A poluição do ar causada pela poeira dos freios pode ser tão prejudicial quanto a exaustão do diesel nas células imunológicas

A poluição do ar causada pela poeira dos freios pode ser tão prejudicial quanto a exaustão do diesel nas células imunológicas O pó do freio é composto de partículas de ferro, que estudos demonstraram ser prejudiciais à saúde humana. pdsci / Shutterstock

O impacto nocivo da poluição atmosférica causada pela fumaça do escapamento de diesel na nossa saúde é bem conhecido. Está responsável por causar tudo de problemas respiratórios a demência e até certos tipos de câncer. Mas o que a maioria das pessoas não percebe é que os gases de escape não são a única causa da poluição do ar. De fato, até 55% da poluição do tráfego na estrada é constituído por partículas não exaustivas, com cerca de 20% dessa poluição proveniente de pó de freio. E, como revela nossa pesquisa mais recente, essas partículas podem ser tão prejudicial aos nossos pulmões como gases de escape.

Composto por partículas de ferro, o pó do freio é causado pelo atrito entre o rotor do freio de ferro que esmerilha nas pastilhas de freio quando um veículo desacelera. Este pó de freio é então gasto e se torna transportado pelo ar. E como pesquisas recentes Conduzida por mim e meus colegas, a poeira dos freios provoca inflamação nas células pulmonares com a mesma severidade das partículas de diesel.

Adicionando partículas de pó de freio ao macrófagos - as células responsáveis ​​pela limpeza dos pulmões de germes, resíduos e detritos invasores -, observamos um aumento de quase 185% na atividade inflamatória da célula. Além disso, também descobrimos que a poeira dos freios impedia as células imunológicas de destruir Staphylococcus aureus - uma espécie de bactéria responsável por pneumonia. Mais uma vez, o pó dos freios foi considerado tão tóxico quanto as partículas de diesel.

Essa descoberta pode significar que a poluição causada pelo pó dos freios pode estar contribuindo para o alto número de infecções no peito e "gargantas da cidade" que são relatadas pelas pessoas vivendo e trabalhando em áreas urbanas. No entanto, como as células isoladas que usamos em nossos experimentos podem agir de maneira diferente das células encontradas nos pulmões de um ser humano vivo, são necessárias mais pesquisas para confirmar se a exposição a partículas contribui para o risco de infecção nas pessoas.

Poeira de freio tóxica

Intrigada com essa nova descoberta, nossa equipe queria saber quais recursos do pó de freio o tornam tão tóxico. As partículas de poluição do tráfego podem conter muitos milhares de materiais, incluindo carbono, hidrocarbonetos e toxinas bacterianas. Porém, devido aos materiais de que são feitos os freios modernos, a poeira que os desgasta é altamente metálica - incluindo muitos tipos de metal, como ferro, cobre, titânio e magnésio que estudos têm demonstrado causa estresse e danos às células humanas.

Nossa equipe identificou esses metais como os culpados, bloqueando-os quimicamente. Isso fez com que eles não pudessem mais ter efeito quando as partículas de pó de freio ou de exaustão de diesel fossem adicionadas às células. Com os metais fora de ação, os macrófagos continuaram destruindo bactérias e não aumentaram sua sinalização inflamatória após serem expostos a poeira de freio ou partículas de escapamento de diesel.

Enquanto esperávamos que essa resposta celular acontecesse para pó de freio altamente metálico, ficamos surpresos ao descobrir que os metais também causavam a toxicidade dos gases de escape do diesel. Isso ocorre porque as partículas de exaustão do diesel contêm consideravelmente menos espécies metálicas que a poeira dos freios - apenas três em comparação com as quatorze que encontramos na poeira dos freios. Vanádio era o único metal que interagia com os macrófagos e também estava presente nas partículas de pó de freio e nas partículas de escapamento de diesel. Nós nos perguntamos se era responsável por causar esses efeitos inflamatórios.


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A poluição do ar causada pela poeira dos freios pode ser tão prejudicial quanto a exaustão do diesel nas células imunológicas O vanádio foi o único metal encontrado na poeira dos freios e no escapamento do diesel. TonelloFotografia / Shutterstock

Nossa pesquisa mostra que as partículas que não são de escape têm o potencial de ser tão prejudiciais à nossa saúde quanto as emissões de escape. O pó dos freios é um componente importante da poluição do ar, contribuindo até 20% de partículas relacionadas ao tráfego. Espera-se que esse número aumente conforme as políticas e tecnologias introduzidas se concentrem apenas na redução das emissões de escape. Embora as reduções nas emissões de gases de escape sejam um objetivo importante para a saúde pública, nossas descobertas mostram que precisamos de maneiras de reduzir poluentes que não são de escape, como também a poeira dos freios.

No entanto, muitos veículos, incluindo os elétricos, contêm componentes metálicos na embreagem, motor e freios. Projetar tecnologias resistentes ao atrito e ao desgaste pode ser importante na redução desses poluentes nocivos.

Andar de bicicleta ou andar mais, pegar o ônibus ou compartilhar carros pode reduzir o congestionamento nas áreas em que vivemos e trabalhamos. Fazer isso pode ser uma maneira de reduzir o número de veículos que precisam se arrastar no trânsito - e também pode aliviar a pressão sobre suas embreagens, pneus e freios e, finalmente, reduzir a carga de poluição em nossos pulmões.A Conversação

Sobre o autor

Liza Selley, pesquisadora de pós-doutorado, MRC Toxicology Unit, Universidade de Cambridge

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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