Quanto mais poluição do ar, mais a angústia mental

Quanto mais poluição do ar, mais a angústia mental

Quanto maior o nível de partículas no ar, um novo estudo mostra, maiores são as indicações de sofrimento psicológico.

"Isso está realmente estabelecendo uma nova trajetória em torno dos efeitos da poluição do ar sobre a saúde", diz Anjum Hajat, professor assistente de epidemiologia na Escola de Saúde Pública da Universidade de Washington.

"Os efeitos da poluição do ar na saúde cardiovascular e doenças pulmonares, como a asma, estão bem estabelecidos, mas essa área da saúde do cérebro é uma nova área de pesquisa", diz Hajat.

Qualidade do ar e qualidade de vida

Onde uma pessoa vive pode fazer uma grande diferença na saúde e qualidade de vida. Os cientistas identificaram os "determinantes sociais" do bem-estar físico e mental, como a disponibilidade de alimentos saudáveis ​​nas mercearias locais, o acesso à natureza ou a segurança da vizinhança.

Cada aumento na poluição de 5 microgramas por metro cúbico teve o mesmo efeito que uma perda de ano 1.5 na educação.

Anteriormente, os pesquisadores descobriram associação entre a poluição do ar e as mudanças de comportamento - passar menos tempo fora, por exemplo, ou levar um estilo de vida mais sedentário - que pode estar relacionada a sofrimento psicológico ou isolamento social.

O novo estudo buscou uma conexão direta entre o ar tóxico e a saúde mental, contando com alguns entrevistados da 6,000 de um estudo longitudinal nacional maior, o Estudo do Painel de Dinâmica de Renda. Os pesquisadores então fundiram um banco de dados de poluição do ar com registros correspondentes aos bairros de cada um dos participantes da pesquisa 6,000.

A equipe se concentrou em medições de partículas finas, uma substância produzida por motores de automóveis, lareiras e fogões a lenha, e usinas de energia movidas a carvão ou gás natural.


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As pessoas podem facilmente inalar partículas finas (partículas com diâmetro menor que 2.5) e absorvê-las na corrente sanguínea. As partículas finas são consideradas de maior risco que as partículas maiores. (Para imaginar quão pequeno é o material particulado fino, considere isto: O cabelo humano médio é de micrômetros 70 em diâmetro.)

O atual padrão de segurança para partículas finas, de acordo com a Agência de Proteção Ambiental dos EUA, é 12 microgramas por metro cúbico. Entre 1999 e 2011, o período de tempo que os pesquisadores examinaram no estudo, os respondentes da pesquisa viviam em bairros onde partículas finas mediam de 2.16 a 24.23 microgramas por metro cúbico, com um nível médio de 11.34.

Os pesquisadores avaliaram os sentimentos de tristeza, nervosismo, desesperança e afins dos participantes com questões de pesquisa relevantes para o estudo, pontuando as respostas com uma escala que fizeram para avaliar o sofrimento psicológico.

Os pesquisadores descobriram que o risco de sofrimento psicológico aumentou ao lado da quantidade de partículas finas no ar. Por exemplo, em áreas com altos níveis de poluição (21 microgramas por metro cúbico), os escores de sofrimento psicológico foram 17 por cento mais altos do que em áreas com baixos níveis de poluição (5 microgramas por metro cúbico).

Outra conclusão: cada aumento na poluição de 5 microgramas por metro cúbico teve o mesmo efeito que uma perda de ano 1.5 na educação.

Quebrando os números

Os pesquisadores controlaram outros fatores físicos, comportamentais e socioeconômicos que podem influenciar a saúde mental, como condições crônicas de saúde, desemprego e consumo excessivo de álcool.

Mas alguns padrões surgiram que justificam mais estudos, explica a autora principal Victoria Sass, uma estudante de pós-graduação no departamento de sociologia.

Quando os pesquisadores decompuseram os dados por raça e gênero, homens negros e mulheres brancas mostraram a correlação mais significativa entre poluição do ar e sofrimento psicológico: o nível de aflição entre homens negros, por exemplo, em áreas de alta poluição, é 34 maior do que a dos homens brancos e 55 por cento maior que a dos homens latinos. Uma tendência notável entre as mulheres brancas é o aumento substancial do sofrimento - 39 por cento - à medida que os níveis de poluição aumentam de baixo para alto.

Precisamente por que a poluição do ar afeta a saúde mental, especialmente entre populações específicas, estava além do escopo do estudo, diz Sass. Mas é isso que torna mais importante a pesquisa.

"Nossa sociedade é segregada e estratificada, o que coloca um fardo desnecessário em alguns grupos", diz Sass. "Mesmo níveis moderados podem ser prejudiciais à saúde."

A poluição do ar, no entanto, é algo que os humanos podem atenuar, diz Hajat, e vem declinando nos Estados Unidos. É um problema de saúde com uma solução clara e acionável.

Mas é preciso que a vontade política continue a regular a qualidade do ar, acrescenta Sass.

"Não devemos pensar nisso como um problema que foi resolvido", diz ela. “Há muito a ser dito sobre diretrizes federais rigorosamente aplicadas e continuamente atualizadas. A capacidade das comunidades de ter ar limpo será afetada com uma regulamentação mais frouxa ”.

Os pesquisadores relatam suas descobertas na revista Saúde e local.

Sobre os Autores

Anjum Hajat, professor assistente de epidemiologia na Escola de Saúde Pública da Universidade de Washington.

Autores adicionais do estudo são da Universidade de Washington; a Universidade da Califórnia, Davis School of Medicine; e a Faculdade de Trabalho Social do Boston College.

O Instituto Nacional de Saúde Infantil e Desenvolvimento Humano Eunice Kennedy Shriver e o Centro de Estudos em Demografia e Ecologia da Universidade de Washington financiaram o estudo.

Fonte: Universidade de Washington

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