A purificação do ar está pegando e por que pode estar fazendo mais mal do que bem

Arquivo 20190218 56220 1h2d4oo.jpg? Ixlib = rb 1.1 Chayatorn Laorattanavech / shutterstock

Eu recentemente me vi no mundo surreal da Consumer Electronics Show em Las Vegas discutindo a próxima geração de sensores de poluição que um dia você pode encontrar dentro do seu telefone. As exibições que eu vi sugeriam que a próxima grande novidade na tecnologia doméstica poderia ser qualquer coisa, desde gatinhas inteligentes até bules com acesso à internet, com tudo alimentado pelo misterioso aprendizado de máquina e pelo insondável blockchain.

Mas não havia como escapar que a qualidade do ar e a purificação do ar são agora uma coisa seriamente importante no mundo dos produtos de consumo. A maioria dos principais fabricantes de produtos de linha branca tem uma gama de produtos. Há também muitas startups que oferecem novas variantes - incluindo robôs purificadores que vagar desamparadamente pela sua casa e bizarros dispositivos bio-inspirados que soprar ar sobre as folhas de houseplants desavisados ​​pobres.

Se você mora na Europa, pode ser fácil descartá-los como dispositivos tecnológicos que talvez nunca sejam reconhecidos, mas isso seria um mau julgamento da base de usuários em constante expansão para filtragem de ar residencial que já existe na Ásia e além. Estes dispositivos estão à venda porque as pessoas os querem, e o mercado pode valer mais do que US $ 30 bilhões por ano por 2023.

Em alguns aspectos, a purificação do ar em ambientes fechados é uma tecnologia que capacita individualmente. Em uma casa bem selada, os purificadores baseados em filtração claramente fazem a diferença e podem notavelmente reduzir concentrações de minúsculas partículas nocivas, particularmente se a casa está em algum lugar com muita poluição ao ar livre, como o centro de Pequim ou Delhi.

A evidência para a remoção de gases nocivos em ambientes fechados, incluindo Compostos orgânicos voláteis de tintas e colas, é mais esboçado. Alguns sistemas fazem com que os gases se colem a um filtro baseado em carvão, mas há poucos dados independentes que mostram que eles realmente funcionam. Em outros tipos de purificadores, a radiação UV é usada para acelerar uma reação química que transforma esses gases em dióxido de carbono e água. No entanto, os fabricantes ainda não publicaram dados para mostrar que esse processo não acaba convertendo compostos relativamente benignos em algo mais prejudicial.

Demonstradores de filtragem de ar ao ar livre até agora se mostraram ineficazes, simplesmente porque a atmosfera é tão grande em relação ao tamanho do sistema de filtragem. No entanto, dentro de casa, o equilíbrio muda. As casas têm volumes internos medidos em centenas a talvez vários milhares de metros cúbicos e, simplesmente devido a correntes de ar e vazamentos naturais, o ar interno é trocado por ar externo talvez uma vez por hora. Isso ainda é um monte de metros cúbicos de ar para limpar, mas a matemática começa a se acumular.

Início Filtração de ar tem um impacto maior em cidades poluídas como Delhi. travelwild / shutterstock

No entanto, os custos de filtragem são possivelmente maiores do que aparecem pela primeira vez. A maioria dos purificadores de ar usa membranas de celulose ou polímero que são substituídas a cada mês, geralmente como parte de um contrato de serviço regular. O ar é empurrado através dos filtros com ventiladores e bombas que usam energia, talvez em qualquer lugar entre 100 watts (equivalente a uma lâmpada brilhante) e 1000 watts (um microondas), dependendo do tamanho do purificador de ar e da casa.


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A má qualidade do ar, nesse sentido, impacta no clima, aumentando a demanda de energia em casa e na cidade e, é claro, adiciona diretamente à conta de eletricidade do usuário. As demandas de energia da filtragem de ar não são tão boas quanto o resfriamento a ar, mas poderiam potencialmente rodar 365 dias por ano, não apenas nos meses de verão. Se você adicionar 500 de demanda contínua a milhões de lares, isso se torna um grande negócio.

Concentrando produtos químicos

Então há o elefante na sala. O que acontece com todos aqueles milhões de filtros de partículas de microfibra ou armadilhas cheias de carvão ativado? Eu fiz essa pergunta mais do que 20 vezes em Las Vegas e a resposta foi sempre a mesma - você as coloca no lixo.

Devemos nos importar? Possivelmente sim. Filtros em casa que coletam partículas acabam concentrando alguns produtos químicos tóxicos desagradáveis ​​coletados do ar do lado de fora - metais pesados ​​do desgaste dos freios, compostos aromáticos policíclicos da madeira e da queima de carvão, nitrosaminas da fumaça do cigarro, a lista continua. Um filtro pode acabar contendo miligramas (e talvez mais) de substâncias químicas individuais que foram inicialmente encontradas no ar em concentrações muito diluídas, e cujo destino anterior foi provavelmente depositar-se como uma camada muito fina sobre grandes áreas de terra.

Se centenas de milhões de filtros de milhões de lares forem todos despejados nos mesmos poucos aterros sanitários da cidade, duplicamos o processo de concentração. Estamos simplesmente transferindo um problema do ar para um problema desses mesmos produtos químicos que agora se infiltram no solo e na água? Não está claro quanta reflexão foi dada a isso, ou as conseqüências da demanda de energia devem centenas de milhões de pessoas começarem a purificar seu próprio ar em casa. (Pensando mais positivamente por um momento: talvez aqueles milhões de filtros de lixo ofereçam a alguém uma oportunidade de “minerar” os vestígios de metais coletados?)

Há algumas conclusões óbvias a serem tiradas, a mais impressionante é que existe uma oportunidade financeira para alguém em cada crise. Mas essa solução em particular vem com custos que ainda não foram bem quantificados. A filtragem de ar aumenta a demanda de eletricidade, com certeza, ela precisa de matérias-primas e recursos para construir, manter e suportar, e possivelmente está criando problemas de descarte de produtos químicos que ainda não avaliamos. No entanto, reforça o princípio cientificamente testado de que é sempre mais eficiente parar a poluição na fonte do que tentar limpar depois.A Conversação

Sobre o autor

Alastair Lewis, diretor de ciências do Centro Nacional de Ciências Atmosféricas, University of York

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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