Como tempestades de poeira e qualidade de ar perigosa podem prejudicar sua saúde

Como tempestades de poeira e qualidade de ar perigosa podem prejudicar sua saúde

Uma grande tempestade de poeira varrido por Sydney e regional New South Wales esta semana. Os céus vermelhos em Broken Hill na noite de quarta-feira e em Sydney na quinta-feira se assemelharam àqueles vistos durante intensa atividade de bushfire e a enorme tempestade de poeira 2009.

O governo de NSW atualizou sua índice de qualidade do ar para "perigoso". As pessoas foram avisadas ficar em casa, a menos que seja essencial ir para o exterior, minimizar a atividade física extenuante e procurar assistência médica de emergência, se sentir dificuldades respiratórias, dores no peito ou se surgirem outros problemas de saúde graves.

O aviso de qualidade do ar perigoso surgiu porque os níveis de poeira fina eram altos Padrões australianos de qualidade do ar. Os níveis de qualidade do ar de PM10 - partículas iguais ou inferiores a 10 microns (µg) - foram mais do que o dobro do padrão australiano, de 50 µg / m³ medido durante um período de 24, na manhã de sexta-feira. Eles permaneceram altos durante todo o dia.

Talvez de maior preocupação sejam as menores partículas de poeira PM2.5, que estavam acima do padrão australiano de 25 µg / m³ em St Marys, no oeste de Sydney, na manhã de sexta-feira. As finas partículas de poeira PM2.5 podem penetrar profundamente nos pulmões e causar dificuldades respiratórias. Exposições de curta duração agravam a asma, aumentando o número de visitas ao departamento de emergência, além de causar sibilos e dificuldades respiratórias.

Mesmo para aqueles que não são afetados pela asma, a exposição pode causar tosse, dor de garganta e nariz escorrendo. A exposição elevada à poeira também pode agravar as condições cardíacas. Por exemplo, o aumento da exposição a curto prazo tanto ao PM10 quanto ao PM2.5 sido associada a aumento das taxas de morte e hospitalização por doenças cardíacas, arritmias (palpitações) e acidente vascular cerebral.

A cidade de Newcastle está passando por condições muito piores. Na manhã de sexta-feira, os níveis de PM10 foram quatro vezes o padrão australiano de 50 µg / m³ devido a partículas de fumaça adicionais de incêndios locais. Ao longo do dia, os níveis de PM2.5 em Newcastle permaneceram um pouco abaixo do valor máximo aceitável máximo de 25 µg / m³.

Partículas finas de poeira são geralmente pequenas demais para serem vistas individualmente, mas altas concentrações as tornam visíveis como uma névoa marrom. Mesmo que a poeira comece a clarear, as partículas finas invisíveis do lado de fora ou até mesmo dentro de sua casa ainda podem apresentar um risco à saúde.


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É aconselhável usar qualquer medicação de alívio prescrita e procurar assistência médica se os sintomas não melhorarem. Para aqueles que possuem um condicionador de ar, pode ser apropriado usá-lo, desde que a entrada de ar fresco seja fechada e o filtro esteja limpo, evitando que partículas entrem na casa.

Também é importante ficar de olho na qualidade do ar, o que pode ser feito em tempo real através do governo de NSW. rede de monitoramento da qualidade do ar.

A grande tempestade de poeira anterior no 2009 foi feita de elementos predominantemente naturais - alumínio, silício e ferro. Estes originam dos solos do deserto e não continha concentrações significativas de elementos tóxicos. A atual tempestade de poeira é provavelmente similar na composição.

Embora haja alguma evidência de que a fonte e a composição do pó tenham implicações para a saúde, o fator mais crítico é o tamanho das partículas. Evidências mostram que há nenhum nível seguro de pó fino PM2.5.

É improvável que tempestades de poeira como esta e a do 2009 apresentem um risco para a saúde a longo prazo. No entanto, eles são preocupantes a curto prazo, especialmente para os idosos, pessoas com condições respiratórias pré-existentes e crianças, que respiram mais ar por quilograma de massa corporal do que os adultos.

A avaliação do impacto na saúde da tempestade de poeira 2009 mostrou aumentos marcantes nas internações de emergência por asma e condições respiratórias, mas nenhum aumento significativo nas internações hospitalares cardiovasculares (coração e vasos). As faixas etárias mais afetadas foram as mais vulneráveis ​​- pessoas com idade superior a 65 e aquelas com cinco anos ou menos.

Uma situação semelhante está sendo experimentada na Califórnia, onde incêndios florestais estão causando altas concentrações de poeira e fumaça no ar e preocupações significativas saúde humana.

A Austrália geralmente goza de boa qualidade do ar, o que não é o caso para muitos países de renda baixa a média. Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), mais de 600,000 crianças morreram em 2016 devido à poluição do ar.

A qualidade do ar é um problema global de saúde pública. Cerca de 91% da população mundial vive em áreas onde as diretrizes de partículas finas da OMS (PM2.5) não são atendidas.

Sobre o autor

Mark Patrick Taylor, professor de ciências ambientais, Macquarie University e Cynthia Isley, pesquisadora, Macquarie University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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