O que é a limpeza a seco 'verde'? Um especialista em tóxicos explica

O que é a limpeza a seco 'verde'? Um especialista em tóxicos explicaVocê sabe o que suas roupas estão absorvendo? ET1972 / Shutterstock

As férias de inverno são um período movimentado para muitas empresas, incluindo lojas de varejo, mercearias, lojas de bebidas - e lavanderias. As pessoas vestem roupas de ocasião especial feitas de seda, cetim ou outros tecidos que não lavam bem em água e sabão. Depois, há todos esses itens especiais, de toalhas de mesa manchadas para blusas de férias feias.

Poucos consumidores sabem muito sobre o que acontece com seus produtos quando os entregam no balcão da lavanderia. Na verdade, a limpeza a seco não é seca. A maioria das instalações impregna itens em uma substância química chamada percloroetilenoou perc para breve.

A exposição a perc está associada uma variedade de efeitos adversos para a saúde humana. A Agência Internacional de Pesquisa sobre o Câncer, uma unidade da Organização Mundial de Saúde, designou um provável carcinogênico humano. O risco mais direto é para os trabalhadores de limpeza a seco, que podem inalar vapores de perc ou derramar em sua pele enquanto manuseia roupas ou equipamentos de limpeza.

No Instituto de Redução do Uso de Tóxicos Na UMass Lowell, trabalhamos com pequenas empresas e indústrias para encontrar maneiras de reduzir o uso de materiais tóxicos e encontrar substitutos mais benignos. Por mais de uma década, o Toxics Use Reduction Institute trabalhou com lavanderias a seco para ajudá-los a passar para um processo mais seguro chamado limpeza molhada profissional, que utiliza água e detergentes biodegradáveis. Esta é uma tendência clara em todo o país: em uma pesquisa da indústria 2014, 80 por cento dos entrevistados disseram que usaram a limpeza úmida profissional para pelo menos 20 por cento do volume da sua planta.

Joon Han, proprietário da AB Cleaners em Westwood, Massachusetts, demonstra a tecnologia de limpeza a úmido e explica por que ele decidiu parar de usar o perc.

Longa história de Perc

Perc tem sido o solvente de limpeza a seco padrão por mais de 50 anos porque é eficaz, fácil de usar e relativamente barato. Mas o uso inadequado, armazenamento e descarte de perc resultaram em contaminação generalizada do solo e das águas subterrâneas nos locais de limpeza a seco. Estudos mostram que a exposição a longo prazo pode prejudicar fígado, rins, sistema nervoso central e sistema reprodutivo e pode prejudicar crianças não nascidas.

De acordo com uma estimativa amplamente citada de agências federais, existem cerca de instalações de cuidados de vestuário profissionais 36,000 nos Estados Unidos, e sobre 85 por cento deles usam perc como seu principal solvente de limpeza. Pesquisas da indústria em 2009 e 2012 indicam que esse valor caiu entre 50 e 70 por cento.

O que é a limpeza a seco 'verde'? Um especialista em tóxicos explicaEquipamentos de tensionamento, como este finalizador de formulários, são usados ​​para moldar roupas após o processo de lavagem e secagem. TURI, CC BY-ND

EPA identificou perc como um alta prioridade química. Sob as emendas à Lei de Controle de Substâncias Tóxicas adotada na 2016, a agência tem um mandato para estudar os efeitos ambientais e de saúde de perc e outros produtos químicos prioritários, e potencialmente agir para reduzir o risco de exposição a eles. No entanto, em junho 2018, EPA anunciou que estava adotando uma nova abordagem para o rastreio de risco químico que poderia excluir a consideração de muitas fontes de exposição, incluindo a exposição à contaminação perc na água potável.

Alternativas mais seguras

Pode ser um substituição lamentável para que os produtos de limpeza a seco mudem para outros solventes se essas substâncias também apresentarem riscos ambientais e de saúde potenciais ou desconhecidos. Por conseguinte, no 2012 o Toxics Use Reduction Institute avaliou meia dúzia de solventes alternativos, juntamente com a limpeza a úmido profissional.

No geral, descobrimos que os solventes alternativos exibiam menos persistência no ambiente, potencial para se acumular no corpo humano ou no ambiente, ou toxicidade para a vida aquática do que perc. A maioria também parecia ser mais segura para a saúde humana. No entanto, faltavam dados toxicológicos para alguns deles, portanto, futuras análises podem descobrir que são menos benignas do que se pensa atualmente.

Algumas dessas alternativas são combustíveis, portanto, usá-las exigiria que os limpadores comprassem equipamentos especializados para proteção contra incêndios ou explosões. Por outro lado, a limpeza profissional por via úmida é à base de água e não apresenta tais riscos. Ele usa lavadoras e secadoras controladas por computador, juntamente com detergentes biodegradáveis ​​e equipamentos especializados de acabamento, para processar roupas delicadas que, de outra forma, seriam lavadas a seco.

Sugerimos que os lavanderias a seco que queiram uma alternativa mais segura ao perc devem considerar os principais critérios ambientais e de saúde humana, e então pensar em questões financeiras e técnicas em suas próprias instalações para encontrar a melhor alternativa para eles. Informações informais em Massachusetts indicam que os limpadores estão mudando para alternativas baseadas no petróleo, como DF2000 ™ a uma taxa mais alta do que a limpeza a úmido e a outras alternativas de solvente com aproximadamente a mesma taxa que a limpeza a úmido. Alguns operadores duvidam que Um processo de limpeza a húmido pode limpar, bem como limpeza de solventes, mas o Toxics Use Reduction Institute está trabalhando para dissipar esse mito através de análise de estudo de caso, subsídios, demonstrações e eventos de treinamento.

O que é a limpeza a seco 'verde'? Um especialista em tóxicos explicaLogo para os limpadores de Massachusetts que adotaram a limpeza a úmido profissional. TURI, CC BY-ND

Fazendo o interruptor

Quando o Instituto de Redução do Uso de Tóxicos começou a trabalhar com lavanderias a seco nesta edição da 2008, até onde sabemos, não havia nenhum wet cleaning dedicado operando em Massachusetts. Hoje o estado tem mais de 20 limpadores molhados dedicados. Outros limpadores que buscam opções para se afastarem do perc podem obter dados do Instituto de Redução do Uso de Tóxicos e outros pesquisadores para ajudá-los a tomar decisões informadas sobre compra de equipamentos e treinamento de pessoal.

No Toxics Use Reduction Institute, também trabalhamos com muitos outros setores para ajudar a afastá-los de substâncias químicas nocivas e a alternativas mais seguras. Exemplos incluem a remoção de retardadores de chama de cubos de instalações de treinamento de ginástica; ajudando empresas a desenvolver produtos de limpeza sem solventes e ácidos agressivos; e pesquisar e reformular alternativas ao cloreto de metileno para decapagem.

Em cada caso, o objetivo é identificar alternativas mais seguras e, em seguida, encontrar os defensores da mudança que estão dispostos a fazer a mudança e mostrar aos seus pares como obter bons resultados sem usar substâncias químicas nocivas. Este modelo mostrou que as escolhas da indústria e do consumidor podem empurrar a mudança de baixo para cima.A Conversação

Sobre o autor

Joy Onasch, Gerente do Programa de Negócios e Indústria, Toxics Use Reduction Institute, Universidade de Massachusetts Lowell

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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