Degraus Voluntários Não Encolhem Florais de Algas e Zonas Mortas

Degraus Voluntários Não Encolhem Florais de Algas e Zonas Mortas
As algas nocivas florescem no Lago Erie, em outubro de 13, 2011. NASA Earth Observatory, CC BY

O verão é a época para algas nocivas florescem em muitos lagos e baías dos EUA. Eles ocorrem quando corpos d'água ficam sobrecarregados com nitrogênio e fósforo de fazendas, estações de tratamento de água e outras fontes. Água quente e muitos nutrientes promovem o crescimento rápido de algas que podem ser tóxicas e potencialmente fatais para a vida aquática e para as pessoas.

Eventualmente, as algas se depositam no fundo e decaem, esgotando o oxigênio dissolvido na água, criando hipoxia - “zonas mortas” onde os níveis de oxigênio são baixos o suficiente para matar peixes.

Como cientista sênior da Administração Nacional Oceanográfica e Atmosférica entre 1975 e 2003, desenvolvi previsões anuais de hipóxia para a Baía de Chesapeake e o Golfo do México - duas das massas de água do nosso país mais prejudicadas por essas flores. Na Universidade de Michigan, ajudei a desenvolver previsões de proliferação de algas nocivas para o Lago Erie e continuei a trabalhar com organizações públicas e privadas sobre essas questões.

Donald Scavia, professor da Universidade de Michigan, discute as previsões da 2015.

Estados ao redor do Lago Erie e na bacia do rio Mississippi, que drena para o Golfo do México, têm tentado reduzir a poluição por nutrientes durante anos. Eles se baseiam principalmente em medidas voluntárias, como oferecer subsídios aos agricultores para tomar medidas para impedir que os fertilizantes lavem seus campos.

Em contraste, os estados ao redor do Chesapeake tiveram mais sucesso com um plano federal que pode impor ações obrigatórias em toda a bacia hidrográfica de 64,000-milha quadrada da baía. Do meu ponto de vista, quando comparamos essas duas abordagens, fica claro que as medidas voluntárias não estão nem mesmo provocando pequenos amassos na poluição por nutrientes.

Previsões deste ano

Este ano, a Previsão de bloom de algas nocivas do Lago Erie tem um índice de gravidade de 7.5 em uma escala de 1 para 10. Isto é comparável aos três maiores blooms desde 2011, incluindo um que tornou inutilizável a cidade de água da torneira de Toledo por três dias no 2014. As algas produziram microcistina - uma toxina que pode produzir efeitos de erupções cutâneas leves a doença grave ou morte.


Receba as últimas notícias do InnerSelf


O Previsão do Golfo do México prevê uma zona morta 8,185-square-mile - mais de quatro vezes a meta definida por um força-tarefa intergovernamental. Esta será a terceira maior zona morta do Golfo do México desde que as medições começaram 32 anos atrás.

O Previsão de Chesapeake prevê uma região hipóxica 1.9-milha cúbica - quase o volume de 3.2 milhões de piscinas olímpicas. Isso é muito maior do que as metas refletidas nas políticas recentes.

No entanto, pelo menos o Chesapeake está se movendo na direção certa. A quantidade de nutrientes que flui para a baía está começando a diminuir.

A longa jornada para limpar o Lago Erie

O Lago Erie sofreu primeiramente com a poluição pesada de nutrientes nos 1960s. A Lei da Água Limpa do 1972 desencadeou uma limpeza notável. Nutrientes, principalmente de fontes pontuais (discretas) como estações de tratamento de esgoto, foram cortados lago respondeu rapidamente.

Mas as algas nocivas florescem e a hipoxia ressurgiu em meados dos 1990sprovavelmente porque flui para o lago de uma forma de fósforo que é prontamente usada pelas algas triplicada. A zona morta definir um novo recorde no 2012e flores de algas nocivas definir registros no 2011 e 2015. Mesmo que as flores não se tornem tóxicas, elas podem ter efeitos devastadores. Por exemplo, as algas nocivas 2011 no Lago Erie custam à região quase US $ 71 milhões em valores de propriedade diminuídos, tratamento de água e perda de receitas de turismo e oportunidades recreativas.

Em resposta, os Estados Unidos e o Canadá negociaram novas alvos de carregamento de fósforo que exigem uma redução percentual de 40 dos níveis de 2008. Ontário, Ohio, Michigan, Indiana, Pensilvânia e Nova York estão desenvolvendo planos de ação domésticos para atingir esses objetivos.

Agora, no entanto, 71 por cento dos nutrientes que entram no Lago Erie são de fontes não pontuais - principalmente de agricultura. A poluição proveniente de fontes não pontuais é proveniente de fontes difusas, como a lavagem de fertilizantes de fazendas e gramados, por isso é mais difícil de controlar.

Os Estados Unidos contribuem com mais de 80 por cento da carga total de fósforo do Lago Erie. Em suma, grandes reduções de carga terão que vir da agricultura, principalmente das fazendas dos EUA.

Quão eficazes são as medidas voluntárias?

Os governos geralmente são avessos a impor regulamentações ambientais em terras agrícolas. Como resultado, a maioria dos planos de ação para o Lago Erie se baseia em programas voluntários baseados em incentivos para lidar com a perda de nutrientes de terras agrícolas.

Mas na bacia do rio Mississippi esta abordagem falhou. Apesar de mais de 30 anos de pesquisa e monitoramento, mais de 15 anos de avaliações e estabelecimento de metase mais de US $ 30 bilhões no financiamento federal de conservação desde 1995, os níveis médios de nitrogênio no Mississippi não diminuíram desde o 1980s.

O força-tarefa liderando este esforço recentemente prorrogado o prazo para o seu objetivo de um 1,930-milha quadrada zona morta de 2015 para 2035. Hoje a zona morta é mais do que o triplo desse tamanho. Nosso modelagem recém-publicada mostra que seria necessária uma redução percentual de 59 na quantidade de nitrogênio que entra no Golfo do México para atingir a meta da força-tarefa.

A dieta de poluição da Baía de Chesapeake

Os estados ao redor da Baía de Chesapeake também lutaram por décadas para fazer com que abordagens voluntárias baseadas em incentivos funcionassem. Seus esforços foram superados pelos impactos do crescimento populacional e da produção agrícola.

Frustrados pela piora das condições, os estados solicitaram à EPA na 2010 que estabelecesse uma carga máxima diária total - Um “Dieta da poluição” dentro de uma estrutura regulatória sob a Lei da Água Limpa que limita a quantidade de nutrientes e sedimentos que podem entrar na baía. Estados da baía e do Distrito de Columbia, em seguida, desenvolveu Planos de implementação e estratégias de gestão detalhando como e quando cada jurisdição atenderia seus objetivos individuais.

Ao contrário das estratégias voluntárias, essa abordagem tem dentes. Se os estados perdem marcos interinos para reduzir os poluentes, a EPA pode impor “Medidas de recuo”, Como exigir reduções adicionais de fontes pontuais e reter verba federal.

Grupos agrícolas, apoiado pelos estados 21 fora da bacia hidrográfica de Chesapeake, desafiou a carga máxima diária total no tribunal, mas perdido. Entre 2009 e 2015, cargas de nitrogênio, fósforo e sedimentos na baía diminuíram 8 por cento, 20 por cento e 7 por cento, respectivamente. As gramíneas submersas e os icônicos caranguejos azuis da baía são começando a recuperar.

Nenhuma dieta para o Lago Erie

Grupos ambientais recentemente processou EPA para forçar uma ação mais forte sobre a poluição de nutrientes na bacia ocidental do lago Erie, com vários membros do Congresso e a Comissão Mista Internacional, que coordena os esforços dos Estados Unidos e do Canadá. Mas a EPA aparentemente irá escrever uma carga diária total máxima apenas se Michigan e Ohio, os dois estados-chave na bacia hidrográfica da bacia ocidental, concordarem. (O Administrador da EPA Scott Pruitt endossou a carga máxima diária total da Baía de Chesapeake apenas porque todos os seis estados da bacia hidrográfica da baía apoiaram.)

Michigan recentemente declarou sua porção do Lago Erie “prejudicada”, Que é necessário para acionar uma carga diária máxima total. Mas Ohio declarou que apenas algumas de suas costas estavam prejudicadas, e EPA concordou. Portanto, as perspectivas de recuperação são pequenas.

A página da web da EPA chama a poluição por nutrientes de uma das “Problemas ambientais mais comuns, dispendiosos e desafiadores. ”Mas a ação voluntária não está resolvendo isso. E o pedido de orçamento da EPA do Presidente Trump seria cortar US $ 165 milhões em subsídios aos estados para lidar com a poluição de origem não pontual.

A ConversaçãoComo eu tenho detalhado antes, domar a poluição por nutrientes exigirá uma ampla abordagem nacional que inclua medidas como modificar a dieta americana, mudar as cadeias de fornecimento agrícolas e reduzir a produção de etanol à base de milho. Também precisamos encontrar a vontade de estabelecer limites legalmente obrigatórios quando as etapas voluntárias não forem suficientes.

Sobre o autor

Donald Scavia, professor de Meio Ambiente e Sustentabilidade; Professor de Engenharia Ambiental, Universidade de Michigan

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

Livros relacionados:

{amazonWS: searchindex = Livros; palavras-chave = bloom de algas nocivas; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}