Por que as usinas movidas a carvão precisam se fechar em áreas de saúde sozinhas

Por que as usinas movidas a carvão precisam se fechar em áreas de saúde sozinhas

A Inquérito do Senado Um relatório sobre o fechamento planejado de usinas termoelétricas a carvão, sem dúvida, lançará luz sobre as razões de saúde para fechá-las.

Estações a carvão são um risco para a saúde de suas comunidades locais e além, devido aos poluentes que emitem. As doenças resultantes são um custo significativo para os orçamentos de saúde. A mudança climática causada pela queima de combustíveis fósseis traz consigo encargos de saúde.

A 2009 Academia Australiana de Ciências Tecnológicas e Engenharia Denunciar Colocar em A $ 13 por MWh de eletricidade gerada a partir do carvão os custos de saúde das centrais elétricas alimentadas a carvão (cerca de A $ 2.6 bilhões por ano). As alterações climáticas e outros custos ambientais não foram incluídos.

Poluentes e Saúde

Os três principais poluentes das usinas elétricas a carvão são o dióxido de enxofre, óxidos de nitrogênio e material particulado invisível (conhecido como PM10 ou PM2.5).

Coletivamente, agem como irritantes e causam inflamação nos pulmões, levando à asma, doença pulmonar crônica e crescimento restrito de pulmão em crianças. As pequenas partículas (PM2.5 e menores) estão associadas ao câncer de pulmão e também são absorvidas pelos pulmões na corrente sangüínea para causar angina, ataques cardíacos e derrames.

Pesquisa estimativas que as pessoas 24 morrem por cada terawatt-hora (TWh) de carvão queimado. As crianças estão particularmente expostas à poluição do ar porque respiram mais pelo peso corporal do que os adultos.

Na região de Hunter, em New South Wales, há muitas minas de carvão a céu aberto e quatro centrais elétricas a carvão ativas. A população circundante tem uma incidência maior das doenças acima e tem níveis de problemas de saúde e mortalidade não experimentado em outro lugar. Poluição do ar de Hazelwood em Victoria, para ser fechado em 2017, causas cerca de 18 mortes por ano, em torno de 1% de mortalidade anual em Gippsland.

Os níveis de poluentes emitidos das chaminés de cada planta são reportados anualmente e estão disponíveis publicamente Inventário Nacional de Poluentes.

Embora a poluição e seus riscos à saúde sejam maiores perto de usinas elétricas, as partículas, com dióxido de enxofre conectado, podem viajar 100km ou mais. Isso pode contribuir para a poluição em vilas e cidades, como visto em Richmond, a oeste de Sydney.

Encerramentos por etapas para a saúde

Pelas razões acima, o fechamento em fases das usinas é urgente e deve ocorrer na próxima década.

Idealmente, a ordem de fechamento é baseada intensidade tanto das emissões de dióxido de carbono quanto da poluição do ar, e a taxa na qual a energia renovável é incentivada a substituir as usinas.

Por razões de saúde, a ordem para o fechamento deve ser: Yallourn e Loy Yang em Victoria e em New South Wales, Mt Piper, Liddell, Bayswater, Eraring e Vales Point. Tarong em Queensland, com altos níveis de todos os poluentes, também precisa fechar cedo.

Os governos não forneceram planos para novos empregos e indústrias, por exemplo, em energia renovável, para facilitar os fechamentos. Então, organizações não governamentais entraram em cena.

Organização médica, Médicos do Meio Ambiente Austrália, trabalhou nos últimos cinco anos em um plano com uma coalizão de organizações comunitárias em Port Augusta, Austrália do Sul.

Isso incluiu informar comunidades locais riscos de saúde, doenças relacionadas à poluição existentes e qualidade do ar ruim, bem como um plano de transição de térmica solar concentrada energia renovável.

Conselhos municipais e médicos para o ambiente entregues material mais educativo nos próximos meses e anos.

A divulgação de relatórios de qualidade do ar ajudou a comunidade a entender o perigo. Tais iniciativas ajudaram a energizar a comunidade para trabalhar pelo fechamento da estação e pressionar o ar limpo e novas oportunidades de emprego.

Monitorando emissões

Não há níveis seguros de poluentes atmosféricos. Assim, quanto mais rigorosas as diretrizes de emissão, maior o benefício potencial para a saúde pública.

Nossa submissão ao inquérito do Senado questiona se os interesses de saúde eram primordiais ao estabelecer padrões para a qualidade do ar. Por exemplo, não é claro, por razões de saúde, por que Nova Gales do Sul e Queensland impuseram diretrizes de poluição mais fracas do que outros estados.

O monitoramento deve estar sujeito a revisão independente, ser transparente, imediatamente disponível e conduzido pela Autoridade de Proteção Ambiental estadual, em vez de operadores de usinas de energia.

Em nossa experiência, há uma falta de monitoramento da qualidade do ar e dos impactos na saúde em comunidades expostas, por exemplo, em Lithgow e Lake Macquarie e perto de muitas outras estações de energia. Portanto, as comunidades locais não podem proteger adequadamente os grupos vulneráveis, como as pessoas com asma, recomendando a redução da exposição à poluição em dias de alto risco.

Muitas comunidades em torno de usinas de energia estão cientes da ameaça de desemprego após o fechamento e reprimem o pensamento de problemas de saúde. No entanto, como em Port Augusta, eles precisam entender seus riscos para a saúde e, acima de tudo, os riscos para seus filhos.

A experiência sugere que os governos estaduais e federais precisam se unir às organizações comunitárias e à própria comunidade para desenvolver um plano para o fechamento futuro de cada estação com base em ganhos de saúde, desenvolvimento futuro da indústria e emprego.

A Conversação

Sobre o autor

David Shearman, professor emérito de medicina, Universidade de Adelaide

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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