Por que os agricultores estão usando o glifosato para matar suas colheitas e o que isso significa para você

Por que os agricultores estão usando o glifosato para matar suas colheitas e o que isso significa para você
Crédito da foto: Anton Porsche

Era a primavera de 1978 e eu tinha 7 anos quando as primeiras bolas de sorvete Ben & Jerry's foram vendidas em Burlington, Vermont, a cerca de uma hora da casa rural que eu dividia com meus pais e minha irmãzinha. Não me lembro de quando tive meu primeiro gosto, mas provavelmente não demorou muito para isso, e foi o começo de um caso de amor de quase quatro décadas que continua até hoje.

Dois anos antes da abertura da primeira loja de artigos de Ben & Jerry's, o sistema alimentar dos EUA viu outra novidade: a introdução do herbicida glifosato, comumente vendido sob o nome comercial de Roundup. O glifosato foi introduzido no Reino Unido e na Malásia em 1974, mas não obteve aprovação regulatória na América do Norte até a 1976, onde rapidamente ganhou apoio na indústria agrícola por suas habilidades de matar ervas daninhas. Em meados dos 1990s, soja geneticamente modificada, resistente ao glifosato, foi introduzida (outras culturas, incluindo milho, canola, alfafa e sorgo logo em seguida), permitindo aplicações de amplo espectro do herbicida durante a estação de crescimento e resultando em um aumento maciço em uso que, como o meu gosto por sorvete premium, continua inabalável.

Outro uso que poucos consumidores estão cientes também contribuiu para o aumento do uso de glifosato: Dessecação de culturas pré-colheita. Originária da Escócia, nas 1980s, essa prática envolve a aplicação do herbicida em uma lavoura em pé, no final da estação de crescimento, com o propósito expresso de acelerar o processo natural que ocorreria, onde uma lavoura morre e seca lentamente no campo. O glifosato mata a cultura para que ela possa ficar seca o suficiente para colher mais cedo do que se fosse deixada para morrer naturalmente - permitindo que o agricultor limpe o campo antes do início do clima desfavorável. Devido a quanto tempo eles estão normalmente armazenados, os níveis de umidade das culturas de grãos precisam ser baixos o suficiente para serem armazenados sem que haja mofo. A prática, desde então, ganhou força significativa na América do Norte, particularmente nas regiões do norte das Grandes Planícies e no cinturão de grãos do centro-oeste e oeste do Canadá, onde o clima frio e úmido chega cedo.

Para esses agricultores, a dessecação de culturas pré-colheita induzida pelo glifosato oferece algumas outras vantagens. O processo de secagem acelerada reduz as possíveis entradas de energia pós-colheita, como a necessidade de usar um secador de grãos. A prática também gera uma resposta fisiológica do “último suspiro” em plantas menos maduras, que acelera o amadurecimento e as ajuda a “acompanhar” seus companheiros, garantindo rendimentos mais consistentes. Isso, por sua vez, permite que culturas sucessivas sejam semeadas mais cedo e melhorem o controle de ervas daninhas.

Atualmente, existem poucas estatísticas sobre a área cultivada sujeita à dessecação do glifosato ou a quantidade total de glifosato usada para secagem, mas há pouca dúvida de que a prática está se expandindo em várias culturas, incluindo milho, ervilha, soja, linho, centeio, lentilhas e triticale. trigo mourisco, canola, painço, batatas, beterraba sacarina, soja e outras leguminosas comestíveis.

Como resultado, o glifosato tem aparecido em quantidades vestigiais em alimentos - incluindo o sorvete Ben & Jerry's - levantando bandeiras vermelhas entre os grupos de consumidores e até mesmo fazendo com que as empresas mudem suas fontes para evitar a contaminação.

O momento exato da aplicação depende de vários fatores, mas geralmente varia de três a sete dias antes do início das atividades de colheita. E aqui reside uma explicação potencial para o aparecimento de glifosato em Ben & Jerry's, bem como um grande número de outros produtos alimentares. “A dessecação pré-colheita pode representar apenas uma pequena porcentagem do uso geral do glifosato”, diz Charles Benbrook, professor visitante da Bloomberg School of Public Health, que passou mais de uma década estudando o uso do glifosato e os riscos à saúde associados. "Mas é responsável por mais de 50 por cento de exposição na dieta."


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Preocupações com a saúde

E daí? Isso depende de quem você pergunta. A postura regulatória aceita é que o glifosato é relativamente benigno; de fato, na 2015, a Agência de Proteção Ambiental dos EUA aumento dos limiares em aveia e trigo; no caso da aveia, o limite permissível para o grão processado final foi aumentado de 0.1 partes por milhão (ppm) para 30 ppm. Por seu turno, a Monsanto afirma que o glifosato não representa risco para a saúde quando usado de acordo com as instruções do rótulo. E, em dezembro 2017, a EPA divulgou um rascunho de avaliação de risco à saúde humana afirmando que o glifosato não é susceptível de ser cancerígeno para os seres humanos, ou apresentar outros riscos significativos, assumindo que o produto é usado de acordo com as instruções de rotulagem - apoiando a posição de longa data da Monsanto.

Por que os agricultores estão usando o glifosato para matar suas colheitas e o que isso significa para você
Um herbicida comum está acabando em nossa comida, graças à prática crescente de usá-lo para secar as culturas em preparação para a colheita. Além de acelerar a secagem das culturas, o glifosato pode ajudar a sincronizar o amadurecimento das plantas na época da colheita. Foto cedida por bobistraveling

“Nunca houve, e até hoje permanece, não muita certeza em relação aos riscos à saúde associados ao glifosato.” - Charles Benbrook Nem todos concordam que o glifosato é tão inócuo quanto seu fabricante e a EPA nos faria acreditar, no entanto. A Organização Mundial da Saúde, por exemplo, classificou-o como um possível agente cancerígenocomo tem o estado da Califórnia. E embora a União Européia tenha votado recentemente para autorizar novamente o uso do glifosato, a licença foi concedida por apenas cinco anos, ao invés dos anos 15 procurados.

“Nunca houve, e até hoje permanece, não muita certeza em relação aos riscos para a saúde associados ao glifosato”, diz Benbrook.

Stephanie Seneff, pesquisadora sênior do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, suspeita que existe uma ligação entre o aumento do uso de glifosato - em grande parte através do processo de dessecação pré-colheita - e doença celíaca, que aumentou dramaticamente nos últimos anos, particularmente entre adolescentes . “Os produtos à base de trigo estão aparecendo com muito glifosato e o glifosato interfere na digestão de proteínas”, diz Seneff (a doença celíaca é desencadeada pelo glúten, uma proteína).

Não importa qual versão do impacto sobre a saúde se acredita, uma coisa é clara: muitos consumidores não acham a idéia do glifosato em sua comida apetitosa. Para este fim, a Ben & Jerry's prometeu pare de fornecer ingredientes sujeitos a dessecação pré-colheita induzida por glifosato por 2020, e também advogar por políticas que ponham fim à prática.

Enquanto isso, eu não desisti do meu amado Ben & Jerry's. Na verdade, na semana passada eu peguei uma cerveja (Phish Food, se você tem que saber). Mas desta vez, fiz algo muito incomum: só comi metade.

Este artigo foi publicado originalmente em EnsiaVer página da Ensia

Sobre o autor

Ben Hewitt mora com sua família no norte de Vermont, onde administra uma fazenda diversificada de gado e vegetais, e escreve sobre o meio ambiente, alimentação e vida rural em vários periódicos. Ele é o autor de cinco livros, incluindo A cidade que a comida salvou e Homegrown. Blogs da Hewitt em www.benhewitt.net

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