Baixos níveis de envenenamento por monóxido de carbono podem ser muito difíceis de detectar - e podem causar danos cerebrais

Baixos níveis de envenenamento por monóxido de carbono podem ser muito difíceis de detectar - e podem causar danos cerebraisshutterstock.

O monóxido de carbono (CO), como muitos gases, não pode ser detectado pelos nossos sentidos humanos. Não podemos vê-lo, cheirá-lo ou prová-lo. Mas ao contrário de muitos gases, pequenas quantidades são extremamente prejudiciais para nós.

No 2015 (o ano mais recente para o qual as estatísticas estão disponíveis), pessoas 53 no Reino Unido morreu de intoxicação acidental por monóxido de carbono. Isso se compara com as pessoas 170 em os EUA. Enquanto isso pode não parecer uma quantidade enorme, as mortes por monóxido de carbono são amplamente evitáveis. Existe, no entanto, um falta de conhecimento sobre os perigos do monóxido de carbono entre o público em geral e a comunidade científica.

Os sintomas

Sabemos mais sobre o envenenamento agudo; Nós temos alguma compreensão da ampla gama de sintomas e efeitos colaterais que as pessoas que são envenenadas em um único episódio a uma grande quantidade de monóxido de carbono sofrem. Mas o que não sabemos tanto são os efeitos de envenenamento em níveis mais baixos, onde as pessoas são expostas a quantidades menores de monóxido de carbono, às vezes durante um longo período, que não ativam seu alarme de monóxido de carbono.

Essas pessoas sofrem sintomas inespecíficos, mas significativos. Eles podem ter se envolvido com profissionais de saúde e seus sintomas foram investigados, mas a natureza de tais sintomas não se presta a um diagnóstico direto, uma vez que as causas fisiológicas óbvias foram desconsideradas.


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Os sintomas de agudo envenenamento pode incluir dores de cabeça, distúrbios do estômago, tontura, sonolência, confusão e convulsões, levando ao coma e à morte. Estes são os casos que são mais provável de ser relatado pela mídia.

Aqueles de crônico envenenamento, entretanto, são variáveis, um tanto vagas e inespecíficas. As pessoas relatam fadiga, sintomas semelhantes aos da gripe, problemas de memória, dores musculoesqueléticas, distúrbios motores e distúrbios emocionais (afetivos), onde podem ser irritáveis, mal-humorados ou deprimidos. Esses sintomas variam amplamente de pessoa para pessoa, por razões ainda não completamente compreendidas, mas não necessariamente relacionadas à quantidade de monóxido de carbono a que foram expostas.

Bem - ou morto

Outro aspecto da falta de conhecimento sobre o monóxido de carbono diz respeito às conseqüências do envenenamento. O monóxido de carbono é entendido deixar o sangue rapidamente uma vez que a pessoa está longe da fonte de envenenamento.

Isso está de acordo com a visão popular de como somos envenenados, que é o dano que o monóxido de carbono causa como resultado da falta de oxigênio (hipóxia), pois o monóxido de carbono se liga à hemoglobina para formar carboxi-hemoglobina. O oxigênio não pode, portanto, ser transportado para dentro ou para fora dos órgãos e tecidos do corpo. Uma pessoa é essencialmente sufocada lentamente.

Baixos níveis de envenenamento por monóxido de carbono podem ser muito difíceis de detectar - e podem causar danos cerebraisNão há casas suficientes equipadas com alarmes de monóxido de carbono. Abistas / Shutterstock

Esta linha de pensamento significa que a suposição de que uma vez que a pessoa está longe do monóxido de carbono, a recuperação começará, é facilmente feita. Mas os mecanismos de envenenamento são mais complicados. A hipoxia, sem dúvida, desempenha um papel significativo, assim como o que é conhecido como lesão de reperfusão, que é mais danos causados ​​quando o oxigênio retorna aos tecidos que foram previamente privados de alimento. O monóxido de carbono, no entanto, também se liga a outras proteínas além da hemoglobina, e é uma toxina que é conhecida por afetar a respiração celular e causa uma resposta inflamatória. O cérebro e o coração parecem mais suscetível a danos.

As pessoas que foram envenenadas podem, portanto, sofrer de déficits neurológicos ou cognitivos, efeitos psicológicos e problemas cardiovasculares. Cruelmente, tais sintomas podem ocorrer semanas após o envenenamento inicial os sintomas diminuíram e, para algumas pessoas, eles serão permanentes.

Impacto prolongado

O que muitas vezes permanece não dito, mas é crucial considerar é o custo emocional do envenenamento. Isso é algo que é evidente a partir da minha pesquisa em curso, que se concentra em coletar as contas daqueles que foram afetados pelo envenenamento por monóxido de carbono.

Um sofredor com quem conversei teve que mudar sua carreira inteiramente, já que ela não podia mais lidar com as demandas de administrar seus próprios negócios, anteriormente muito bem-sucedidos. Uma jovem professora me deparou com dificuldades com a hiperacuidade, o que significa que ela se tornou extrema e dolorosamente sensível a todos os barulhos altos. Os relacionamentos também podem ser afetados negativamente, pois as pessoas não têm os mesmos comportamentos emocionais e as lembranças são alteradas. Um marido com quem conversei esqueceu-se completamente de que sua esposa dos anos 30 nunca gostou de tomar chá. Tem um impacto significativo: as pessoas têm que aprender a viver com o que é de fato um lesão cerebral.

Esses pacientes podem não conseguir se comunicar, trabalhar ou realizar suas atividades diárias habituais da mesma maneira que faziam antes de serem envenenados. Alguns de meus participantes tiveram muitos meses ou até anos de visitas a GPs e de investigações, apenas para serem informados de que não há nada de errado em ser encontrado. Naturalmente, é natural que os GPs se concentrem na pessoa à sua frente e não no ambiente dessa pessoa. Atualmente, há muito pouco apoio personalizado para pessoas nessa situação.

Passos a tomar

O monóxido de carbono é comum; nossos corpos geram muito pequeno, mensurável quantidades. Os usuários habituais de tabaco têm quantidades maiores, mas aparentemente sem os sintomas onerosos e inespecíficos descritos aqui. Em ambientes domésticos, o excesso de monóxido de carbono é formado pela combustão incompleta de qualquer combustível à base de carbono; por isso, qualquer aparelho de aquecimento ou cozimento defeituoso que utilize gás, madeira, carvão ou combustível sem fumaça, e assim por diante, pode ser um risco.

Muitas casas em países de renda média e baixa dependem de algum tipo de combustível sólido para cozinhar, iluminar e aquecer, com o resultado de que quantidades significativas de monóxido de carbono são liberadas na atmosfera. ambiente interno, embora as estatísticas nem sempre estejam prontamente disponíveis para o ônus do sofrimento que isso causa.

Em contraste, sabemos que uma em cada seis casas no Reino Unido são estimados para ter um aparelho de gás perigoso. Aparelhos a gás devem idealmente ser atendidos anualmente. Isso inclui todas as medidas de segurança obrigatórias cheques e algumas verificações específicas do fabricante para garantir que o gás esteja queimando com segurança.

Alarmes sonoros de monóxido de carbono e monitores também precisam estar no local, mesmo em residências que só usam eletricidade como combustível, pois o monóxido de carbono pode viajar entre propriedades. Atualmente, menos da metade Famílias no Reino Unido têm um alarme de monóxido de carbono, em comparação com cerca de três quartos da australiano casas.

Sobre o autor

Julie Connolly, Professora Sênior em Saúde e Assistência Social, Liverpool John Moores University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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