Por que o problema de plástico do mundo é maior que o oceano?

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Por que o problema de plástico do mundo é maior que o oceano?
Plástico flutua sobre e perto da superfície do oceano.

Enquanto você lê isso, um estranho objeto que parece um macarrão de piscina flutuante 2,000-foot está vagando lentamente pelo centro-norte do Oceano Pacífico. Este objeto é projetado para resolver um enorme problema ambiental. Mas ao fazê-lo, chama a atenção para vários outros.

Há uma estimativa cinco trilhões de peças de plástico flutuando nos oceanos do mundo. O maciço macarrão piscina irá percorrer o Grande Lixo do Pacífico patch, impulsionado pelo vento e correntes e pegando o plástico que encontra ao longo do caminho. Ocean Cleanup, a organização que desenvolveu o dispositivo, promete “a maior limpeza da história. "

Se isso funcionar, o dispositivo - suavemente chamado de System 001 - poderia fazer um dente na enorme quantidade de plástico de origem marítima. Mas uma vez que o plástico é coletado, as opções não são boas. É aí que um especialista em ética ambiental como eu começa a pensar em onde esse plástico vai acabar em seguida. O oceano está melhor sem ele, é claro, mas o problema plástico tem muito mais camadas do que parece.

A luta de classificar

A reciclagem de plástico só é possível se puder ser meticulosamente separada em seus vários tipos químicos. O que as pessoas geralmente descrevem com a palavra “plástico” engloba sete principais tipos de materiais - os utilizados para fabricar garrafas de refrigerante, sacos de lixo, sacos plásticos, sacos de compras, recipientes de iogurte, redes de pesca, isolamento de espuma e partes não metálicas de muitos electrodomésticos. Reciclar cada um desses tipos, que você pode conhecer por suas siglas - como PETE, PEBD, PVC, PP e PEAD - requer um processo químico diferente.

É por isso que muitos programas de reciclagem doméstica pedem aos residentes que classifiquem seus plásticos - e por que as comunidades que permitem que as pessoas coloquem recicláveis ​​de todos os tipos em uma grande lixeira empregam pessoas e máquinas para classificá-las depois de coletadas.

A classificação não será fácil com o plástico no oceano. Todos os diferentes tipos de plástico são misturados, e alguns deles foram química e fisicamente quebrados pela ação da luz solar e das ondas. Grande parte é agora em pequenos pedaços chamados microplásticos, suspenso logo abaixo da superfície. A primeira dificuldade, mas de modo algum a última, será separar todo aquele plástico - mais algas marinhas, cracas e outras formas de vida marinha que possam ter se agregado aos destroços flutuantes.

Reciclagem ou downcycling?

A Ocean Cleanup está trabalhando em como melhor reprocessar, e marca, o material que coleta, esperando que um mercado voluntário surja para o seu produto de origem única. Mesmo que os engenheiros e pesquisadores da empresa possam descobrir como classificar tudo, há limitações físicas quanto à utilidade do plástico coletado.

O ato de reciclar envolve a moagem de materiais em pedaços muito pequenos antes de derreter e reformá-los. Uma parte inevitável desse processo é que toda vez que o plástico é reciclado, seus polímeros - as longas sequências químicas que fornecem sua estrutura - ficam mais curtos.

De um modo geral, tipos mais leves e flexíveis de plástico só podem ser reciclados em materiais mais densos e duros - a menos que grandes quantidades de plástico virgem sejam adicionadas à mistura. Após uma ou duas rodadas de reciclagem, o possibilidades de reutilização tornam-se muito limitadas. Nesse ponto, o material plástico “rebaixado” é formado em tecidos, pára-choques de carro ou madeira plástica, e nenhum deles acaba em nenhum outro lugar além do aterro. O plástico se torna lixo.

Compostagem de plástico

E se houvesse uma maneira de garantir que o plástico fosse genuinamente reciclável a longo prazo? A maioria das bactérias não pode degradar os plásticos porque os polímeros contêm fortes ligações químicas carbono-carbono que são diferente de qualquer coisa bactérias evoluíram ao lado da natureza. Felizmente, depois de estarem no meio ambiente com plásticos descartados por humanos por várias décadas, as bactérias parecem estar evoluindo para usar essa matéria-prima sintética que permeia a vida moderna.

Em 2016, uma equipe de biólogos e cientistas de materiais encontrou uma bactéria que pode comer o tipo específico de plástico usado em garrafas de bebidas. A bactéria transforma o plástico PET em substâncias mais básicas que podem ser refeito em plásticos virgens. Depois de identificar a enzima chave no processo de digestão plástica das bactérias, a equipe de pesquisa continuou a projetar deliberadamente a enzima para torná-la mais eficaz. Um estudioso disse que o trabalho de engenharia conseguiu "superar a evolução. "

Neste ponto, os avanços só estão trabalhando em condições de laboratório e apenas em um dos sete tipos de plásticos. Mas a idéia de ir além da evolução natural é quando os ouvidos de um filósofo ambiental ficam em alerta.

Enzimas sintéticas e bactérias

Descobrir a bactéria que comeu plástico e sua enzima levou muito assistindo, esperando e testando. A evolução nem sempre é rápida. Os resultados sugerem a possibilidade de descobrir enzimas adicionais que trabalham com outros plásticos. Mas eles também levantam a possibilidade de tomar as coisas em nossas próprias mãos e projetar novas enzimas e micróbios.

Já, proteínas completamente artificiais codificadas por genes construídos sinteticamente estão agindo como enzimas artificiais e reações catalisadoras em células. Um pesquisador afirma “podemos desenvolver proteínas - isso normalmente levaria bilhões de anos para evoluir - em questão de meses. ”Em outros laboratórios, os genomas sintéticos construídos inteiramente a partir de garrafas de produtos químicos são agora capaz de funcionar com células bacterianas. Células inteiramente sintéticas - genomas, processos metabólicos, estruturas celulares funcionais e todas - são consideradas uma década de distância.

Essa era vindoura de biologia sintética não apenas promete mudar o que os organismos podem fazer. Ele ameaça mudar o que os organismos realmente são. As bactérias não serão mais apenas formas naturais de vida; alguns, até mesmo muitos deles, serão micróbios construídos propositadamente construídos expressamente para fornecer funções úteis aos seres humanos, como a compostagem do plástico. o fronteira entre a vida e a máquina irá desfocar.

Os plásticos que poluem os oceanos do mundo precisam ser limpos. Trazê-los de volta à terra reforçaria o fato de que, mesmo em escala global, é impossível jogar lixo fora - ele só fica em outro lugar por um tempo. Mas as pessoas devem ter muito cuidado com o tipo de solução tecnológica que empregam. Não posso deixar de ver a ironia de tentar resolver o verdadeiro problema de muitos materiais sintéticos espalhados pelos oceanos, introduzindo no mundo trilhões de proteínas ou bactérias sinteticamente produzidas para limpá-las.A Conversação

Sobre o autor

Christopher J. Preston, professor de filosofia, Universidade de Montana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Livros deste Autor

A Era Sintética: Desenvolvendo a Evolução, Ressuscitando Espécies e Reengenharia do Nosso Mundo (The MIT Press)

saúde AmbientalAutor: Christopher J. Preston
Encadernação: Hardcover
Estúdio: The MIT Press
Gravadora: The MIT Press
Editora: The MIT Press
Fabricante: The MIT Press

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Revisão editorial:

Imagining a future in which humans fundamentally reshape the natural world using nanotechnology, synthetic biology, de-extinction, and climate engineering.

We have all heard that there are no longer any places left on Earth untouched by humans. The significance of this goes beyond statistics documenting melting glaciers and shrinking species counts. It signals a new geological epoch. In The Synthetic Age, Christopher Preston argues that what is most startling about this coming epoch is not only how much impact humans have had but, more important, how much deliberate shaping they will start to do. Emerging technologies promise to give us the power to take over some of Nature's most basic operations. It is not just that we are exiting the Holocene and entering the Anthropocene; it is that we are leaving behind the time in which planetary change is just the unintended consequence of unbridled industrialism. A world designed by engineers and technicians means the birth of the planet's first Synthetic Age.

Preston describes a range of technologies that will reconfigure Earth's very metabolism: nanotechnologies that can restructure natural forms of matter; “molecular manufacturing” that offers unlimited repurposing; synthetic biology's potential to build, not just read, a genome; “biological mini-machines” that can outdesign evolution; the relocation and resurrection of species; and climate engineering attempts to manage solar radiation by synthesizing a volcanic haze, cool surface temperatures by increasing the brightness of clouds, and remove carbon from the atmosphere with artificial trees that capture carbon from the breeze.

What does it mean when humans shift from being caretakers of the Earth to being shapers of it? And in whom should we trust to decide the contours of our synthetic future? These questions are too important to be left to the engineers.





Salvando a Criação: Natureza e Fé na Vida de Holmes Rolston III

saúde AmbientalAutor: Christopher J. Preston
Encadernação: Hardcover
Características:
  • Livro usado em bom estado

marca: Marca: Trinity University Press
Estúdio: Imprensa da Universidade Trinity
Gravadora: Imprensa da Universidade Trinity
Editora: Imprensa da Universidade Trinity
Fabricante: Imprensa da Universidade Trinity

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Revisão editorial:
Holmes Rolston III has long been recognized as the “father of environmental ethics.” Internationally renowned for the synthesis he has found in evolutionary biology and Christianity, Rolston has followed an immensely interesting life course. In this compelling biography, Rolston’s story is traced from childhood to the present, detailing the process by which he has come to hone his profound philosophies. Culled from countless interviews with Rolston himself, along with his family and colleagues, this biography is both an engaging life story and a compendium of Rolston’s thoughts on the value of nature, resource management, aesthetics, international development, and the relationship of culture to nature, wilderness, and natural theology.




Grounding Knowledge: Environmental Philosophy, Epistemology, and Place

saúde AmbientalAutor: Christopher J. Preston
Encadernação: Hardcover
Características:
  • Livro usado em bom estado

marca: Brand: University of Georgia Press
Estúdio: Universidade da Geórgia Imprensa
Gravadora: Universidade da Geórgia Imprensa
Editora: Universidade da Geórgia Imprensa
Fabricante: Universidade da Geórgia Imprensa

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Revisão editorial:

Mountains and freeways, oceans and apartment buildings, trees and automobiles: such things lend shape to mental activity, says Christopher J. Preston. Yet Western epistemology, since its origins, has neglected these material factors. Even postmodern perspectives on how we think and know continue to emphasize social and cultural factors over the physical environment.

Grounding Knowledge claims that one of the unforeseen consequences of this anthropocentrism has been to ignore the epistemic argument for maintaining diverse natural environments. Grounding Knowledge supplies that argument. Preston first traces the separation of place and mind in Western epistemology. Drawing connections between skepticism and ungrounded knowledge, he then explores how a common insight in the epistemologies of both Kant and Quine sets the scene for more situated accounts of knowledge. After showing how science studies and cognitive science have both recently moved in this direction, Preston draws further evidence for his thesis from fields as far apart as evolutionary biology, anthropology, and religious studies. He asks what these ideas in contemporary epistemology and environmental philosophy mean for environmental policy, concluding that the grounding of knowledge strongly suggests epistemic reasons for the protection of a full range of physical environments in their natural condition.

Grounding Knowledge comes at a time of increasing dialogue between the sciences and the humanities about our rootedness in all of our different "worlds." Preston hopes to persuade his readers that "it is not only in our biological but also in our cognitive interests to protect these roots."





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