Impostos de congestionamento em condução no centro corta ataques de asma de crianças

Impostos de congestionamento em condução no centro corta ataques de asma de crianças
(Força aérea dos EUA foto ilustração)

Um “imposto de congestionamento” que desestimula a direção do centro não apenas reduz o tráfego e a poluição, mas também reduz drasticamente os ataques de asma nas crianças.

O imposto cobrado por Estocolmo, na Suécia, reduziu os níveis de poluição do ar entre 5 e 10 por cento e, eventualmente, reduziu a taxa de ataques de asma pediátrica em quase 50 por cento.

A melhoria da saúde apareceu mais gradualmente do que o declínio da poluição, sugerindo que os benefícios para a saúde de cortes de poluição não ocorrem imediatamente, diz a economista Emilia Simeonova, professora assistente da Carey Business School da Universidade Johns Hopkins.

A queda na taxa de ataques de asma foi mais do que 12 por cento durante os primeiros sete meses do imposto, mas subiu para 47 por cento após alguns anos de implementação.

"As principais conclusões deste artigo são que os ganhos em saúde podem ser obtidos através de esforços para reduzir a poluição do ar, e que precisamos ter paciência para esperar que o quadro completo apareça."

A asma, a inflamação crônica das vias respiratórias, atinge pessoas de todas as idades. Seu início na infância, no entanto, pode levar ao desenvolvimento pulmonar deficiente, causando efeitos adversos - chiado, falta de ar, aperto no peito e tosse - que podem ocorrer ao longo da vida. A asma é a principal causa de hospitalização entre crianças nos Estados Unidos, especialmente aquelas que vivem em áreas densamente povoadas, com congestionamentos frequentes.

Para o estudo, os pesquisadores examinaram dados oficiais de saúde e ambientais compilados na Suécia, da 2004 até o 2010. Eles se concentraram em estatísticas de saúde para crianças até os seis anos de idade, que tendem a experimentar os episódios mais agudos de asma porque suas famílias ainda não aprenderam a domar os surtos.

O imposto de congestionamento de Estocolmo começou como um experimento, de janeiro a julho de 2006. O tráfego foi reduzido de 20 para 25 por cento. Julgando o julgamento um sucesso, o governo da cidade reinstituiu o imposto sobre o congestionamento em agosto 2007 e está em vigor desde então.


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O imposto custa condutores até $ 2.60 (no equivalente a dólares americanos) por veículo, dependendo da hora do dia. Não há cobranças à noite, nos fins de semana e feriados, ou durante o mês de julho. Os pedágios são avaliados automaticamente por meio de scanners que coletam informações de placas de veículos dos carros que entram na "zona de preços de congestionamento".

Um impacto positivo na saúde foi evidente desde o início. Durante o período de avaliação de sete meses, as visitas aos médicos para sintomas de asma caíram de uma linha de base de 18.7 por 10,000 para 16.4, uma queda de 12 por cento. Por cerca de um ano após o período de teste, o imposto sobre o congestionamento não estava em vigor. Os níveis de poluição voltaram a subir ligeiramente, embora não até os níveis anteriores ao julgamento - e as consultas de asma entre crianças continuaram a cair, para 13.9 por 10,000 ou 26 por cento abaixo da linha de base.

Alguns anos depois que o imposto se tornou permanente, as visitas caíram ainda mais, para 10 por crianças 10,000, uma redução de 47 por cento da linha de base. (O valor de referência das visitas de asma 18.7 foi uma média de estatísticas de um período de dois anos antes do julgamento.)

Durante o período “intermediário” em que o imposto não estava sendo cobrado, o nível de poluição ainda não era alto o suficiente para reverter os benefícios para a saúde que as crianças de Estocolmo haviam começado a perceber, diz Simeonova. Mas, a taxa de visitas de asma provavelmente teria começado a subir se o imposto não tivesse se tornado permanente.

"Essas descobertas mostram que as taxas de congestionamento de tráfego nas grandes cidades podem ter efeitos significativamente positivos na saúde a curto prazo, mas efeitos ainda maiores a longo prazo", diz Simeonova.

Os níveis médios de poluição de Estocolmo não são tão ruins quanto os níveis julgados aceitáveis ​​pela Agência de Proteção Ambiental dos EUA, diz o economista. Reduções de poluição, então, mesmo em uma cidade de problemas relativamente brandos de qualidade do ar, podem produzir benefícios para a saúde respiratória, especialmente entre crianças pequenas.

Sobre os Autores

Os autores apresentaram o estude na reunião anual de janeiro da American Economic Association. Os co-autores são da UC Berkeley, da Universidade de Estocolmo e da Universidade de Princeton. O Conselho de Pesquisa Sueco forneceu financiamento.

Fonte: Johns Hopkins University

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