologia política urbana considera a urbanização como um processo político, econômico, social e ecológico. É um campo de estudo que investiga as relações que sustentam fisicamente a vida urbana os processos que os afetam.

Como a urbanização global criou as condições para a atual pandemia de coronavírus Um rebanho de gansos canadenses em um parque de Toronto. (ShutterStock)

O alcance da urbanização

A urbanização é um processo que envolve a extensão da cidade tanto quanto envolve a concentração de atividades e movimentos de pessoas e coisas. Tradicionalmente, a periferia urbana é descrito como um subúrbio polido da classe média, com gramados perfeitamente cuidados ou um depósito de lixo invisível: fábricas poluentes, usinas nucleares, lixões e instalações de reciclagem, bem como casas de repouso.


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Hoje, no entanto, o tamanho e a importância cada vez maiores da periferia urbana assumem uma variedade de formas: assentamentos informais, condomínios fechados, propriedades da torre, aldeias peri-urbanas, subúrbios clássicosdistritos de armazém, aerotrópicos (áreas próximas ao aeroporto), bem como áreas de lazer e espaços de infraestrutura.

Restos de industrialismo - como minas abandonadas, fábricas desativadas e instalações de produção agrícola desatualizadas - estão sendo recuperado como espaço suburbano. Esses novos e antigos desenvolvimentos geralmente dependem de violações dos direitos fundiários antigos.

Conduzindo a urbanização

A urbanização estendida acontece dentro de uma estrutura capitalista de desigualdade maciça. Os alimentos, gás, eletricidade e água que possibilitam a vida urbana são frequentemente embalados, canalizados, cablados e encanados dentro da cidade. O estilo de vida urbano é sustentado por vastas redes de infraestrutura e indústria que alcançar ambientes muito além.

Essas relações são profundamente moldadas pela exploração, injustiça e opressão em que o capitalismo se apóia e perpetua. o caráter colonial da urbanização transforma violentamente paisagens materiais e destrói, diminui e limita imaginários de diferença, resistência e possibilidade.

Desenvolvimento desigual produz o potencial para catástrofes inevitáveis ​​e às vezes imprevisíveis. Em 2019, desastres naturais devastaram regiões de Austrália para Califórnia para Moçambique; os pobres, classe trabalhadora, minorias indígenas e étnicas foram afetados desproporcionalmente. Em outras palavras, aqueles na periferia, física e metaforicamente.

Na Califórnia, o trabalho prisional - cada vez mais gerenciado por empresas privadas - é usado para combater incêndios. Enquanto isso, animais e outras vidas não humanas que tentam escapar de paisagens queimadas mudam suas relações com os seres humanos, como foi o caso durante o Inferno australiano que começou em setembro de 2019.

Imaginações antropocêntricas

A ficção científica, que geralmente ocupa seu próprio tipo de periferia literária, pode nos ajudar a examinar e imaginar novas relações natureza-humano.

No filme de Christopher Nolan de 2014 Interestelar, a humanidade tenta escapar da natureza - e de sua própria natureza - tornando-se uma divindade pós-humana semelhante a Deus que pode controlar buracos negros e buracos de minhoca. Em contraste, no filme de Denis Villeneuve de 2017 Blade Runner 2049, a sustentabilidade e a eficiência alimentar são alcançadas de maneira pós-capitalista: o mundo está coberto de painéis solares e fazendas sintéticas. O que resta é um planeta profundamente dividido, e as ecologias políticas da urbanização ampliada são classificadas, racializadas e de gênero.

Esta cena de 'Blade Runner 2049' mostra um voo sobre uma futurista Los Angeles, Califórnia.

Os mundos ambíguos de Cory Doctorow Ir embora, Octavia Butler's Parábola do SemeadorAndrea Hairston's Mindscape e Samuel Delany Problemas em Triton: uma heterotopia ambígua, para citar alguns, são lembretes de que seres humanos, natureza, tecnologia, ambientes e as relações entre eles são maleáveis.

Sistemas cúmplices

A maneira pela qual estados e empresas capitalistas lidam com crises como incêndios, inundações e a pandemia do COVID-19 é ilustrativa: os governos se comportam como avestruzes enterrando suas cabeças à medida que a urbanização ampliada e a expansão do capital continuam inabaláveis.

Culpar destruição ambiental em toda a humanidade obscurece os graus variáveis ​​pelos quais as pessoas são responsáveis; isso depende do poder econômico e político e do acesso e uso dos recursos naturais.

Não é apenas a urbanização que causou a pandemia, e também não é o capitalismo. É a ecologia política da urbanização ampliada que criou as condições sob as quais o COVID-19 poderia emergir, proliferar e tornar-se global.A Conversação

Sobre o autor

Roger Keil, professor de estudos ambientais, Universidade de York, Canadá; Maria Kaika, Professora de Planejamento Urbano e Ambiental, University of Amsterdam; Tait Mandler, PhD, Antropologia e Planejamento Urbano, University of Amsterdame Yannis Tzaninis, pós-doutorado em Sociologia, University of Amsterdam

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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