Por que não devemos ser complacentes com a exposição ao lead

Por que não devemos ser complacentes com a exposição ao leadGráfico: Cortesia EPA

Nós nos envenenamos com chumbo durante o século 20 na maioria das nações industrializadas. Nós usamos o metal amplamente, porque a tinta à base de chumbo é durável, os motores funcionam melhor com gasolina com chumbo e os canos de água de chumbo não enferrujam.

Agora temos boas notícias. Meus colegas e eu mostramos recentemente que, no Canadá, nossa exposição acumulada ao chumbo diminuiu pela metade desde o início dos 1990s.

Melhorias na regulamentação e monitoramento federais, provinciais e municipais têm sido muito bem sucedidas. Nós ter removido o chumbo da gasolina, baixou os níveis permitidos em tinta e proibiu o uso de solda de chumbo no encanamento de água potável. Nós reduzimos nossos fardos de chumbo no corpo.

Mas quero avisar as pessoas de que não podemos ser complacentes. Reduções de exposição ao chumbo exigem gerenciamento ativo. Eu aponto para Flint, Michigan, nos Estados Unidos, onde os controles de exposição ao chumbo falharam no 2014 e as crianças foram envenenadas por chumbo durante meses.

No tempo desde que eu conduzi este estudo, medidas de austeridade levaram a reduções de pessoal nas agências reguladoras no Canadá. Nos E.U.A, mudanças de agência estão agora a caminho e reversões para legislação mais antiga ter ocorrido.

Eu me preocupo que medidas como permissões relaxadas em torno do lixo da mina podem ter um impacto nos níveis de metais pesados ​​na água potável.

O chumbo afeta o QI, pressão arterial, menopausa

Estou muito feliz que a exposição ao chumbo seja reduzida porque esse metal é tão tóxico.

Conduzir reduz o QI das crianças. As evidências mostram que as crianças com níveis de chumbo no sangue de 10 microgramas de chumbo por decilitro de sangue (μg / dL) registram quatro pontos a menos em testes de QI do que crianças com níveis de chumbo no sangue de 2 µg / dL. A redução aumenta para sete pontos em crianças com níveis de chumbo no sangue de 30 µg / dL.

Meus colegas e eu também mostramos que crianças expostas ao chumbo têm pressão arterial mais alta tarde na vida.

Nós também descobrimos que mulheres expostas ao chumbo passam pela menopausa mais cedo do que as mulheres não expostas.

Reduções na exposição ao chumbo são, portanto, uma boa notícia para todos nós. Nós são mais saudáveis ​​e nossos filhos são, em média, mais inteligentes.

Do osso para o sangue

A Health Canada apoiou nosso estudo para determinar a exposição ao chumbo no Canadá, contribuindo com financiamento e tempo dos cientistas.

Juntos, montamos um laboratório e equipamento no St. Joseph's Medical Center, em Toronto, e convidamos pessoas da região para serem avaliadas. Estudamos 273 pessoas de todas as idades, desde crianças pequenas no colo de suas mães até avós idosos. Nossos voluntários no estudo variaram de meses 14 a 82 anos de idade.

Colhemos amostras de sangue e usamos uma técnica de raios X (desenvolvida por nós na McMaster University) para medir sem dor o conteúdo de chumbo do osso. Nós medimos os níveis de chumbo no osso e no sangue. Isso nos permitiu avaliar a exposição ao chumbo recente e a longo prazo.

Quando ingerimos chumbo, ele entra na corrente sanguínea e passa do sangue para o osso, onde é armazenado por anos a décadas. Com o tempo, lentamente volta do osso para o sangue.

Quando medimos os níveis de chumbo no sangue, estamos medindo dois componentes de exposição separados. Medimos a exposição contínua de fontes externas, como água e poeira, nos últimos dois meses. Também medimos o chumbo no sangue que é liberado do osso.

Medindo os níveis de chumbo no sangue e no osso, podemos calcular a porção do nível de chumbo no sangue que é recente, e a porção que é da nossa exposição histórica, armazenada no osso.

Em nosso estudo, medimos dois sítios ósseos, canela e calcanhar, e os níveis de sangue total e soro sanguíneo para obter uma imagem completa da exposição ao chumbo em Toronto.

Medimos o chumbo no osso colocando uma pequena fonte de raios gama contra a perna de uma pessoa e capturando o sinal de raios-X refletido de volta em um sistema especializado de detecção de radiação.

Chumbo emite raios-X que são característicos e específicos do metal. Detectamos esses raios X e comparamos a intensidade do sinal de uma pessoa com sinais de padrões de calibração. Podemos, portanto, estimar com precisão os níveis de chumbo nos nossos voluntários.

Uma notável conquista em saúde pública

Descobrimos que os níveis de chumbo nos ossos aumentaram com a idade como esperávamos. O chumbo acumula-se no esqueleto ao longo do tempo, por isso previmos que os idosos teriam níveis de chumbo mais elevados do que os mais jovens.

Importante, nós encontramos níveis de chumbo no osso em Ontário foram menores do que eram quase 20 anos antes, quando publicamos dois estudos semelhantes.

Fiquei empolgado ao descobrir que os níveis de chumbo nos ossos estão agora 50 por cento mais baixos do que há duas décadas. Fiquei ainda mais animado quando percebi que a exposição atual ao chumbo é tão baixa que mais chumbo está deixando o osso do que entrando no osso.

Os níveis de chumbo no sangue caíram significativamente desde o 1978
Os níveis de chumbo no sangue caíram significativamente desde o 1978 em um padrão muito semelhante no Canadá e nos Estados Unidos. Os dados são extraídos do Inquérito sobre Medidas Sanitárias do Canadá, do Inquérito Nacional de Saúde e Nutrição dos EUA e do nosso estudo recentemente publicado.
(Fiona McNeill), Autor fornecida

Os níveis de chumbo no osso caíram com o tempo. Eu, como todo mundo com 50 em Ontário, agora tenho menos leads armazenados em mim do que quando eu era 30.

Nossos resultados podem ser estendidos para todo o Canadá e são compatíveis com os dados dos EUA. Definimos uma nova “normal” para a exposição a longo prazo ao chumbo. Este é um notável avanço em saúde pública na América do Norte, e padrões semelhantes são vistos na maioria dos outros países industrializados do mundo.

A exposição a uma toxina generalizada caiu drasticamente. Mesmo se não introduzirmos mais medidas preventivas, os níveis de chumbo no sangue continuarão a cair durante anos, pois os níveis caem nos ossos das pessoas.

A presunção pode ser a nossa queda

Este é um excelente resultado, mas precisamos permanecer vigilantes. O chumbo não desapareceu do planeta, em vez disso, gerimos ativamente a nossa exposição. Não podemos parar.

A presunção poderia ser a nossa queda se nos permitirmos uma mentalidade de que a exposição ao chumbo não pode ser um problema futuro, porque agora não é um problema.

Complacência e intransigência foram fatores no aumento do envenenamento por chumbo em Flint, Michigan.

Os tubos de chumbo estavam em toda a cidade, mas a porcentagem de crianças com aumento nos níveis de chumbo no sangue mudou porque mudança na fonte de água e monitoramento de exposição foi mal gerenciado.

Devemos evitar qualquer aumento na exposição ao chumbo. O futuro mais triste que posso imaginar é aquele em que grandes melhorias na saúde e no QI são perdidas.

A ConversaçãoNossas crianças enfrentam muitos desafios, como a mudança climática, no futuro. Eles precisarão ser mais inteligentes do que nós para administrá-los.

Sobre o autor

Fiona E. McNeill, professora de ciências da radiação, Universidade McMaster

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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