Derramamento em águas profundas: Por quanto tempo os hidrocarbonetos 125 permanecerão no fundo do mar?

Derramamento em águas profundas: Por quanto tempo os hidrocarbonetos 125 permanecerão no fundo do mar?

Os cientistas analisaram os dados há muito aguardados da Avaliação de Danos dos Recursos Naturais para determinar as taxas específicas de biodegradação para os compostos 125 que se instalaram no fundo do oceano após o derrame de petróleo da Deepwater Horizon.

O petróleo que descarregou no Golfo do México após a explosão e afundamento da plataforma Deepwater Horizon (DWH) em 2010 contaminou mais de 1,000 milhas quadradas do fundo do mar.

"Está sendo lentamente biodegradado, mas cada composto está agindo de forma um pouco diferente."

“Agora, podemos finalmente pegar todos esses dados ambientais e começar a prever por quanto tempo os principais componentes da 125 do óleo DWH no fundo do oceano estarão lá”, diz David Valentine, professor de ciências da terra na Universidade da Califórnia, EUA. Santa Barbara e co-autor do estudo em PNAS. “A maneira como analisamos todos esses diferentes compostos ajuda a responder perguntas que todos fizeram logo após o blowout do 2010.

“Sim, sabemos para onde foi esse óleo e, sim, sabemos o que está acontecendo com ele. Está sendo lentamente biodegradado, mas cada composto está agindo de maneira um pouco diferente ”.

A principal autora Sarah Bagby, que conduziu a pesquisa como cientista de pós-doutorado no laboratório de Valentine, vasculhou o enorme conjunto de dados para construir uma impressão digital química do óleo do poço Macondo da DWH com base em seus compostos biomarcadores. Ela identificou o subconjunto de amostras que combinavam com essa impressão digital e desenvolveu uma estrutura estatística para analisar cada um dos hidrocarbonetos individuais 125 estudados.

"Você pode fazer algumas previsões com base na química", diz Bagby. “Os compostos menores e mais simples vão desaparecer mais rapidamente. Os maiores vão levar mais tempo se forem embora. Mas sobrepostos a isso estão algumas outras tendências.


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“O mais claro é que quanto mais contaminada for uma amostra, menos perda de óleo haverá. Quanto mais levemente contaminado, mais rápido o material desaparece. Isso significa que o contexto físico - em uma escala de mícrons a milímetros - faz uma enorme diferença no destino ambiental de longo prazo. É muito impressionante para mim que uma diferença tão pequena possa ter um impacto ambiental tão substancial ”.

Degradação mais lenta no fundo do mar

Para explicar o contexto físico, as amostras foram classificadas como levemente, moderadamente ou fortemente contaminadas, e a perda de cada composto foi examinada para cada uma dessas condições. Para muitos dos compostos, havia um sinal distinto de que a degradação fortemente sugerida foi muito mais rápida, enquanto o óleo ainda estava suspenso na coluna de água e diminuiu consideravelmente após a deposição no fundo do mar.

"Os dados indicam que grandes partículas de hidrocarbonetos que desceu ao fundo do mar não estão desaparecendo tão rapidamente quanto as menores, o que tem uma variedade de implicações", explica Valentine. "Isso não foi observado anteriormente nesta escala espacial ou neste tipo de ambiente, então este trabalho é importante para entender o destino do petróleo que atinge o fundo do mar."

Além de mapear a tendência da biodegradação de óleo do DWH, a pesquisa também se baseia no impacto do dispersante químico aplicado no poço rompido para facilitar a suspensão do óleo nas águas oceânicas profundas.

"Nossa evidência é circunstancial, mas aponta para a rápida biodegradação do óleo suspenso", diz Valentine. “Como o dispersante promove e prolonga a suspensão do óleo, é provável que a decisão de aplicar o dispersante tenha impulsionado a biodegradação”.

No entanto, os pesquisadores alertam que a suspensão prolongada de gotículas que permitem a biodegradação deve ser equilibrada com o potencial de aumento da exposição.

Bagby está agora na Case Western Reserve. As outras instituições envolvidas no estudo são a Instituição Oceanográfica Woods Hole, o Laboratório Bigelow para Ciências do Oceano e a Universidade do Texas em Austin.

Fonte: UC Santa Barbara

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