A poluição do ar leva a um comportamento mais antiético?

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A poluição do ar leva a um comportamento mais antiético?

A ansiedade causada pela exposição à poluição pode tornar as pessoas mais propensas a traição e comportamento antiético, de acordo com uma nova pesquisa. E isso pode ser um fator determinante para as altas taxas de criminalidade em áreas de alta poluição.

"Queríamos saber o que explica essa conexão entre a poluição do ar e a atividade criminosa", diz Julia Lee, professora assistente de administração e organizações da Ross School of Business, da Universidade de Michigan. “Testamos a teoria de que o estresse e a ansiedade decorrentes da convivência com a poluição do ar são um fator contribuinte. Nossos resultados apóiam a alegação de que a poluição do ar não só corrompe a saúde das pessoas, mas também pode contaminar sua moralidade ”.

Coautores de Lee sobre o estudo, a ser publicado na revista Psychological Sciencesão Jackson Lu e Adam Galinsky, da Universidade de Columbia, e Francesca Gino, da Universidade de Harvard.

Os pesquisadores analisaram pela primeira vez nove anos de dados de poluição do ar da Agência de Proteção Ambiental dos EUA e estatísticas de criminalidade do FBI. Eles controlavam fatores como variáveis ​​demográficas, níveis de cumprimento da lei e taxas de pobreza. A análise revelou que altos níveis de poluição do ar em um município previam maiores incidentes de crime em quase todas as categorias.

Uma série de experimentos nos Estados Unidos e na Índia encontrou uma conexão entre poluição, ansiedade e comportamento antiético. Como é antiético expor as pessoas diretamente à poluição, as cobaias mostravam imagens de cenas urbanas poluídas ou não poluídas. Em seguida, os pesquisadores pediram que descrevessem ou escrevessem sobre como viram a área e refletiram sobre como se sentiriam enquanto caminhavam naquela área e respiravam o ar.

Coders (cegos ao propósito do estudo) classificaram as descrições escritas em oito dimensões - angustiado, irritado, nervoso, assustado, entusiasmado, animado, feliz e relaxado.

Depois de descrever ou escrever seus sentimentos, os pesquisadores pediram aos participantes do teste que completassem tarefas supostamente não relacionadas com pequenas recompensas financeiras por respostas corretas ou resultados bem-sucedidos.

Em um experimento, os pesquisadores disseram aos participantes sobre uma falha que lhes permitiu descobrir respostas corretas em um teste de associação de palavras. Em outro, eles receberam um jogo de dados e disseram para auto-relatar o resultado, com uma pontuação mais alta que lhes rendeu mais dinheiro.

Em cada estudo, os sujeitos que analisaram a foto poluída tinham uma probabilidade significativamente maior de expressar ansiedade e estresse em suas descrições e de trair as tarefas.

"O que isso nos diz é que há um custo ético para a poluição do ar", diz Lee. Aumenta a ansiedade e isso leva a um comportamento antiético. É um mecanismo da ciência comportamental que pode ajudar a explicar a conexão entre a poluição do ar e taxas mais altas de criminalidade ”.

Fonte: Universidade de Michigan

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