Eis o poder do sol, no auge do solstício de inverno

Eis o poder do sol, no auge do solstício de inverno

Solstício de inverno. Foto por Julian Stratenschulte / Dpa / Getty

O céu é azul como pó e o sol magnífico, enquanto passo através da grama reluzente e sementes de sicômoro caídas até Dowth, uma tumba de passagem neolítica no condado de Meath. Diferentemente de seu vizinho mais famoso, Newgrange, não há ônibus de turismo aqui, nenhum centro de visitantes chamativo e - além de hoje - nenhum acesso público; apenas um estilo de madeira e uma pequena placa à beira de uma estrada rural irlandesa.

O monte da grande câmara funerária ergue-se da terra como uma barriga de grávida. Em sua base, eu instintivamente viro à esquerda, andando no sentido horário - Sunwise - em torno dela, até chegar a uma grande pedra com marcações antigas. Os sete sóis gravados em sua superfície são exatamente como uma criança os desenharia, com raios irradiando de um círculo central. Picado com um martelo e um cinzel de pedra há cerca de 5,200 anos, eles são uma pista do fenômeno que ocorre aqui, neste dia mais curto do ano.

Nossos ancestrais reverenciavam o Sol como criador e destruidor da vida. Seus sentidos lhes diziam que, quando o Sol está ausente, todos e tudo sofrem. Eles rastrearam seus movimentos, notando como ele se eleva um pouco mais ao longo do horizonte a cada dia, até os solstícios, quando ele pausa (a palavra solstício vem de 'sol parado') e depois segue de volta na direção oposta. O solstício de inverno foi particularmente significativo. Para marcar esse momento decisivo crucial, quando o Sol parecia estar mais fraco, as pessoas realizavam festas e criavam monumentos, os quais eram alinhados com o sol nascente ou poente do meio do inverno, talvez na esperança de que as coisas melhorassem: que a esterilidade do inverno não foi para sempre.

Hoje, perdemos amplamente essa conexão. A iluminação elétrica e o aquecimento central nos protegem contra as mudanças de estação e nos permitem trabalhar e socializar o tempo todo, mesmo durante as longas noites de inverno. Onde nossos antepassados ​​passaram a maior parte de seus dias fora, vivemos aproximadamente 90% de nossas vidas em ambientes fechados.

No entanto, sentimos a influência do sol em nossos corpos, no entanto. No topo do monte, encontro quatro mulheres que me convidam para participar de um piquenique de asas de frango e Buckfast - um vinho fortificado, doce e com cafeína. Para eles, esta viagem é uma peregrinação anual: em um momento em que o Natal se torna tão voltado para o consumidor, eles apreciam o simples ato de compartilhar um piquenique ao sol como uma maneira poderosa de se reconectar com as estações do ano e colocar as coisas de volta em perspectiva.

Um deles, Siobhan Clancy, de Tipperary, me diz: 'Apenas sentado com o sol nos meus olhos, sinto que há algo no meu cérebro de lagarto dizendo: “Sim, há luz do sol; você está vivo; Você está acordado; você está passando o inverno e tudo está mudando novamente. ”Nós nos tornamos tão distantes da natureza que nos rodeia. Só para estar aqui e realmente experimentar as condições do inverno e aquela bela luz baixa e pálida de prata e ouro; ser banhado é tão adorável.


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A luz solar faz inúmeras coisas em nosso corpo: ela nos permite produzir vitamina D e mantém nossos ritmos circadianos - máximos e mínimos de 24 horas na atividade de praticamente todos os processos biológicos - sincronizados com a hora do dia lá fora. Também altera nossos sistemas imunológico e cardiovascular. Nossa pressão arterial é mais baixa no verão do que no inverno, por exemplo, uma vez que a luz solar desencadeia a liberação de óxido nítrico da pele, fazendo com que nossos vasos sanguíneos relaxem e se ampliem.

Também existem diferenças mensuráveis ​​na química do cérebro ao longo das estações. Os níveis de serotonina, o neurotransmissor regulador do humor, são mais altos no verão e mais baixos no inverno, assim como a disponibilidade do aminoácido L-triptofano, necessário para sintetizá-lo.

Quando os raios UV da luz solar atingem nossa pele, liberamos endorfinas - os mesmos produtos químicos que provocam a alta de um corredor. A luz do sol aumenta o estado de alerta, o que pode ser outra razão pela qual uma manhã de inverno brilhante parece tão animadora. De fato, a exposição a cerca de uma hora de luz azul do espectro - abundante na luz solar - aumenta nossas velocidades de reação na mesma medida em que tomamos várias xícaras de café.

Nossa conexão com a luz solar fica ainda mais profunda. A evolução da fotossíntese nos primeiros oceanos da Terra foi responsável por transformar a atmosfera do planeta no lugar hospitaleiro que é hoje. À medida que plantas e algas aproveitam os raios do Sol para criar energia, eles liberam oxigênio. O ar que sustenta a vida que estamos respirando agora é em grande parte um produto da luz solar. O mesmo ocorre com os alimentos que ingerimos, porque as plantas não podem sobreviver sem a luz solar e dependemos das plantas - ou dos animais que comem plantas - para nossa sobrevivência. Com cada mordida e respiração, incorporamos a luz solar no tecido de nossos corpos.

LObservando o vale de Boyne, na Irlanda, espio a casca de uma igreja antiga e lembro que o Natal está a poucos dias de distância. Este festival de inverno também tem ecos da adoração ao sol. "Era costume dos pagãos celebrar no mesmo dia 25 de dezembro o aniversário do sol em que acendiam luzes como sinal de festa", escreveu o escritor cristão Scriptor Syrus no final do século IV. 'Nessas solenidades e folia, os cristãos também participaram. Consequentemente, quando os médicos da Igreja perceberam que os cristãos se inclinavam a este festival, eles se aconselharam e resolveram que a verdadeira Natividade deveria ser solenizada naquele dia. '

Quando você começa a procurar imagens solares nas igrejas cristãs, vê-as em todos os lugares: nos halos dos anjos e no círculo da cruz celta. Muitas igrejas nas Ilhas Britânicas estão orientadas para o leste, em direção ao nascer do sol. Como o historiador Ronald Hutton, da Universidade de Bristol, me disse: 'Aquele momento extraordinário do retorno da luz e do Sol pairando acima do horizonte é um dos fenômenos diários mais dramáticos da natureza. Se você está apoiando uma religião que incorpora o senso de esperança, nova vida, regeneração e ressurreição, enfrentar o curso do Sol parece um simbolismo óbvio. Também em outras religiões e culturas, a luz simboliza a bondade e o conhecimento. A luz conquista a escuridão; traz esperança e renascimento. Luz é verdade; nós somos iluminados.

Enquanto as mulheres de Dowth fazem o piquenique, tomo outro gole de Buckfast. O líquido doce escorre pela minha garganta e sinto uma onda de alegria, que não é inteiramente devida ao álcool. Algo nesse ato de partir o pão com estranhos sob a deslumbrante luz solar do inverno é inegavelmente edificante. Agora o Sol está mais baixo no céu, e é hora de entrar nesta tumba e testemunhar o espetáculo que ocorre ao pôr do sol. A lama é agitada em torno da pequena entrada de pedra em sua base, e o moderno portão de ferro é empurrado para trás, desafiando-nos a entrar. Eu me inclino para rastejar pela passagem estreita, tropeçando às cegas na escuridão perfeita. Enquanto tropeço em uma pedra redonda, uma mão enluvada agarra a minha e me puxa para a esquerda, em uma câmara escura.

Quando meus olhos se ajustam, começo a distinguir outras formas humanas, incluindo as de Siobhan e suas amigas. A câmara em que estamos é circular e forrada com grandes blocos de pedra, alguns dos quais são gravados com arte neolítica. À direita, há uma segunda câmara menor, onde pessoas com tochas estão examinando alguns desses símbolos. Apesar de ser um refúgio dos mortos, é surpreendentemente quente por dentro, acolhedor na sensação, como se realmente estivéssemos dentro da barriga da Terra.

Às 2h, o evento que estamos aguardando começa. Um raio de sol da passagem começa a penetrar na câmara. A luz tem uma qualidade dourada e forma um longo retângulo no chão, que cresce e lentamente se arrasta para trás enquanto o Sol se põe mais baixo no céu. Às 3h - cerca de uma hora antes do pôr do sol - a luz do sol atinge uma série de grandes pedras que revestem a parede dos fundos, iluminando uma profusão de marcas pontilhadas, agrupadas em formas de xícaras, rabiscos e espirais semelhantes ao Sol. Uma das pedras se curva para fora, refletindo o raio de sol em outro recesso em forma de cunha, onde uma "roda" solar e uma espiral são esculpidas. Às 3.30hXNUMX, a luz do sol começa a se afastar da câmara, levando-nos de volta à escuridão.

Esse fenômeno ocorre em Dowth, do final de novembro a meados de janeiro, mas a iluminação mais forte ocorre no solstício, quando o Sol está mais baixo. Só podemos especular sobre o que nossos ancestrais tinham em mente quando construíram este lugar. Possivelmente, essa visão não era para os vivos, mas para os mortos que era hora de deixar sua tumba. Certamente, a jornada através do túnel escuro, de volta à luz, parece muito com o renascimento.

Voltando para fora, olho para a esfera brilhante sendo devorada pelo horizonte. Amanhã ele subirá novamente, um pouco mais forte, e no dia seguinte, mais forte ainda. O verão ainda pode demorar meio ano, mas está chegando, e essa lama pegajosa em que estou de pé secará e brotará brotos verdes. É confiável, aquela grande e velha bola de gás no céu. Saudações a ti, a nossa estrela mais próxima.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Linda Geddes é uma jornalista de ciência freelancer cujo trabalho apareceu em The Guardian, Novo Cientista e Futuro da BBC, entre outros. Ela é autora de Bumpology (2013) e Perseguindo o Sol (2019). Ela vive em Londres.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.


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