Por que o chumbo é perigoso e o dano que ele causa é tóxico

Por que o chumbo é perigoso e o dano que ele causa é tóxico Dois pintores de casa em ternos de materiais perigosos removem tinta de chumbo de uma casa velha. Jamie Hooper / Shutterstock.com

Tudo é uma toxina, ou tem potencial para ser, no campo da toxicologia. No 1500s, médico suíço Paracelsus, o pai da toxicologia, cunhou seu famoso ditado: “O que é que não é veneno? Todas as coisas são venenosas e nada é sem veneno. Apenas a dose determina que uma coisa não é um veneno.

O chumbo, no entanto, é tóxico a qualquer dose. Não serve a nenhum propósito em nosso corpo. Ao contrário da maioria das outras toxinas que o nosso corpo pode eliminar através do metabolismo e excreção, o nosso corpo tem sem capacidade de purgar o chumbo.

Como toxicologista clínico, cuido de crianças e adultos que foram expostos ao chumbo e asseguro que esses indivíduos recebam o melhor tratamento possível. O chumbo pode entrar no corpo através de várias rotas diferentes, dependendo da fonte do elemento. Mais comumente, entra no corpo por ingestão ou inalação.

Por exemplo, as crianças estão constantemente colocando itens, incluindo as mãos, em suas bocas. Se uma criança mora em uma antiga casa que foi previamente pintada com tinta com chumbo - que era banido nos Estados Unidos em 1978 para uso em residências - a criança pode ingerir lascas de tinta de chumbo antigas ou chumbo diário contaminado nas suas mãos, resultando na absorção gastrointestinal de chumbo. Esta é de longe uma das causas mais comuns de níveis elevados de chumbo no sangue que eu vejo na minha clínica.

Por outro lado, eu avaliei adultos em nossa clínica que tinham níveis elevados de chumbo no sangue após a inalação de vapor de chumbo após o aquecimento do chumbo em áreas mal ventiladas. Alguns desses casos incluíam um amador que fazia suas próprias bolas de mosquete no porão de encenações da Guerra Revolucionária e Guerra Civil e um atirador militar que estava praticando tiro ao alvo com munição de chumbo. Uma de minhas pacientes que estava grávida usava uma pistola de ar quente para retirar tinta de chumbo de uma antiga casa e desenvolveu níveis de chumbo no sangue marcadamente elevados por inalação, colocando o feto em risco, uma vez que o chumbo cruza a placenta.

Efeitos clínicos do chumbo

Por que o chumbo é perigoso e o dano que ele causa é tóxico As pessoas nas áreas de Flint, Michigan, foram expostas a altos níveis de chumbo através do abastecimento de água. Barbara Kalbfleisch / Shutterstock.com

Os efeitos clínicos da toxicidade do chumbo são potencialmente sutis e podem ser lentos para emergir e podem não ser notados inicialmente. O tempo dos sintomas é baseado na dose tomada no corpo e no tempo em que o chumbo entra no corpo. Uma criança que ingere uma chumbada de pesca de chumbo que é retida no estômago pode ter um rápido aumento nos níveis de chumbo no sangue e tornar-se sintomática durante dias com náusea, vômito, confusão e sedação. Por outro lado, uma criança exposta à poeira ingerida, contaminando diariamente as mãos, pode desenvolver poucos e sutis sintomas que levam anos para se manifestar, se é que são.

Uma vez que o chumbo entra no corpo, ele primeiro flui através da corrente sanguínea onde se cruza lentamente em vários órgãos, como os rins, músculos e cérebro. O chumbo é ruim para os seres humanos porque interfere em numerosas enzimas dentro das células desses órgãos. Isso resulta em sintomas como dores musculares e articulares, bem como constipação e fadiga geral. Isso prejudica nossos cérebros ao interferir com o modo como as células cerebrais enviam mensagens e se comunicam. O chumbo diminui a fertilidade em machos e fêmeas. Isso prejudica nossos rins e pode resultar em hipertensão Mais tarde na vida. O chumbo impede que nossos corpos criem hemoglobina - a molécula que transporta oxigênio em nossos glóbulos vermelhos - resultando em anemia.

Em vez de sermos eliminados, muito do chumbo que absorvemos em nossos corpos se deposita nos ossos e permanece conosco pelo resto de nossas vidas. A partir desses tecidos e do sangue, o chumbo entrará eventualmente no osso onde é depositado e permanecerá durante a vida da maioria dos indivíduos. É por isso que os Centros de Controle e Prevenção de Doenças afirmaram claramente que “nenhum nível de chumbo no sangue seguro em crianças foi identificado. "

Por que o chumbo é perigoso e o dano que ele causa é tóxico A terapia de quelação usa ácido etilenodiaminotetracético para remover chumbo, mercúrio, ferro e arsênico do sangue. rumruay / Shutterstock.com

Chumbo no cérebro

O chumbo é uma toxina perigosa para pessoas de todas as idades. Mas é especialmente perigoso para crianças pequenas. Em jovens cérebros em desenvolvimento, altera o desenvolvimento do cérebro e altera a arquitetura, causando problemas de aprendizado e diminuindo o QI. No cérebro chumbo interfere com a liberação de moléculas de sinalização chamadas neurotransmissores, inibe a função de um receptor (receptor de glutamato tipo N-metil-D-aspartato) vital para a memória e formando novas conexões neurais, e eleva os níveis de um mensageiro molécula chamada proteína quinase C. Em conjunto, estes efeitos diminuem o número de conexões sinápticas durante um período inicial crítico do desenvolvimento pós-natal.

Existem inúmeros tratamentos, como um processo chamado quelação, que ajuda a eliminar o chumbo do corpo quando um indivíduo foi envenenado. A quelação é usada quando os níveis de chumbo no sangue estão acima de um limiar crítico específico, onde tais tratamentos podem se beneficiar. No entanto, o primeiro objetivo é garantir que nossa população não fique exposta a toxinas, principalmente o chumbo.

Entidades, como o CDC, o Occupational Safety and Health Administration e departamentos locais de saúde do estado trabalham para diminuir a exposição ao chumbo adulto e infantil. As iniciativas de saúde pública ao longo das últimas décadas nos EUA foram bem-sucedidas em abaixando os níveis de chumbo no sangue do nosso público. Esse trabalho preventivo de saúde pública para diminuir a exposição ao chumbo reduzirá os futuros resultados adversos para a saúde nas gerações subsequentes.

Se você tiver dúvidas sobre o lead, visualize informações em sites confiáveis, como seu departamento de saúde do estado, o CDC e a Agência para Substâncias Tóxicas e Registro de Doenças.

Os centros de envenenamento dos EUA também podem ajudar a responder perguntas sobre envenenamento por chumbo, dia ou noite (1-800-222-1222).A Conversação

Sobre o autor

Christopher P. Holstege, professor de medicina de emergência e pediatria, Universidade de Virginia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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