Este novo teste para hidrovias encontra uma lista perturbadora de poluentes

Este novo teste para hidrovias encontra uma lista perturbadora de poluentes

Uma nova maneira de testar uma ampla gama de micropoluentes em cursos d'água já transformou um coquetel de contaminantes.

“O monitoramento da qualidade da água é convencionalmente feito investigando de maneira restrita um ou alguns contaminantes por vez. Nosso objetivo era desenvolver um método analítico que fosse o mais amplo possível ”, diz Damian Helbling, professor assistente de engenharia civil e ambiental da Universidade de Cornell. O trabalho aparece em Ciência Ambiental: Pesquisa e Tecnologia da Água.

"Não é nenhum segredo que os produtos químicos que usamos em nossas vidas diárias, muitas vezes encontrar o caminho para o nosso ar e água."

"Demonstramos que nossa abordagem pode mais do que duplicar a quantidade de informações que seriam obtidas de métodos mais convencionais", diz Helbling, "Isso tem implicações importantes para a caracterização do risco e a avaliação da exposição".

A nova técnica - usando espectrometria de massa de alta resolução - avaliou as amostras de água 18 coletadas nos cursos d'água do estado de Nova York. Um total de chamados micropoluentes 112 foi encontrado em pelo menos uma das amostras - produtos químicos, incluindo produtos farmacêuticos, pesticidas e produtos para cuidados pessoais. Helbling diz que oito dos produtos químicos foram encontrados em todas as amostras e dezenas foram encontrados na maioria das amostras.

A espectrômetro analisou a composição química das amostras de água e os pesquisadores compararam os dados resultantes com uma grande lista de “produtos químicos suspeitos” da 1,100, empregando uma mineração de dados ágil. algoritmo.

Os contaminantes desmascarados parecem uma receita de sopa preparada no pesadelo de um farmacêutico, pois encontraram anticonvulsivantes (levetiracetam), anti-histamínicos (fexofenadina) e relaxantes musculares (carisoprodol, metaxalona e metocarbamol) - todos os produtos químicos que raramente foram relatados como contaminantes da água. alguns dos quais estão sendo relatados pela primeira vez.


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Produtos químicos proeminentes encontrados nos cursos d'água de Nova York incluem o triclosan, um agente antibacteriano encontrado em sabonetes líquidos para as mãos e creme dental; o anestésico e o remédio contra o coração lidocaína; dietil-ftalato, um componente de plásticos; e o herbicida atrazina.

Em todos os cursos d'água 18, os pesquisadores detectaram o ácido atenolol (um componente de medicação para pressão alta); 5-metil-1H-benzotriazol (um inibidor de corrosão encontrado no detergente para lava-louças); cafeína; o repelente de insetos DEET; gabapentina (um medicamento para epilepsia); metformina (um medicamento que controla o açúcar no sangue); sacarina e sucralose (Splenda).

Citando como essa nova técnica representa uma ampla gama de estruturas químicas que provavelmente não serão encontradas usando meios convencionais, Helbling diz: "Esses resultados não são apenas interessantes do ponto de vista da novidade, mas demonstram a amplitude da cobertura química que nosso rastreamento suspeito oferece".

Helbling espera que os responsáveis ​​por garantir que as hidrovias sejam monitoradas efetivamente adotam essa abordagem.

“Não é nenhum segredo que os produtos químicos que usamos em nossas vidas diárias geralmente encontram o caminho para o ar e a água. Este trabalho contribui para a nossa compreensão dos tipos específicos de produtos químicos que influenciam os nossos recursos hídricos ”, diz ele, observando que acredita que este método amplo será um dia de rotina no monitoramento. "Isso provavelmente é daqui a vários anos."

A National Science Foundation financiou este trabalho.

Fonte: Universidade de Cornell

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