Como a crise da água de sílex coloca os alunos de volta

Como a crise da água de sílex coloca os alunos de voltaMona Hanna-Attisha, especialista em saúde pública e pediatra, escreveu um livro sobre a crise da água de Flint, Michigan. Carlos Osório / AP

Quando o crise da água Flint teve lugar em 2014 e 2015, um dos meus alunos de graduação em enfermagem decidiu se envolver.

Tendo já trabalhado comigo na área da Grande Toledo para selecionar crianças em risco de envenenamento por chumbo, meu aluno ajudou a realizar exames de nível de chumbo no sangue das crianças expostas à água. Os resultados dos testes mostraram mais tarde que o número de crianças envenenadas por chumbo em Flint duplicou depois da crise.

Desde aquela época, alguns temem que as crianças em Flint estejam sofrendo contratempos acadêmicos como resultado de estar exposto a altos níveis de chumbo no abastecimento de água de Flint.

Oficiais do Estado aconselharam que tantas quantas crianças 9,000 com a idade de 6 em Flint, ser tratado como tendo sido exposto a altos níveis de chumbo depois que o abastecimento de água potável da cidade foi mudado em 2014 da água do Lago Huron para a água do Rio Flint.

Outros, no entanto, recuaram, argumentando que a crise da água de Flint é não o culpado por trás de quaisquer perdas acadêmicas. Certamente o chumbo foi um problema para as crianças em Flint muito antes dos problemas da água.

Mas como professor de enfermagem e educador pai que especializada no tratamento de crianças com níveis elevados de chumbo, acredito que, assim como em Detroit - onde crianças envenenadas por chumbo têm sofreu reveses acadêmicos depois de ser exposto ao chumbo, principalmente a partir de tinta de chumbo em suas casas - Retrocessos acadêmicos semelhantes provavelmente estão ocorrendo em Flint.

No entanto, minha experiência mostra que os níveis de chumbo nas crianças podem ser diminuídos, educando os pais sobre coisas simples que eles podem fazer para diminuir a exposição ao chumbo em suas casas.

Efeitos nocivos

Conduzir afeta o desenvolvimento do cérebro das crianças e resulta em redução do "quociente de inteligência" ou QI. Também leva a mudanças comportamentais, como encurtamento do tempo de atenção, inquietação, distúrbios de conduta, agressividade e redução do nível educacional, como mostrado em “O que os olhos não veem”, Um livro de Mona Hanna-Attisha, um médico que ajudou expor a crise da água Flint.

A exposição ao chumbo pode prejudicar as crianças, mesmo antes de nascerem. Os Centros de Controle de Doenças estimam que aproximadamente meio milhão crianças nos Estados Unidos entre as idades de 1 e 5 têm um nível elevado de chumbo no sangue.

Embora o envenenamento por chumbo seja evitável, acredita-se que os efeitos neurológicos e comportamentais do chumbo irreversível. Não nível de chumbo is seguro para crianças.

Triagem de crianças

A maior parte do meu trabalho com crianças intoxicadas por chumbo ocorreu na área da Grande Toledo. Meus alunos de pós-graduação em enfermagem e eu examinamos coletivamente mais de mil alunos nas Escolas Públicas de Toledo. Dessas crianças testadas, 577 - 38.9% - tinha níveis de chumbo no sangue acima de 4 microgramas por decilitro. O CDC diz intervenção é garantida em 5 microgramas por decilitro, mas eu prefiro intervir em microgramas 4 para se concentrar em problemas antes que ele atinja um nível mais alto.

Em escolas individuais em Toledo, a proporção de estudantes com micrografias 4 por decilitro ou acima dela variou de 21% a 73%. Muitas das crianças que examinamos já estavam em salas de aula de educação especial por causa de sua exposição ao chumbo.

Quais ações são necessárias

Sempre que meus alunos de pós-graduação e eu detectamos o chumbo em crianças, educamos seus pais ou cuidadores sobre a origem do chumbo. Discutimos o que a liderança faz nos cérebros e corpos das crianças quando elas entram na corrente sanguínea. Também oferecemos dicas práticas sobre como diminuir a exposição ao chumbo em suas casas.

Por exemplo, recomendamos que os profissionais de saúde usem o esfregão molhado e limpo. Por quê? Porque mais de 80% das crianças que escolhi para chumbo na área de Toledo moram em propriedades alugadas. Isso é significativo porque muitas dessas casas e apartamentos foram construídos antes da 1978, o ano em que os Estados Unidos tinta à base de chumbo proibida na habitação, e são os mais propensos a ter tinta de chumbo. À medida que diferentes famílias entram e saem dessas propriedades, muitas crianças diferentes são expostas ao chumbo na mesma casa alugada ao longo dos anos.

É fundamental que essas propriedades de aluguel e casas de famílias sejam certificadas pelos departamentos locais de saúde e outras agências governamentais como “seguros para chumbo”. Mas assim como há ameaças de chumbo dentro de casa, também há ameaças fora de casa. Essas ameaças externas vêm de crianças brincando em solo contaminado pela casa e rastreando-as por dentro.

Lutando de volta

Quando 18 de meus estudantes de pós-graduação em enfermagem e eu acompanhamos famílias de Toledo com crianças intoxicadas por chumbo entre 2016 e 2018, descobrimos que 11 das crianças 577 tiveram reduções significativas nos níveis de chumbo no sangue e melhoraram o desempenho acadêmico.

Uma menina de 8 anos, por exemplo, teve seus níveis de chumbo no sangue caindo de 22.6 microgramas por decilitro dois anos atrás para 6.1 microgramas por decilitro.

A mãe da menina foi diligente em seguir as recomendações que fizemos para diminuir a absorção de chumbo em sua filha, como o aumento da ingestão de vitamina C, ferro e cálcio. Além disso, a menina começou a tomar diariamente multivitaminas e comeu lanches durante o dia para evitar o estômago vazio, já que os alimentos diminuem a absorção gástrica do chumbo. Sapatos foram deixados na porta de sua casa para evitar o rastreamento em solo contaminado com chumbo de fora. A mãe também úmida esfregada e polvilhada para diminuir a exposição ao chumbo do ar. A garota também foi incentivada a lavar as mãos com frequência. Os encaminhamentos foram feitos ao departamento de saúde local para uma avaliação mais aprofundada do ambiente de vida e possível apoio financeiro para garantir um lar “seguro para os chumbo” para a família.

Futuro de Flint

Cinco anos após a crise da água Flint, as pessoas ainda estão desconfiada da água local. Os esforços para responsabilizar os funcionários parecem ir e voltar. Moradores estão tentando processar oficiais da cidade e a governo federal para contaminação de chumbo na água. Acusações criminais foram retiradas em junho 13 contra vários funcionários que foram acusados ​​na crise, mas podem ser re-emitidos.

As circunstâncias pelas quais as crianças foram expostas a altos níveis de chumbo em Flint e Toledo podem ser diferentes. Mas como alguém que trabalhou diretamente com crianças envenenadas por chumbo, sei que é provável que os impactos sejam semelhantes. Crianças envenenadas por chumbo nas escolas de Toledo têm lutado para permanecer na tarefa, ficar longe de problemas, aprender habilidades de leitura e matemática, e acompanhar seus colegas acadêmica e socialmente. Não há razão para pensar que as crianças envenenadas por chumbo em Flint não estão passando pela mesma coisa.

Sobre o autor

Marilynne R Wood, Professora, Universidade de Toledo

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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