Por que seu verão pode estar cheio de mosquitos

Por que seu verão pode estar cheio de mosquitos
O pequeno mosquito pode ser um grande incômodo no verão.
(Pexels), CC BY-SA

Como você faz as malas para a casa de campo ou acampamento neste fim de semana, não se esqueça de trazer roupas leves com mangas compridas - e um caminhão ou dois de repelente de insetos.

A primavera chegou e se foi, então seja bem-vinda à estação do mosquito.

O quanto apreciamos o verão na América do Norte depende muito de quantos mosquitos há nos esperando do lado de fora. Suas mordidas são irritantes e seu zumbido é chato, mas também existe a preocupação de que mosquitos portadores de doenças perigosas estejam batendo à nossa porta.

Então, o que faz alguns anos pior do que outros?

É um bom ano para os mosquitos?

Você não precisa ser um entomologista (também conhecido como um cientista de insetos) para perceber que o tamanho da população do mosquito pode variar de ano para ano e de local para lugar.

Em junho passado, eu não pude pisar fora do meu Ottawa em casa sem ser mordido. Enquanto isso, Winnipeg estava experimentando sua menor contagem de mosquitos em quatro décadas.

Este ano está longe de ser livre de mosquitos, mas eu posso pelo menos desfrutar de paz por cerca de 10 minutos antes que eles me encontrem.

O que faz com que as populações de mosquitos se encolham e encolham? Em suma, é uma combinação de clima e clima - os mosquitos são muito sensível para o meio ambiente.

Seu fim de semana vai estar coçando ou não?
Seu fim de semana vai estar coçando ou não?
(ShutterStock)

Temperatura e precipitação são dois principais preditores da abundância de mosquitos, e isso é por uma boa razão: Esses dois fatores têm um efeito maciço sobre sua sobrevivência e capacidade de se reproduzir.

Quanto chove ao mesmo tempo, quando chove, quanto tempo durou um feitiço frio ou quente e quando tudo aconteceu, quando se trata de prever que tipo de estação de mosquito está à frente.

Mosquitos gostam de calor e umidade

Mosquitos, como a maioria dos insetos, são de sangue frio ou ectotérmicos. Ao contrário de nós, a temperatura corporal deles se aproxima da temperatura do ambiente (ar ou água) ao redor deles. Se estiver frio lá fora, eles estão frios. Se estiver quente lá fora, eles estão quentes. Qualquer tempo gasto fora de sua zona de conforto pode retardar ou impedir seu desenvolvimento ou até mesmo levá-los a ferido e morrer.

Para que a maioria das larvas do mosquito cresça, as temperaturas precisam estar acima de um limiar, que varia, dependendo da espécie, mas é tipicamente ao redor Sete para Graus Celsius 16.

Como as larvas são inteiramente aquáticas, elas também precisam de uma fonte de água parada (como o seu vaso de flores) que permanecerá até que estejam prontas para emergir como adultos.

Isso significa que condições frias ou secas que ocorrem no momento certo durante o desenvolvimento larval na primavera ou no verão podem reduzir drasticamente o número de mosquitos adultos que procuram uma refeição uma ou duas semanas depois.

Caçadores humanos, propagadores de doenças

Adoramos odiar os mosquitos, mas a grande maioria das espécies de mosquitos não afeta diretamente nossas vidas.

Mosquitos, como a maioria dos insetos, são escandalosamente diversos: há mais de Espécies 3,000 de mosquitos zumbindo sobre este planeta, e apenas um punhado dessas espécies ativamente caçar humanos.

E mesmo assim, apenas as fêmeas dos mosquitos se alimentam de sangue. Os machos mais razoáveis ​​bebem néctar de flores.

Infelizmente, algumas dessas espécies de mosquitos também estão longe de ser apenas um leve aborrecimento, já que podem transmitir doenças perigosas. No Canadá e nos Estados Unidos, ouvimos frequentemente sobre a ameaça do vírus do Nilo Ocidental, que é transportado por espécies locais de mosquitos e pode levar a complicações graves de saúde como coma e paralisia em uma minoria de casos.

Um dos melhores preditores das taxas de infecção do Nilo Ocidental em Ontário é o temperatura mínima alcançado em fevereiro. Se as temperaturas mais frias de fevereiro forem mais quentes do que o normal, mais pessoas serão infectadas com o vírus do Nilo Ocidental durante os meses de verão.

Nas regiões tropicais, as pessoas lidam com malária, febre amarela, dengue, chikungunya e vírus zika. Esses vírus são espalhados por mosquitos, são severamente debilitantes e causam centenas de milhares de mortes todos os anos.

Quando o furacão Harvey atingiu o Texas em setembro 2017, a inundação aumentou o habitat de reprodução dos mosquitos. Então, o estado pulverizou os hectares 240,000 em torno de Houston para ajudar prevenir o aumento de doenças transmitidas por mosquitos.

O fato de que os mosquitos carregam essas doenças, em vez dos próprios mosquitos, levou a Fundação Gates a rotular os mosquitos animais mais mortais no planeta.

Dois dos piores criminosos para a propagação de doenças são o mosquito da febre amarela (Aedes aegypti) eo mosquito tigre asiático (Aedes albopictus), que normalmente vivem em regiões tropicais e subtropicais onde fica quente e úmido. A variedade desses mosquitos também se estende para os EUA continentais, particularmente nos estados do sul e do leste. No entanto, eles simplesmente não podem sobreviver nos climas do norte com invernos longos e frios.

Mexer com o clima

Temperaturas de inverno adequadamente baixas tipicamente impedem que espécies de insetos tropicais e subtropicais se estabeleçam permanentemente em áreas mais próximas dos pólos com invernos frios. Nas últimas décadas, no entanto, a mudança climática levou a mudanças documentadas nos padrões de distribuição de insetos, incluindo colapso dos limites do sul de abelhas e o movimento para o norte de muitas faixas de insetos.

Como os invernos se tornam mais suaves, os limites do norte das faixas de mosquitos também podem estar mudando. Movimento dos limites do limite norte são pensado para acontecer porque invernos mais amenos permitem que espécies que normalmente não podem cortá-lo no frio ronquem durante o inverno, se reproduzam e se estabeleçam em um novo local.

O mosquito tigre asiático, que pode transmitir o vírus Zika, foi localizado no sul de Ontário, no Canadá.
O mosquito tigre asiático, que pode transmitir o vírus Zika, foi localizado no sul de Ontário, no Canadá.
(ShutterStock)

Os programas de captura de mosquitos estão ativos em todo o mundo, precisamente porque monitorar e responder às populações de mosquitos é fundamental para a saúde global. Nos últimos anos (2016-2018), adultos do mosquito da febre amarela e do mosquito tigre asiático foram encontrados Windsor, Ont. (perto do ponto mais meridional do Canadá), o que sugere que esses vetores perigosos podem ser um sério problema de saúde nos climas do norte no futuro.

Felizmente, nenhum dos mosquitos individuais capturados em Windsor testou positivo para qualquer vírus.

Em uma era de mudança climática, é cada vez mais essencial que entendamos quais fatores ambientais determinam onde os insetos podem e irão viver, e quão bem eles o fazem. Entender como os insetos respondem ao clima é absolutamente crítico para nossa segurança alimentar e saúde global.

A ConversaçãoSomente quando estamos armados com essa informação podemos prever com precisão a propagação de pragas agrícolas invasivas ou vetores de doenças, como os mosquitos sugadores de sangue que até os entomologistas desprezam.

Sobre o autor

Heath MacMillan, professor assistente de biologia, Universidade de Carleton

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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