Estudo mostra que os substitutos do BPA podem causar os mesmos problemas de saúde que o original

Estudo mostra que os substitutos do BPA podem causar os mesmos problemas de saúde que o originalMuitos plásticos que usaram o BPA agora o substituíram por substitutos como o BPS, uma molécula relacionada que pode ter tantos problemas de saúde. skhunda / Shutterstock.com

A credibilidade das descobertas científicas depende de sua reprodutibilidade. Como cientista, é, portanto, desastroso quando você não consegue replicar suas próprias descobertas. Nosso laboratório encontrou-se nesta situação várias vezes; em cada caso, a exposição ambiental não intencional distorceu nossos dados. Nossa primeira incursão acidental em toxicologia 20 anos atrás nos convenceu da necessidade de compreender os efeitos reprodutivos de contaminantes químicos ambientais. A última reviravolta em nossa jornada por essa estrada acrescenta uma nova dimensão a uma antiga preocupação, a BPA.

Bisfenol A, ou BPA, é um produto químico feito pelo homem que se tornou uma palavra doméstica. É um plastificante usado em uma ampla gama de produtos de consumo que a exposição diária é inevitável. As pessoas absorvem o BPA através da nossa pele - de recibos e contaminação de produtos de higiene pessoal e água. Nós o ingerimos através da contaminação de recipientes de comida de plástico e forros de alimentos e bebidas. Nós até inalamos como um contaminante em pó. Estudos of esta químico número in o milhares, mas O fato de o BPA ser perigoso para a saúde permanece “controverso”. Eis o porquê: embora os dados dos testes toxicológicos tradicionais forneçam pouca ou nenhuma evidência de danos, investigadores independentes como nós relataram efeitos induzidos por doses muito baixas consideradas no campo da exposição humana. .

As implicações desses efeitos de baixa dose para a saúde e reprodução humana capturaram a atenção da mídia e aumentaram o desconforto do consumidor. Em resposta, os fabricantes introduziram substituições de BPA produzindo bisfenóis estruturalmente semelhantes. Como resultado, não é mais simplesmente o BPA contaminar o meio ambiente, mas um conjunto cada vez maior de bisfenóis. Nossos estudos recentes de várias substituições sugerem efeitos na produção de óvulos e espermatozóides semelhantes aos induzidos pelo BPA.

O BPA substitui… Déjà vu?

Estudo mostra que os substitutos do BPA podem causar os mesmos problemas de saúde que o originalProdutos químicos desreguladores do sistema endócrino, como BPA e BPS e outras moléculas relacionadas, interrompem as funções das glândulas endócrinas - pituitária, pineal, tireóide, paratireóide, timo, adrenal, pâncreas, testículos, ovário, hipotálamo - em homens e mulheres. udaix / Shutterstock.com

Nós tropeçamos no mundo do BPA anos 20 atrás quando as gaiolas que abrigam ratos para nossos estudos foram danificadas quando lavadas inadvertidamente com um detergente destinado ao solo. Sem o conhecimento de nós, o detergente fez com que o BPA desaparecesse das gaiolas. Acontece que estávamos estudando ovos de fêmeas jovens e observamos um aumento imediato de ovos com cromossomos misturados que dariam origem a embriões cromossomicamente anormais. Nos anos 20 intermediários, nossos estudos e os dos colegas descreveram efeitos de BPA exposição no desenvolvimento cérebrocoração, pulmão, próstata, Mamário glândula e de outros tecidos, e nossos estudos descreveram sérios efeitos sobre o produção tanto ovos e esperma. Juntos, esses resultados inflamado debate sobre o segurança do BPA e resultou no rápido aparecimento de produtos “livres de BPA”.

Notavelmente, quase exatamente 20 anos após a exposição ao BPA de nossos camundongos, recentemente nos encontramos, mais uma vez, vítimas de uma contaminação ambiental que interrompeu nossa pesquisa. Nós estávamos trabalhando para identificar as janelas críticas da exposição ao BPA quando notamos que algo estava interferindo em nossos experimentos. Desta vez, o efeito foi mais difícil de ser executado: novamente, parecia ser devido a danos na gaiola, mas o dano era mais leve, limitado a um subconjunto de gaiolas, e o efeito em nossos resultados era evidente em alguns animais e não em outros.

O principal culpado desta vez não foi o BPA, mas o bisfenol de substituição, BPS, lixiviado de um revestimento de polisulfona danificado. Saber o que era não eliminava a dificuldade. Tentamos vários métodos menos dispendiosos para resolver o problema, mas tivemos que substituir todas as gaiolas e garrafas de água da instalação. Quando pudemos retomar nossos estudos, testamos experimentalmente quatro bisfenóis de substituição em comum e descobrimos efeitos na produção de espermatozóides e óvulos em nossos camundongos análogos aos que resultam da exposição ao BPA.


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A possibilidade de que os efeitos da exposição possam abranger gerações tem sido uma preocupação crescente. Nossa recente experiência com exposição acidental nos permitiu perguntar se os efeitos da exposição às BPS persistiram através das gerações e, em caso afirmativo, por quanto tempo. Nossos dados sugerem persistência de efeitos por até três gerações, com recuperação total evidente nos bisnetos.

Uso difundido de produtos químicos semelhantes ao BPA

Nós simplesmente temos karma de laboratório ruim? Não, achamos que temos poderes supersensoriais. O processo de produção de óvulos e esperma é rigidamente controlado por sinais hormonais complexos. Isso o torna vulnerável a substâncias químicas desreguladoras do sistema endócrino, como os bisfenóis - substâncias químicas que podem interferir nos hormônios do nosso corpo. Contaminantes de bisfenol causam uma mudança sísmica em nossos dados, mas não é que a pesquisa de outras pessoas também não seja afetada, mas a maioria permanece ignorante.

É importante ressaltar que nosso laboratório sabia como devem ser os dados de animais não expostos. E se não tivéssemos? Nós teríamos interpretado mal nossos resultados. Se estivéssemos perguntando se o BPA tinha um efeito, a contaminação por bisfenol em segundo plano teria diminuído, levando-nos a concluir que o BPA tinha pouco ou nenhum efeito.

Isto não é meramente hipotético. O uso de BPA é tão prevalente em produtos de consumo e materiais de laboratório de rotina (como materiais de frascos de cultura) que a contaminação de baixo nível de grupos de controle não expostos é cada vez mais difícil de evitar. Dados e conclusões de CLARITY-BPAUm grande e colaborativo estudo colaborativo conduzido por três agências dos EUA está sendo lançado agora. A CLARITY foi lançada para entender por que as descobertas dos estudos tradicionais de toxicologia do BPA e dos pesquisadores independentes são diferentes. A contaminação animal era evidente em um estudo piloto, mas a fonte não pôde ser determinada e a iniciativa CLARITY prosseguiu.

Dada a nossa experiência, temos grande preocupação em tirar quaisquer conclusões dos dados da CLARITY, porque não há como determinar o impacto da contaminação de baixo nível.

A história do bisfenol detalha a evolução de apenas uma classe de produtos químicos disruptores endócrinos que são contaminantes comuns em nossas vidas. A capacidade dos fabricantes de modificar rapidamente os produtos químicos para produzir substituições estruturalmente semelhantes prejudica a capacidade dos consumidores de se protegerem de produtos químicos perigosos e dos esforços federais para regulá-los.

Como um canário cuja pesquisa foi descarrilada duas vezes por bisfenóis, sentimos a necessidade de chilrear alto: esses contaminantes podem não apenas afetar nossa saúde, mas também nossa capacidade de conduzir estudos significativos de produtos químicos para determinar se e como eles afetam nossa saúde e o ambiente.A Conversação

Sobre o autor

Patricia Hunt, Professora de Biociências Moleculares, Washington State University e Tegan Horan,, Washington State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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