Por que o calor é um assassino urbano e o que você pode fazer

Por que o calor é um assassino urbano e o que você pode fazerfoto: dia escuro / CC BY 2.0

Entre os muitos impactos humanos, ambientais e econômicos da mudança climática global, o estresse térmico em si talvez seja subestimado como um grande desafio para a saúde e a sustentabilidade. Mesmo que o aumento da temperatura global seja limitado a dois graus Celsius (C), temperaturas de linha de base mais altas aumentarão a intensidade da onda de calor e os riscos associados à saúde humana. Isto é especialmente verdadeiro nas cidades, que enfrentam perigo particular do efeito “ilha de calor” urbana - temperaturas globais mais altas devido a fatores como infraestrutura densa, aumento da atividade humana e baixos níveis de cobertura vegetal.

Ondas de calor aumentam as taxas de morte e doença para todas as populações, mas especialmente para grupos idosos e vulneráveis, muitas vezes exacerbando condições de saúde pré-existentes. Por exemplo, no Países Baixos, cada aumento de grau Celsius sobre 16.5C está associado a um aumento de 2.7% na mortalidade e um aumento muito maior de 12.8% nas doenças relacionadas com a respiração. No Estados UnidosPara cada morte causada por calor, há outra para a qual o calor é diagnosticado como um fator contribuinte. Mas mesmo essas estimativas impressionantes são conservadoras, porque as mortes relacionadas ao calor podem ser facilmente esquecido.

Bolsos quentes urbanos

O projeto e a construção das cidades modernas tendem a agravar esses problemas: o concreto absorve e retém o calor, a falta de vegetação reduz a evapotranspiração, os edifícios altos bloqueiam o vento e a atividade humana gera calor residual. As temperaturas ambientes médias nas cidades são até 3C mais quentes do que as áreas não urbanas circundantes e, à noite, esta diferença pode subir até 12C. Isto é conhecido como o efeito de ilha de calor urbana, e pode ser observado em escala de cidade ou dentro de microclimas urbanos particulares.

Noites mais quentes podem não parecer tão perigosas quanto temperaturas máximas mais altas, mas elevado temperaturas mínimas, que normalmente ocorrem à noite, pode ser o mais forte preditor de mortalidade relacionada ao calor. O efeito de ilha de calor urbana também contribui para mais frequente e tempestades mais intensas nas cidades, que podem combinar superfícies impermeáveis - geralmente, estruturas feitas pelo homem cobertas por materiais impenetráveis, como asfalto, concreto ou solo compactado - para aumentar a freqüência e a intensidade das inundações repentinas.

O corpo humano é capaz de se aclimatar ao calor e os habitantes tropicais estão adaptados a temperaturas que seriam extremas em climas mais temperados. Ainda assim, essas populações são vulneráveis ​​às ondas de calor. Em Vietnã, os indivíduos são 28% mais propensos a morrer de qualquer causa a temperaturas no 99th percentil (32.4C) do que nas temperaturas médias (26.3C). Quente, úmido Tailândia, vê um número adicional de mortes 4.1 – 12.8 por 100,000 por mês, quando os intervalos máximos de temperatura na estação quente aumentam de 32.1C – 33.4C para 36.3C – 37.6C.

De fato, os habitantes tropicais são excepcionalmente vulneráveis ​​ao aumento das temperaturas, já que os climas nessas áreas já estão próximos dos limites da adaptação fisiológica. o termômetro de umidade (WBT) é uma medida especializada que vai além da temperatura da superfície (temperatura de bulbo seco) para também considerar a umidade e o resfriamento evaporativo - comumente relatado como o Índice de Calor. Acima de 35 graus Celsius WBT - a temperatura da superfície de um corpo humano - nem convecção nem transpiração irá remover o calor. Isso representa um limite fundamental para a adaptação fisiológica. O aumento das temperaturas de linha de base resultantes das mudanças climáticas e das ilhas de calor urbanas aumentam o risco de que as temperaturas da onda de calor ultrapassem esse limite.

Um nexo de impactos

Além das consequências humanas diretas do aumento das temperaturas, os impactos do calor sobre a saúde estão intimamente ligados ao meio ambiente, à disseminação de doenças e à sustentabilidade econômica.


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Por exemplo, temperaturas mais altas aceleram as reações químicas que aumentam a concentração de ozônio no nível do solo nas cidades. Níveis mais altos de ozônio afetam negativamente a saúde respiratória ao inflamar e danificar as vias aéreas e agravar doenças pulmonares, como asma, enfisema e bronquite crônica.

Mudanças climáticas locais e globais também podem aumentar as populações de vetores de doenças, como mosquitos. Por exemplo, as ilhas de calor urbanas estão associadas a uma maior incidência de dengue in São Pauloea mudança climática a longo prazo poderia permitir expansão do vetor da doença varia em regiões anteriormente não afetadas.

Finalmente, o calor interrompe a atividade econômica e está preparado para criar perdas de produtividade cada vez maiores à medida que aumenta. Temperaturas elevadas reduzir a produtividade dos trabalhadores, enquanto também afeta sua saúde. Em países de baixa renda, as perdas econômicas devido ao calor já podem ser tão altas quanto 5.5% do produto interno bruto e é provável que aumentem ainda mais no futuro.

Um apelo à acção

A mitigação e adaptação ao estresse térmico deve acontecer em todos os níveis: regional, nacional, estadual e especialmente na escala da cidade. Embora nenhuma cidade possa abordar a mudança climática sozinha, o projeto da construção, o layout da cidade e o uso da terra são ferramentas essenciais para gerenciar a exposição ao calor para os moradores urbanos, assim como planos de resposta intersetorial para ondas de calor mais freqüentes e intensas.

A infraestrutura verde que usa fenômenos naturais para resfriar cidades também oferece uma grande promessa. Isso inclui telhados verdes, parques, árvores, lagoas e lagos, corredores de vento e até mesmo tecnologias inovadoras para troca de calor, como resfriamento por fonte de águas profundas sistemas.

Infelizmente, dada a ampla gama de questões enfrentadas pelas cidades modernas, a adaptação ao calor é tipicamente deixada para o indivíduo. A adoção generalizada de ar condicionado em cidades tropicais e subtropicais é, na maioria dos casos, a estratégia de adaptação de escolha. Esta solução é problemático por várias razões: aumenta o efeito de ilha de calor urbana através da liberação de calor residual; aumenta o consumo de energia e, consequentemente, as emissões de gases com efeito de estufa, alimentando as alterações climáticas; deixa aqueles que não podem pagar em risco; transforma interrupções de energia em potenciais eventos de crise de saúde pública; e reduz a demanda por soluções mais sustentáveis. Isto é especialmente preocupante dado aumento projetado na captação de ar condicionado refrigerado nas próximas décadas.

A intersecção entre o calor, a saúde e as cidades continua a ser pouco reconhecida, mas processos como o que envolveu a preparação do esboço Nova Agenda Urbana para Habitat III - a Conferência das Nações Unidas sobre Habitação e Desenvolvimento Urbano Sustentável - promissores. Enquanto que versões iniciais da Agenda em grande parte ignorou o calor, o rascunho atual reconhece o risco acrescido de ondas de calor devido às alterações climáticas e ao problema local das ilhas de calor urbanas e apela ao compromisso de “promover a criação e manutenção de redes bem conectadas e bem distribuídas de redes abertas, polivalentes, seguras e inclusivas”. espaços públicos acessíveis, verdes e de qualidade ”.

A Nova Agenda Urbana também faz referência repetidamente à redução do risco de desastres (RRD) e apela para uma “concepção climática eficaz de espaços, edifícios e construções, serviços e infraestruturas”. Estas constituem respostas importantes para o estresse térmico, e as ligações entre RRD e gerenciamento de calor devem ser exploradas e enfatizadas. Esses desenvolvimentos são encorajadores, pois a Agenda moldará o pensamento sobre o desenvolvimento sustentável nas próximas décadas.

Estresse por calor é um grande desafio para a saúde, agravado pela mudança climática - novos registros mensais deixaram de surpreender neste período de aumento constante das temperaturas globais. Combinamos esse problema nas maneiras como projetamos, construímos e operamos nossas cidades. Os custos da inação serão altos. Precisamos de um clamor para a ação, se quisermos vencer o calor à frente.

Sobre os Autores

O Dr. David Tan é um Oficial de Pesquisa do Instituto Internacional de Saúde Global da Universidade das Nações Unidas, com foco em infraestrutura verde e saúde urbana. Ele tem doutorado em engenharia civil pela Universidade de Minnesota.

O Dr. Jose Siri é pesquisador do Instituto Internacional de Saúde Global da Universidade das Nações Unidas. Ele é um epidemiologista com foco em transmissão de doenças infecciosas, pensamento sistêmico e saúde urbana global.

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