Como os combustíveis fósseis são ruins para sua saúde física e mental

Como os combustíveis fósseis são ruins para sua saúde
A refinaria de petróleo Flint Hills Resources, perto do centro de Houston.
AP Photo / David J. Phillip

Muitos legisladores democratas pretendem aprovar New Deal Verde, um pacote de políticas que mobilizaria grandes somas de dinheiro para criar novos empregos e enfrentar a desigualdade lutando contra as mudanças climáticas.

Liderados por Representação Alexandria Ocasio-Cortez e Sen. Ed Markey, eles estão pedindo investimentos maciços em energia renovável e outras medidas ao longo de uma década que reduziriam ou até mesmo acabariam com a economia do país. dependência esmagadora de combustíveis fósseis.

Como especialistas em geografia ambiental, sociologiae ciência e política de sustentabilidade, apoiamos de todo o coração este esforço. E, como explicamos em um estudo recentemente publicado, a mudança climática não é a única razão para vala de combustíveis fósseis.

As indústrias de carvão, petróleo e gás natural também são grandes contribuintes violação dos direitos humanos, desastres de saúde pública e devastação ambiental.

Zonas de sacrifício

Ao conduzir nossa pesquisa, constantemente encontramos novas evidências de que, dependendo dos combustíveis fósseis, a energia prejudica pessoas e comunidades em todos os pontos ao longo das cadeias de fornecimento de combustíveis fósseis, especialmente onde carvão, petróleo e gás natural são extraídos.

Combustíveis fósseis exigem o que a jornalista Naomi Klein chama de “zonas de sacrifício”- lugares e comunidades danificados ou mesmo destruídos pela perfuração e mineração de combustíveis fósseis. Mas nós observamos que políticos e outros tomadores de decisão tendem a negligenciar esses danos e injustiças e que a maioria dos consumidores de energia - o que significa a maioria das pessoas - geralmente não tem consciência dessas questões.

Não vemos sinais de que as decisões sobre novos oleodutos, usinas de energia e outras infraestruturas de combustíveis fósseis respondam plenamente pelos danos e custos dessas indústrias para a sociedade e o preço da natureza da poluição e outros problemas atribuíveis à queima de combustíveis fósseis.

A queima de carvão, petróleo e gás natural é particularmente ruim para a saúde pública. Esta combustão gera muita poluição do ar, contribuindo para 7 milhões de mortes prematuras em todo o mundo a cada ano.


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um Estudo liderado pela Duke University cientistas do clima determinaram que a redução das emissões de gases de efeito estufa, em limitando o aquecimento global ao 1.5 C, um nível que os cientistas acreditam que poderia evitar consequências desastrosas da mudança climática, evitaria a morte prematura de 153 milhões, em grande parte pela redução da poluição do ar.

Algumas comunidades são prejudicadas mais que outras. Por exemplo, pesquisadores da EPA que estudam dados coletados entre 2009 e 2013 descobriram que negros americanos estão expostos a 1.5 vezes mais poluentes do que pessoas brancas.

Pumpjacks pontilham o campo de petróleo do Rio Kern fora de Bakersfield, Califórnia (como os combustíveis fósseis são prejudiciais de várias maneiras e prejudiciais à saúde)Pumpjacks pontilham o campo de petróleo do Rio Kern fora de Bakersfield, Califórnia. James William Smith / Shutterstock.com

Carvão

Mais do que 2,000 mineiros através dos Apalaches estão morrendo de um estágio avançado de doença pulmonar preta. Esta doença, também conhecida como pneumoconiose dos trabalhadores do carvão, vem da inalação de pó de minas de carvão.

E milhares de mineiros de carvão morreram horrivelmente silicose depois de inalar minúsculas partículas de silício nas minas. E as comunidades onde o petróleo e o gás estão sendo extraídos estão expostas à poluição da água e do ar que põe em perigo a sua saúde, como aumentar o risco para certos cânceres infantis.

Mesmo vivendo perto minas de carvão or usinas termoelétricas a carvão é um perigo à saúde.

Uma equipe de Escola de Harvard de cientistas de saúde pública Estima-se que 53 mortes prematuras por ano, 570 visitas a sala de emergência, e ataques de asma 14,000 anualmente poderiam ser atribuídas à poluição de uma usina de carvão em Salem, Massachusetts, um dos locais que estudamos.

Além do mais, as pessoas que vivem dentro de 30 milhas da usina de carvão, que foi substituído por uma central eléctrica a gás natural em 2018, foram entre duas e cinco vezes mais propensos a ter problemas respiratórios e outras doenças do que aqueles que vivem mais longe.

Mas o que chamamos de “injustiças ocultas” ligadas à usina de carvão de Salem não parou por aí.

A usina queimou carvão importado de La Guajira, Colômbia, que foi extraído de Cerrejón, uma das maiores minas de carvão a céu aberto do mundo. Essa mesma mina milhares de indígenas deslocados através da força física, coerção e contaminação de terras agrícolas e água potável.

A mina de carvão a céu aberto de Cerrejón, na Colômbia, interrompeu severamente a vida dos povos indígenas em La Guajira:

Gás natural

Como as usinas de carvão fecham, mais gás natural está sendo queimado. Isso deve ser mais limpo e seguro - certo? Não exatamente.

Em primeiro lugar, o metano e outros gases de efeito estufa que o vazamento de gasodutos de gás natural e outras infra-estruturas significa que o uso de gás aquece o clima quase tanto quanto o carvão.

Em segundo lugar, fracking, perfuração horizontal e os outros chamados métodos não convencionais para extrair gás natural e petróleo estão introduzindo novos perigos. Há evidências crescentes de que morar perto de locais de fraturamento causa várias complicações de saúde pública, incluindo: aumento do risco de defeitos congênitos, certos cancros, asma e outro doenças respiratórias, terremotose problemas de saúde e segurança ocupacional, como exposição à sílica cristalina, um tipo de areia usada durante o fracking.

Muitos dos habitantes da Pensilvânia que entrevistamos para o nosso estudo disseram-nos que temiam pela sua saúde devido à sua exposição potencial aos produtos químicos e tóxicos utilizados no fracking. Outra pesquisa indica que vivendo perto Poços de gás natural fraturado podem aumentar a probabilidade de doenças respiratórias e cutâneas.

Em todas as fases, operações de gás natural podem poluir água, ar e terra, prejudicando os ecossistemas.

Na Califórnia, um vazamento catastrófico de gás natural no poço de armazenamento Aliso Canyon em 2016 vomitou tanta poluição quanto alguns carros 600,000 durariam mais de um ano. Centenas de moradores vizinhos experimentaram náuseas, dores de cabeça e outros problemas de saúde.

O vazamento de gás no Aliso Canyon, perto de Los Angeles, em 2015, liberou mais de 100,000 toneladas de metano na atmosfera:

O gás natural também é altamente inflamável. Dois acidentes graves em janeiro 2019, as explosões de gás mortais em um padaria em Paris e o mais que 89 pessoas mortas em Tlahuelilpan, México, destacou como gás natural arriscado pode ser.

Aqui nos EUA, uma série de explosões mortais e incêndios a gás em setembro 2018 no Vale Merrimack em Massachusetts intensificou debates sobre o futuro do gás natural.

Oleo

Apesar da dependência global do petróleo e produtos petrolíferos como plásticos, extração de óleo, seja através de tecnologia de perfuração tradicional ou fracking, é perigoso. Sua distribuição por dutos, trens e caminhões também é arriscado.

Décadas de derrames de petróleo no Delta do Níger, rico em petróleo da Nigéria, fizeram da região uma das lugares mais poluídos na terra. E a mineração das areias betuminosas do Canadá terra profanada pertencente às Primeiras Nações, como a maioria dos povos indígenas do Canadá são conhecidos.

Além da devastação ambiental de grandes derramamentos de óleo, como o Exxon Valdez e BP Derrame de petróleo no Golfo de Deepwater Horizon de 2010, estes vazamentos podem causar poluição e riscos para a saúde.

Na esteira do desastre do petróleo da Costa do Golfo, o Dr. Farris Tuma, chefe do Programa de Pesquisa sobre Estresse Traumático do NIMH, abordou os desafios de saúde mental enfrentados por residentes e provedores de serviços de saúde:

Eliminando gradualmente

Como praticamente todos os estudiosos do meio ambiente, consideramos o aquecimento global como urgente e ameaça existencial. Reconhecemos que a substituição da infraestrutura de combustível fóssil é um esforço enorme. Mas o mais recente Avaliação Nacional do ClimaUm relatório federal prevendo terríveis conseqüências do aquecimento global mostrou como ignorar este problema poderia custar mais a longo prazo.

Com base em nossa pesquisa, acreditamos que a eliminação gradual dos combustíveis fósseis pode melhorar a saúde pública, melhorar os direitos humanos e capacitar comunidades politicamente. Além disso, um Green New Deal tem o potencial de criar muitos empregos e melhorar estabilidade global.

Enquanto o debate sobre o Green New Deal toma forma, esperamos que mais legisladores reconheçam que acima e além dos benefícios de um clima mais estável, a eliminação gradual dos combustíveis fósseis o mais rápido possível também melhoraria a vida de muitas comunidades vulneráveis ​​nos EUA. e ao redor do mundo.A Conversação

Sobre os Autores

Noel Healy, professor associado de Geografia, Universidade Estadual de Salem; Jennie C. Stephens, professora de Ciências e Políticas de Sustentabilidade da Dean, Diretora da Escola de Políticas Públicas e Assuntos Urbanos do Instituto Global de Resiliência, Northeastern Universitye Stephanie Malin, Professora Associada de Sociologia, Colorado State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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