Por que os micróbios são nossos minúsculos e cruciais aliados

Por que os micróbios são nossos minúsculos e cruciais aliados A aplicação de pesticidas em campos agrícolas tem repercussões
para nossos aliados microbianos. Aqua Mechanical, CC BY

A maioria de nós considerava os micróbios pouco mais do que germes desagradáveis, antes que a ciência começasse recentemente a inverter nossa visão do mundo microbiano. Um "micróbio" é uma bactéria e qualquer outro organismo pequeno demais para enxergar a olho nu. Depois de décadas de tentar higienizá-los de nossas vidas, o microbioma humano - as comunidades de micróbios que vivem dentro e em nós - é agora toda a raiva. E, no entanto, alguns insistem que não podemos realmente chamar os micróbios de “bons”. Isso não faz sentido.

É claro que ninguém acha que micróbios podem ser moralmente justos. Eles não têm intenções - boas ou ruins. Mas está rapidamente se tornando claro que certas comunidades microbianas são vitais para nossa saúde individual e de nossas colheitas. A maioria deles nos beneficia ou não faz mal a maior parte do tempo.

Essa nova percepção está impulsionando descobertas e uma reavaliação contínua de práticas no centro de dois dos esforços essenciais e icônicos da humanidade - medicina e agricultura. Os membros do nosso microbioma, especialmente aqueles que vivem no intestino, não só ajudam manter seus primos causadores de doenças na baía, eles também faça muitos compostos que precisamos, mas que nossos próprios corpos não podem fazer. Butirato é um desses compostos - sem um suprimento constante, as células que revestem o cólon começam a funcionar mal, o que pode levar a certos tipos de câncer e síndrome do intestino permeável, entre outras doenças. O neurotransmissor serotonina é outro composto que a microbiota intestinal produz. Níveis insuficientes podem nos fazer sentir mal-humorados.

No mundo botânico, o micróbios benéficos que vivem dentro e nas raízes de uma planta produzem hormônios de crescimento de plantas e estimulam as plantas a produzir seus próprios compostos defensivos. As plantas, por sua vez, produzem e liberam açúcares e proteínas de suas raízes para alimentar aliados microbianos no solo. Por quê? É mutuamente benéfico.

Mas, como todos os aliados, nós e nossas colheitas podemos contar com parceiros microbianos apenas enquanto os interesses se alinharem. Quando misturamos microbiomas indiscriminadamente usando toxinas microbianas como antibióticos de largo espectro e agroquímicos, eles podem nos atacar. Micróbios problemáticos - pragas e patógenos anteriormente controlados por seus irmãos benignos - podem proliferar e causar estragos. A longo prazo, isso prejudica a base microbiana das defesas naturais de nossas plantações e de nosso próprio sistema imunológico.

De fato, nossa guerra de um século contra os micróbios gerou grandes vitórias e consequências imprevistas. Enquanto dominamos muitas doenças infecciosas, agora nos deparamos superbactérias, micróbios causadores de doenças que não podemos mais matar usando antibióticos. Perda ou alteração do microbioma humano Também está implicado em algumas doenças crônicas comuns que assolam nossas vidas modernas, incluindo diabetes tipo 1 e tipo 2, doença inflamatória intestinal, certos tipos de câncer, esclerose múltipla, asma e alergias.

E na agricultura, embora possamos ter altos rendimentos de safra na maior parte dos anos, os agricultores também enfrentam campos mais vulneráveis ​​a pragas surtos e ressurgimentoe perdas globais em fertilidade do solo. Nas últimas décadas, aprendemos que, em muitos casos, esses problemas e suas soluções estão enraizados em como tratamos as comunidades microbianas que vivem no solo.

Precisamos de uma estratégia de linha de frente diferente se quisermos preservar nossa Escolhendo escolhas de antibióticos eficazes e pesticidas para quando realmente precisamos deles. O que pode funcionar melhor? Promovendo os interesses de nossos aliados microbianos, aqueles que nos beneficiam quando fazemos parceria com eles. Conservar e proteger os microbiomas é a direção na qual as novas práticas em medicina e agricultura devem visar.

Em nosso livro recente, “A metade escondida da natureza”, Estabelecemos alguns princípios orientadores sobre como recrutar e trabalhar com aliados microbianos com base nos avanços da ciência microbioma. Proteger e, sempre que possível, restaurar os microbiomas é fundamental. Nós podemos proteger o microbiomas de crianças dando-lhes antibióticos apenas quando necessário. E para qualquer pessoa, quando um curso de antibióticos não pode ser evitado, os profissionais médicos devem considerar o acompanhamento de uma prescrição adicional de probióticos. Estas são tipicamente cepas específicas ou espécies de bactérias, que, usadas adequadamente, podem ajudar a recuperar a microbiota intestinal benéfica após os antibióticos.

Também podemos praticar o cultivo de microbiomas. Para os seres humanos, é bastante simples. Comendo um dieta rica em fibras nutre seu microbioma intestinal e é a melhor maneira de mantê-lo cantarolando. As plantas também podem se beneficiar de um microbioma bem alimentado. Usando culturas de cobertura e rotações de culturas diversificadas ajuda a construir a matéria orgânica sobre a qual a microbiota benéfica do solo se desenvolve. Práticas como essas formam uma base muito necessária para conservar e proteger os microbiomas que precisaremos para manter nosso corpo saudável e nossas fazendas produtivas. De fato, a administração de micróbios benéficos oferece uma maneira eficaz, e talvez a única, de mantê-los ao nosso lado e no futuro.

Afinal, há uma razão estratégica muito simples para recrutar e manter legiões de aliados microbianos do nosso lado. Eles superam a gente trilhões para um.

Sobre os Autores

David R. Montgomery, professor de Ciências da Terra e do Espaço, Universidade de Washington. Este artigo foi co-autor de Anne Biklé, que escreveu “A metade oculta da natureza: as raízes microbianas da vida e da saúde”Com David R. Montgomery.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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