A liderança na oferta de alimentos nos EUA está diminuindo nosso QI?

A liderança na oferta de alimentos nos EUA está diminuindo nosso QI?

O grupo de defesa ambiental Environmental Defense Fund (EDF) em junho 15 divulgou um estudo sobre a exposição dietética ao chumbo, com foco em alimentos destinados a bebês e crianças pequenas.

Usando um banco de dados da Federal Drug Administration (FDA) de amostras de alimentos, a EDF relatou alguns números bastante preocupantes, mais notavelmente em amostras de suco de frutas destinadas a crianças. Por exemplo, 89 por cento das amostras de suco de uva para alimentos infantis tinham níveis detectáveis ​​de chumbo nelas.

Como pesquisadores que atuaram como revisores independentes no relatório da EDF, achamos que isso levanta preocupações importantes sobre a segurança de nosso suprimento de alimentos. Como a EDF focou principalmente na exposição (se o chumbo era detectável ou não), estávamos interessados ​​em ver se poderíamos ter uma noção melhor da magnitude do risco. Especificamente, examinamos a perda potencial de QI e a porcentagem de amostras com altas concentrações de chumbo.

Por que o chumbo nos alimentos e bebidas?

A maioria de nós provavelmente está familiarizada com os perigos de lascar e descascar tinta de chumbo. E a crise da água Flint trouxe tubos de chumbo para a frente de nossas mentes.

Mas a comida é uma fonte de exposição ao chumbo que a maioria de nós provavelmente não está pensando. Contaminação do solo é uma fonte conhecida de chumbo em alimentos, mas o relatório da EDF também levantou a possibilidade de contaminação que ocorre através do uso de materiais contendo chumbo durante o processamento de alimentos.

Comer alimentos contaminados com chumbo aumenta o nível de chumbo no sangue. Exposição crônica de baixo nível ao chumbo durante a infância pode prejudicar desenvolvimento mental e físico. Para cada micrograma (µg) por dia de ingestão de chumbo na dieta, os níveis de chumbo no sangue aumentam em cerca de .16 microgramas por decilitro (µg / dL), embora haja variação na quantidade de chumbo absorvida pelo trato gastroinestérico. Um micrograma é um milionésimo de um grama - uma unidade de medida muito pequena.

Há sim nenhum nível conhecido de exposição ao chumbo que é considerado seguro. Até baixos níveis de chumbo no sangue pode prejudicar o desenvolvimento e o comportamento da criança. Em 2012, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) reduziram definição de níveis sanguíneos elevados em crianças de 10 para 5 μg / dL.


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Esta definição revisada reflete os resultados de uma Relatório do Programa Nacional de Toxicologia 2012 que concluiu que uma ampla gama de efeitos adversos à saúde está associada a níveis de chumbo no sangue menores que 5 μg / dL. Estes incluíram “diminuição do desempenho acadêmico, QI e medidas cognitivas específicas; aumento da incidência de comportamentos relacionados à atenção e comportamentos problemáticos. ”

A FDA definiu limites para chumbo na forma de partes máximas por bilhão (ppb) para certos alimentos. A FDA relata que essas diferenças nos limites são devidas ao que é considerado realizáveis após o processamento de alimentos. A Academia Americana de Pediatria tem o menor limite recomendado em 1 ppb para água potável na escolaA liderança na oferta de alimentos nos EUA está diminuindo nosso QI? Limites de chumbo em suco e água. Fundo de Defesa Ambiental

Quantas das amostras tinham níveis detectáveis ​​de chumbo?

A EDF analisou mais do que os resultados dos testes 12,000 a partir dos dados nacionais da amostra de alimentos compostos 2003-2013 FDA (o Estudo Total da Dieta). O Total Diet Study é um FDA “cesta de mercado”Pesquisa de alimentos típicos consumidos pelos consumidores dos EUA e é usada para avaliar a ingestão média de nutrientes e a exposição a contaminantes químicos.

O EDF fez uma análise de exposição (detecção / não detecção) e relatou a porcentagem de amostras dentro de diferentes tipos de alimentos que testaram positivo para o chumbo. Vinte por cento das amostras designadas pelo FDA como alimentos para bebês tinham níveis detectáveis ​​de chumbo, em comparação com 14 por cento para alimentos regulares.

Esse tipo de análise é semelhante a medir as taxas de acidentes nos locais de trabalho ou até mesmo as visitas de crianças à equipe médica nas escolas. Tal como acontece com os dados do lead, os aumentos nesses números alertam as organizações para possíveis problemas, mas não fornecem indicações suficientes para identificar a natureza exata do problema.

Mesmo sem detalhes sobre a magnitude dos riscos envolvidos, quando uma questão de exposição ao chumbo é sinalizada, é uma boa prática reduzir a exposição - como uma maneira de se proteger contra impactos negativos à saúde associados, como diminuição da função intelectual.

Como isso pode estar afetando o nosso QI?

Esses dados, por si só, não são suficientes para indicar quais são os prováveis ​​efeitos na saúde. Em última análise, o risco depende da quantidade de alimentos contaminados que uma criança irá ingerir durante a infância e de quanto dano neurológico isso causa.

Baseado em Estimativas da EPA Da média de exposição dietética ao chumbo na infância, estamos lidando aproximadamente com uma diminuição do QI menor que 1 na população adulta do que seria de outra forma.

Em sua análise, a EDF calculou uma perda média de QN 0.38 de chumbo na dieta com base nas seguintes suposições:

Lembre-se de que Relatório do Programa Nacional de Toxicologia 2012 citaram uma ampla gama de efeitos de saúde mensuráveis ​​que ocorrem com níveis de chumbo no sangue menores que 5 μg / dL. Para comparação, estamos falando de um aumento médio de 0.46 μg / dL dos níveis de chumbo no sangue apenas da exposição alimentar.

Embora as reduções estimadas no QI aqui possam parecer baixas, elas não são insignificantes - em alguns casos, pequenas perdas no QI podem fazer a diferença, por exemplo, no tipo de carreira que se leva e subsequente ganhos vitalícios.

Quantas das amostras foram testadas acima de concentrações específicas de chumbo?

Voltamos aos mesmos dados da FDA usados ​​pelo FDA, analisamos as quantidades medidas de chumbo e, em seguida, traçamos a porcentagem de alimentos para bebês testados com concentrações de chumbo acima de certas quantidades.

Esse tipo de enredo dá uma idéia da porcentagem da comida para bebês sendo vendida nos EUA para certos níveis de chumbo. Mas os dados precisam ser tratados com cautela, pois muitas das medidas estavam abaixo do Limite de Quantificação (LOQ), o que significa que elas podem não ser particularmente precisas.

A exposição dietética média ao chumbo para crianças pequenas é de cerca de 2.9 µg / dia, o que equivale aproximadamente aos níveis diários em alimentos em cerca de 2.9 ppb (assumindo consumo médio de cerca de 1 kg de alimento). Nossa análise mostra a porcentagem de amostras de alimentos para bebês testadas em níveis mais altos. Dezoito por cento das amostras de alimentos para bebês foram testadas acima do chumbo 5 ppb, que é a quantidade que o FDA permite na água potável. Esta percentagem diminuiu de acordo com a concentração de chumbo: 9 por cento das amostras testadas acima de 10 ppb lead; 2 por cento testado acima de 20 ppb lead; e menos de 1 por cento testado acima de 30 ppb lead.

A liderança na oferta de alimentos nos EUA está diminuindo nosso QI? Percentagem de amostras de alimentos para bebés com concentrações de chumbo superiores a um determinado nível.

Para onde vamos a partir daqui?

Mesmo que esses não sejam riscos do tipo vida e morte, acreditamos que não há espaço para complacência. A FDA estabelece limites para o chumbo nos alimentos, mas os limites atuais são baseados em níveis que podem ser medidos com confiabilidade e são considerados viáveis ​​após os processos de fabricação. No entanto, um 2017 de maio Folha informativa da FDA sobre o chumbo nos alimentos afirma que um Grupo de Trabalho de Elementos Tóxicos desenvolverá uma abordagem baseada em riscos. Estabelecer limites com base no risco ajudaria a reduzir ainda mais os impactos do chumbo na sociedade.

A boa notícia é que isso é possível. Muitas das amostras testadas pelo FDA já estão livres de chumbo (de acordo com os limites de detecção nas análises utilizadas) ou têm baixo teor de chumbo. Deve ser possível expandir o número de produtos que se encaixam nessas categorias, simplesmente entendendo o que algumas empresas fazem corretamente e replicando-as.

O resultado é que, mesmo com relativamente poucos produtos no mercado com quantidades relativamente altas de chumbo, os riscos à saúde deste metal são insidiosos, o que significa que quanto mais fazemos para eliminá-lo do nosso suprimento de alimentos, melhor estar.

Sobre o autor

Keri Szejda, pesquisador de pós-doutorado, Arizona State University e Andrew Maynard, diretor do Risk Innovation Lab da Arizona State University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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