Maneira de mais poluição do horário de pico entra em carros do que pensávamos

Maneira de mais poluição do horário de pico entra em carros do que pensávamos

Pesquisadores que medem a exposição à poluição dentro de carros durante a hora do rush comutam descobriram que os níveis de algumas partículas nocivas são duas vezes maiores do que se acreditava anteriormente.

A maioria dos sensores de poluição de tráfego são colocados no solo ao longo da estrada e recebem amostras contínuas por um período de 24-hora. A composição do escape, no entanto, muda rapidamente o suficiente para que os motoristas experimentem diferentes condições dentro de seus veículos do que esses sensores na estrada. A amostragem de longo prazo também perde variações variadas causadas pelo congestionamento rodoviário e pelas condições ambientais.

Para explorar o que os motoristas estão realmente expostos durante a hora do rush, os pesquisadores amarraram dispositivos de amostragem especialmente projetados nos assentos de passageiros dos carros durante os horários de pico da manhã no centro de Atlanta.

Os dispositivos detectaram até duas vezes mais partículas que os sensores de beira de estrada. A equipe também descobriu que a poluição continha o dobro da quantidade de substâncias químicas que causam o estresse oxidativo, que se acredita estar envolvido no desenvolvimento de muitas doenças, incluindo doenças respiratórias e cardíacas, câncer e alguns tipos de doenças neurodegenerativas.

"Descobrimos que as pessoas provavelmente estão tendo um duplo golpe de exposição em termos de saúde durante os horários de pico", diz Michael Bergin, professor de engenharia civil e ambiental da Duke University. "Se esses produtos químicos são tão ruins para as pessoas como muitos pesquisadores acreditam, então os passageiros deveriam estar seriamente repensando seus hábitos de direção".

Para o experimento, Roby Greenwald, professor assistente de pesquisa na Universidade Emory na época, construiu um dispositivo de amostragem que atrai o ar a uma taxa semelhante aos pulmões humanos para fornecer níveis detectáveis ​​de poluição. O dispositivo foi então fixado aos assentos de passageiros de mais de 30 carros diferentes, uma vez que eles completaram mais de 60 horas de ponta nos deslocamentos.

“… O resultado é que dirigir na hora do rush é ainda pior do que pensávamos.”


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Alguns motoristas percorriam as rotas da rodovia, enquanto outros ficavam nas ruas movimentadas do centro de Atlanta. Embora outros detalhes, como velocidade e janelas, tenham variado, toda a amostragem encontrou mais risco na exposição ao ar do que estudos anteriores realizados com dispositivos de amostragem na beira da estrada.

"Há muitas razões para uma amostra de ar no carro encontrar níveis mais altos de certos tipos de poluição do ar", diz Heidi Vreeland, aluna de doutorado no laboratório de Bergin e primeira autora do artigo. “A composição química do escape muda muito rapidamente, mesmo no espaço de apenas alguns metros. E o sol da manhã aquece as estradas, o que causa uma corrente de ar que eleva mais a poluição no ar. ”

Espécies reativas de oxigênio encontradas por este estudo podem fazer com que o corpo produza substâncias químicas para lidar com o oxigênio reativo. O material particulado causa a mesma resposta. Em combinação, a exposição desencadeia uma reação exagerada que pode ser destrutiva para as células saudáveis ​​e para o DNA.

O estresse oxidativo - o fenômeno que os alimentos antioxidantes devem abordar - desempenha um papel em uma ampla gama de doenças, incluindo síndrome de Asperger, TDAH, câncer, doença de Parkinson, doença de Alzheimer, aterosclerose, insuficiência cardíaca e ataque cardíaco, doença falciforme. autismo, infecção, síndrome da fadiga crônica e depressão.

"Ainda há muito debate sobre quais tipos de poluição são motivo de maior preocupação e o que os torna tão perigosos", diz Bergin. "Mas a questão é que dirigir na hora do rush é ainda pior do que pensávamos".

"Meus dois centavos é que isso é realmente uma falha de planejamento urbano", diz Greenwald, que agora é professor assistente de saúde ambiental na Universidade Estadual da Geórgia.

“No caso de Atlanta, a má qualidade do ar nas rodovias se deve ao fato de que 6 milhões de pessoas vivem na área metropolitana, e a maioria delas tem pouca escolha a não ser entrar em um automóvel para ir ao trabalho ou à escola ou loja ou onde. Os planos de transporte centrados automaticamente não se adaptam bem a cidades desse tamanho, e esse é mais um exemplo de como o tráfego afeta negativamente sua saúde ”, diz Greenwald.

O estudo aparece no jornal Atmospheric Environment. A Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos apoiou o trabalho.

Outros pesquisadores que contribuem para essa pesquisa são da Duke University, da Emory University e do Georgia Institute of Technology.

Fonte: Duke University

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