Por que devemos proibir produtos químicos para sempre

Por que devemos proibir produtos químicos para sempre Os PFAS são uma classe de cerca de 5,000 compostos encontrados em espuma de combate a incêndios, retardadores de chama e panelas antiaderentes. (ShutterStock)

Lowe entrou recentemente Home Depot e outras grandes redes de varejo na eliminação gradual da venda de produtos tratados com substâncias poli e perfluoroalquil, substâncias químicas tóxicas mais conhecidas como PFAS. Especificamente, a Lowe's disse que deixaria de vender tapetes e tapetes residenciais fechados tratados com o PFAS até o final de 2019.

PFAS são uma família de produtos químicos conhecido por suas propriedades antiaderentes, repelentes à água e resistentes a manchas. Eles são usados ​​em utensílios de cozinha, roupas, tapetes, cosméticos e aplicações militares e industriais.

Mas os PFAS são persistentes e foram detectados na água potável, no solo, na chuva, no nevoeiro e no gelo, e em humanos, plantas e animais. Até ursos polares e focas no Ártico têm PFAS no sangue. UMA Um relatório recente descobriu que quase todas as fontes de água potável nos EUA podem estar contaminadas com PFAS, e os produtos químicos foram amplamente difundidos Rios e riachos canadenses. Apesar das evidências de que o PFAS causa uma série de problemas de saúde, as empresas químicas frequentemente contradizem essas alegações.

Embora alguns países tenham proibido alguns tipos de PFAS, muitos permanecem no mercado e novos são introduzidos regularmente. Talvez esteja na hora de perguntar se são necessárias proibições mais amplas à produção e uso de PFAS.

Antiaderente por 80 anos

Os PFAS demoram a se decompor no ambiente. Essa estabilidade pode ser atribuída às fortes ligações entre átomos de flúor e cadeias de átomos de carbono na espinha dorsal das moléculas.

Por que devemos proibir produtos químicos para sempre Os produtos químicos PFAS têm sido amplamente utilizados em panelas antiaderentes, embalagens de alimentos, produtos de limpeza e produtos industriais. (Martin Heit / Wikimedia), CC BY-SA

A primeiro fluoropolímero foi sintetizado na Alemanha em 1934. Logo foi seguido pela síntese acidental de politetrafluoretileno (PTFE) em 1938 por um químico que trabalhava para a empresa química DuPont. Dentro de alguns anos, o PTFE foi comercializado como o revestimento antiaderente Teflon, e aplicada a tudo, desde panelas a tintas.


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Apesar da história do PFAS e da introdução de novos produtos a cada década desde 1940, não foi até a virada do século que os fabricantes, acadêmicos e reguladores do PFAS tinham as ferramentas analíticas para começar a entender o natureza difundida do PFAS no meio ambiente e os riscos para a saúde humana.

Problemas de saúde

As pessoas são expostas ao PFAS através de alimentos e água e inalando poeira. O produto químico foi encontrado no sangue de lactentes, crianças pequenas e suas mães. Os que trabalham na indústria de fabricação de PFAS ou que vivem perto de fábricas de produtos químicos maiores taxas de exposição.

Estes compostos podem acumular-se ou bioacumular-se nos tecidos de pessoas e outros animais, com preferência pela fígado, rins e sangue. São solúveis em água, o que significa que são excretados em urina, fezes e no leite materno.

A pesquisa ligou o PFAS a uma variedade de efeitos tóxicos, incluindo lesão hepática, diminuição da fertilidade, doenças da tireóide, câncer testicular e renal e diminuição da resposta imune às vacinas. A crescente preocupação com os riscos potenciais à saúde do PFAS levou algumas empresas a interromper seu uso.

Por que devemos proibir produtos químicos para sempre Os produtos químicos PFAS são encontrados no lodo de esgoto usado para fertilizar os campos. Esta fazenda de gado leiteiro do Maine foi encerrada em 2019 após a propagação de lodo na terra estar ligada a altos níveis de PFAS no leite de vaca. AP Photo / Robert F. Bukaty

No lado da fabricação, a 3M Company foi a primeira a anunciar em 2000 que deixaria de produzir perfluorooctanossulfonato (PFOS), o composto ativo em Scotchguard e outros produtos, e um dos tipos mais antigos de PFAS. No momento, a Agência de Proteção Ambiental dos EUA disse que estava prestes a tomar medidas para remover o produto do mercado devido ao risco que representa para o meio ambiente e a saúde humana.

Apesar das evidências em contrário, incluindo registros da empresa que foram tornados públicos em processos judiciais, alguns na indústria química continuam a argumentar que os produtos químicos não representam riscos à saúde humana.

Apenas uma pequena fração do PFAS foi testada quanto à saúde e segurança humana antes de serem lançadas no mercado. Com uma estimativa de 3,000-5,000 PFAS não testados sendo usados ​​em produtos hoje e apenas 75 PFAS identificados pela EPA para futuros testes de toxicidade, não é difícil enlamear as águas da evidência.

Regulamentos para o bem público

Centenas de instalações industriais, de aviação e militares em toda a América do Norte estão contaminadas com PFASe correm o risco de poluir a água potável e as fontes de alimento. Por uma estimativa mais de 110 milhões de pessoas nos EUA podem beber água contaminada por PFAS.

Do ponto de vista regulatório, grande parte da atenção foi dada aos dois tipos mais comuns, PFOS e ácido perfluorooctanóico (PFOA).

Por que devemos proibir produtos químicos para sempre Testes de laboratório recentes descobriram que a água potável em dezenas de cidades dos EUA está contaminada com produtos químicos PFAS em níveis que excedem os padrões de segurança. (ShutterStock)

O Canadá declarou o PFOS uma substância tóxica em 2008 e foi adicionado à Convenção de Estocolmo sobre Poluentes Orgânicos Persistentes em 2009. A Agência de Proteção Ambiental dos EUA trabalha com empresas há mais de uma década para interromper a produção e importação de PFAS de cadeia longa, incluindo PFOS e PFOA.

A Câmara dos Deputados dos EUA aprovou um projeto de lei em janeiro que regulamentaria o PFAS em água potável, e a EPA tem estabeleceu um banco de dados para mapear os efeitos conhecidos do PFAS na saúde. Embora o Canadá liste valores de triagem de água potável para 11 tipos de PFAS, também alerta que apenas “PFOS e PFOA foram estudados suficientemente” para desenvolver diretrizes para proteger a saúde dos canadenses.

As empresas continuam a introduzir novos tipos de PFAS que consideram mais seguros, embora estudos mostram que eles podem não ser. Além dos riscos à saúde que esses produtos químicos representam, eles persistem no ambiente porque não podem ser decompostos por processos bioquímicos naturais. Como parte da minha pesquisa, estudo bactérias e fungos que podem ser usados ​​para limpar ambientes contaminados com produtos químicos PFAS.

Chegou a hora do governo banir todos os PFAS de cadeia longa e eliminar para sempre esses produtos químicos eternos de nossos ecossistemas.A Conversação

Sobre o autor

Jonathan Van Hamme, professor, microbiologista ambiental, Universidade Thompson Rivers

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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