Como a Poluição do Ar Corta Anos de Expectativa de Vida

Como a Poluição do Ar Corta Anos de Expectativa de Vida

As pessoas no norte da China têm uma expectativa de vida reduzida quando comparadas com as pessoas que vivem no sul, devido às maiores concentrações de poluição do ar, sugere um novo estudo.

O estudo também descreve um novo método desenvolvido por pesquisadores para calcular o impacto da poluição do ar na expectativa de vida.

Atualmente, estima-se que haja 4.5 bilhões de pessoas em todo o mundo expostas a níveis de poluição do ar particulado que são pelo menos o dobro do que a Organização Mundial da Saúde considera segura. No entanto, o impacto da exposição prolongada à poluição na expectativa de vida de uma pessoa permaneceu em grande parte uma questão vexamente sem resposta.

“… O impacto sobre a expectativa de vida em muitas partes do mundo [é] semelhante aos efeitos de cada homem, mulher e criança fumando cigarros por várias décadas…”

O estudo conclui que uma política chinesa está, sem querer, fazendo com que as pessoas no norte da China vivam 3.1 anos a menos do que as pessoas no sul. O estudo descobriu que isso se deve às concentrações de poluição do ar que são 46 mais altas no norte do que no sul.

As novas descobertas implicam que cada microgramas 10 adicionais por metro cúbico de poluição por partículas reduz a expectativa de vida em 0.6 anos. A mortalidade elevada é inteiramente devido a um aumento nos óbitos cardiorrespiratórios, indicando que a poluição do ar é a causa da redução da expectativa de vida ao norte.

“Esses resultados reforçam muito o argumento de que a exposição a longo prazo à poluição do ar causada por partículas causa reduções substanciais na expectativa de vida. Eles indicam que as partículas são o maior risco ambiental atual para a saúde humana, com o impacto sobre a expectativa de vida em muitas partes do mundo semelhante aos efeitos de cada homem, mulher e criança fumando cigarros por várias décadas ”, diz Michael Greenstone, coautor do estudo. , diretor do Energy Policy Institute da Universidade de Chicago e professor de economia.

“As histórias dos Estados Unidos, partes da Europa, Japão e um punhado de outros países nos ensinam que a poluição do ar pode ser reduzida, mas requer políticas e fiscalização robustas”, diz Greenstone.

Carvão livre

O estudo explora a política do rio Huai, da China, que fornecia carvão livre para alimentar caldeiras para aquecimento no inverno para pessoas que viviam ao norte do rio e quase não fornecia recursos para o aquecimento ao sul do rio. A provisão parcial de aquecimento da política ocorreu porque a China não dispunha de recursos suficientes para fornecer carvão livre em todo o país.


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“Revelar essa importante informação ajuda a construir a defesa de políticas que, em última análise, servem para melhorar a vida do povo chinês…”

Além disso, como a migração era muito restrita, as pessoas expostas à poluição geralmente não conseguiam migrar para áreas menos poluídas. Juntas, a mudança discreta na política à beira do rio e as restrições à migração fornecem a base para um poderoso experimento natural que oferece uma oportunidade para isolar o impacto da exposição prolongada à poluição do ar particulada de outros fatores que afetam a saúde.

"Revelar essa informação importante ajuda a construir o caso de políticas que servem para melhorar a vida do povo chinês e as vidas daqueles que sofrem globalmente com altos níveis de poluição do ar", diz o co-autor do estudo Maigeng Zhou, vice-diretor do Centro Nacional. para Controle e Prevenção de Doenças Crônicas e Não-transmissíveis no Centro Chinês para Controle e Prevenção de Doenças.

No geral, o estudo fornece soluções para vários desafios que contaminaram pesquisas anteriores. Em particular, estudos anteriores se baseiam em projetos de pesquisa que podem não ser capazes de isolar os efeitos causais da poluição do ar; medir o efeito da exposição à poluição por períodos de tempo relativamente curtos (por exemplo, semanalmente ou anualmente), deixando de lançar luz sobre o efeito da exposição sustentada; examinar ambientes com concentrações de poluição muito menores do que as atualmente enfrentadas por bilhões de pessoas em países, incluindo China e Índia, deixando dúvidas sobre sua aplicabilidade sem resposta; medir os efeitos sobre as taxas de mortalidade, mas deixar a perda total da expectativa de vida sem resposta.

“O design exclusivo do estudo fornece soluções para vários desafios que têm sido difíceis de resolver”, diz o co-autor Maoyong Fan, professor associado da Ball State University. “A política do Rio Huai também fornece um projeto de pesquisa que pode ser usado para explorar uma variedade de outras questões sobre as consequências de longo prazo da exposição a altos níveis de poluição.”

O estudo segue um estudo anterior, conduzido por alguns dos mesmos pesquisadores, que também utilizaram o design único do rio Huai. Apesar de usar dados de dois períodos separados, ambos os estudos revelaram a mesma relação básica entre poluição e expectativa de vida.

Os dados mais recentes do novo estudo, no entanto, cobrem uma população oito vezes maior que a anterior. Também fornece evidências diretas sobre partículas de poluição menores que são mais frequentemente sujeitas a regulamentações ambientais.

“Este novo estudo oferece uma importante oportunidade para avaliar a validade de nossas descobertas anteriores. A descoberta surpreendente é que ambos os estudos produziram resultados notavelmente semelhantes, aumentando nossa confiança de que descobrimos a relação causal entre poluição do ar particulada e expectativa de vida ”, diz Avraham Ebenstein, professor do departamento de economia e gestão ambiental da Universidade Hebraica de Jerusalém e um autor de ambos os estudos.

Desde o documento anterior, a China aumentou seus esforços para enfrentar o desafio da poluição do ar. A China está trocando sua principal fonte de aquecimento de caldeiras a carvão para unidades movidas a gás ou elétricas, e desativou muitas usinas poluidoras. A consequência é que a poluição do ar particulado em algumas das cidades mais poluídas da China, como Pequim, melhorou significativamente.

"Nossas descobertas mostram que essas mudanças trarão benefícios significativos para a saúde do povo chinês a longo prazo", diz o co-autor Guojun He, professor assistente da Universidade de Ciência e Tecnologia de Hong Kong. "Se toda a China for colocada em conformidade com seus padrões de Classe I para PM10 (40), mais de 3.7 bilhões de anos de vida serão salvos."

O índice de qualidade de vida do ar

É importante ressaltar que os resultados deste artigo podem ser generalizados para quantificar o número de anos que a poluição do ar reduz a expectativa de vida em todo o mundo - não apenas na China. Especificamente, Greenstone e seus colegas da EPIC usaram a descoberta de que microgramas adicionais 10 por metro cúbico de PM10 reduzem a expectativa de vida em 0.6 anos para desenvolver um novo índice de poluição, o Índice de Qualidade da Vida no Ar.

O índice permite que os usuários compreendam melhor o impacto da poluição do ar em suas vidas, calculando quanto tempo mais viverão se a poluição do ar que respiram estiver em conformidade com os padrões nacionais ou da OMS. Ele também serve como um complemento importante para o Índice de Qualidade do Ar freqüentemente usado, que é uma função complicada das concentrações de poluição do ar e não mapeia diretamente a longo prazo a saúde humana.

“A AQLI usa os dados e informações críticos coletados em nossa pesquisa na China e os aplica a todos os países, permitindo que bilhões de pessoas em todo o mundo que estão expostas a altos níveis de poluição do ar estimassem quanto tempo viveriam se respirassem um ar mais limpo. Disse Greenstone.

O estudo aparece na Proceedings, da Academia Nacional de Ciências.

Fonte: Vicki Ekstrom alta para Universidade de Chicago

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