Com o aumento da renda na China, a preocupação deles com a poluição também aumenta

Com o aumento da renda na China, a preocupação deles com a poluição também aumenta

Nos últimos anos da 40, centenas de milhões de pessoas na China escaparam da pobreza, à medida que essa enorme nação se urbanizava e se transformava em uma usina de produção abastecida por carvão barato e mão-de-obra barata. Mas esta estratégia de desenvolvimento impôs enormes custos ambientais ao povo chinês. Os níveis de poluição do ar subiram, áreas rurais enfrentar a severa poluição da água e segurança alimentar continua a ser um principal preocupação.

A estratégia de crescimento da China também tem consequências internacionais. A poluição do ar da China viaja para o leste para o Japão, Taiwan e Coréia do Sul e em todo o Pacífico até o Costa oeste dos EUA. E o uso pesado da China de combustível fóssil tornou o maior emissor de gás de efeito estufa do mundo, aumentando o risco de mudanças climáticas severas.

O povo chinês está bem ciente de como a poluição está erodindo sua qualidade de vida. o Weibo plataforma de blogs, versão chinesa do Twitter, apresenta discussões diárias sobre os desafios ambientais do país. E nas cidades chinesas, os moradores estão exigindo condições mais limpas por meio de suas palavras e suas escolhas de gastos.

Ar sujo e ruas lotadas

Embora a riqueza tenha aumentado muito na China nas últimas décadas, pesquisas de satisfação de vida indicam que o povo chinês não é tão feliz quanto se poderia esperar. Nós acreditamos que a poluição é a principal causa.


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Em nosso livro “Céus azuis sobre Pequim: crescimento econômico e meio ambiente na China Professor Siqi Zheng da Universidade de Tsinghua e eu argumento que a crescente demanda por proteção ambiental na China é uma tendência emergente que melhorará o padrão de vida na China e aumentará a sustentabilidade global global.

Vários estudos mostraram que a exposição à poluição na China está afetando a saúde pública e a qualidade de vida. Epidemiologistas estimam exposição à poluição do ar encurta a expectativa de vida dos residentes em cerca de 5.5 anos no norte da China dependente de carvão. Economistas descobriram que tanto ao ar livre e trabalhadores indoor são menos produtivos quando expostos a níveis mais altos de poluição do ar.

Enquanto a China está terminando seu notório um pequeno policialOs casais chineses urbanos ainda escolhem ter apenas um filho e organizar seus estilos de vida para investir nele. Muitos desses pais estão orgulhosos do crescimento econômico da China, mas preocupados como a poluição pode prejudicar a saúde de seus filhos.

Em uma entrevista para o nosso livro, conversamos com um residente de Pequim com Ph.D. da Universidade Tsinghua, a quem identificamos a seu pedido como o Sr. Wu (muitos chineses hesitam em ser citados pelo nome criticando as condições de vida urbana). Ele disse que sua família planejava se mudar para o Canadá ou os Estados Unidos depois de ganhar dinheiro suficiente para proteger sua filha do ar sujo e contaminar alimentos e água em Pequim.

Também entrevistamos um especialista em planejamento urbano com um Ph.D. da Universidade da Califórnia em Berkeley, a quem nos referimos como Dr. Zhang. Em 2015 Zhang foi recrutado pela Universidade Renmin em Pequim e aceitou uma nomeação como professor assistente. Mas depois de seis meses, ele decidiu se mudar para outra universidade porque não podia tolerar a névoa pesada de Pequim e temia que isso prejudicasse a saúde de seus dois filhos. O caso de Zhang não é único: os urbanos chineses nos disseram que muitas das melhores universidades de Pequim perdem para as universidades de Hong Kong quando tentam recrutar novos economistas e doutorados. diplomados por causa da poluição do ar de Pequim.

Pagando por estilos de vida mais verdes

O desejo dos urbanos chineses por condições de vida mais limpas e saudáveis ​​é evidente em suas compras. Olhando para dados de transações imobiliárias das cidades chinesas, encontramos disposição de pagar para morar em uma cidade ou local com maior qualidade ambiental. Usando dados de todos os apartamentos vendidos em Pequim por volta do ano 2005, encontramos evidências de que os preços dos apartamentos eram mais altos em partes da cidade com acesso fácil a transporte público rápido, ar limpo (os níveis de poluição variam em toda a área metropolitana) e acesso a parques verdes.

Por exemplo, tudo o mais igual, calculamos que em bairros onde os níveis de poluição do ar particulado fino (conhecido como PM10) são 10 microgramas por metro cúbico mais alto do que outros bairros, os preços dos imóveis são 4 por cento mais baixos. Em um estudo cross-city descobrimos que os apartamentos são vendidos por preços mais altos em cidades menos poluídas do que unidades de mesma qualidade e tamanho em locais mais sujos.

E os moradores da cidade estão agindo para se proteger. Examinando dados de vendas pela internet, descobrimos que as vendas diárias de máscaras e filtros de ar são muito maiores nos dias em que o governo anuncia que a poluição do ar na cidade é "perigosa" em comparação aos dias em que o governo anuncia que a qualidade do ar local é "excelente". a Aplicativo para iPhone.)

Esses resultados sugerem que os consumidores urbanos da China confiam nos anúncios de poluição do governo agora - mas isso nem sempre é verdade. Pesquisas anteriores documentaram que as agências governamentais manipularam os dados para exagerar o número de dias de "céu azul" entre 2001 e 2010.

Recentemente, no entanto, o custo do monitoramento independente a poluição do ar diminuiu. Em 2008 a Embaixada dos EUA em Pequim equipamento de monitoramento de telhado instalado e começou fornecendo medições de poluição do ar ambiente local. A crescente concorrência no “mercado de informação ambiental” deu ao governo chinês o incentivo para relatar com sinceridade os níveis de poluição do ar.

Pequim também é notória por seu congestionamento de tráfego. O recente investimento da China em "trens-bala", que viajam a aproximadamente 175 milhas por hora, aumentou o acesso às megacidades. Por exemplo, as pessoas agora podem morar na cidade vizinha de Tianjin, no segundo nível, e ir a Pequim em 30 minutos de trem, em vez de 1.5 horas de carro. Nós temos documentado aumentou os preços das casas em cidades de segundo e terceiro nível conectadas por trem-bala a Pequim, Xangai e Guangzhou.

Competindo por talento

A história urbana dos Estados Unidos sugere que as condições ambientais da cidade podem melhorar muito dentro de um curto período de tempo. Pittsburgh, que foi fortemente poluída durante o seu apogeu como uma cidade siderúrgica através dos 1960s, fez a transição para uma economia de alta habilidade e agora se comercializa como verde e sustentável.

Muitas das cidades costeiras mais ricas da China já estão seguindo um arco similar. Xiamen é uma cidade de tamanho médio com uma população de aproximadamente 3.7 milhões, localizada na costa sudeste da China e na margem ocidental do Estreito de Taiwan. Goza de invernos amenos e verões frescos, com uma temperatura média anual de 21 graus Celsius e ar limpo.

Os líderes de Xiamen estão buscando uma estratégia de crescimento baseada nas amenidades da cidade. Uma autoridade municipal de alto nível nos disse que está usando acesso à praia, ar limpo, clima temperado e serviços urbanos de alta qualidade para competir por talentos e novas empresas. Essa estratégia cria incentivos para que os líderes locais invistam na melhoria da qualidade de vida e oferece opções urbanas móveis sobre onde morar.

Os líderes da China ainda se preocupam com o crescimento econômico, mas agora eles reconhecem a importância de atrair e reter pessoas talentosas e estão preocupados com a fuga de cérebros internacionais à medida que trabalhadores qualificados se mudam para o Canadá e os Estados Unidos. Como parte dessa estratégia, líderes nacionais e provinciais estão começando a avaliar os esforços dos funcionários locais para reduzir a poluição e promover a eficiência energética.

Um prefeito de uma cidade pequena e rica no delta do rio Yangtze disse a Siqi: “Não quero que meus cidadãos se queixem da poluição em minha cidade. Eu não quero me tornar uma 'estrela' ruim no Weibo. Nesse caso, mesmo que eu alcance um crescimento muito alto do PIB, não terei chance de ser promovido ”.

Benefícios globais de uma China mais verde

A transição da China de manufatura pesada para uma economia de serviços moderna não será indolor. Centenas de milhões de trabalhadores de baixa qualificação preferem emprego seguro em uma fábrica do governo, mesmo que isso signifique que sua cidade está poluída. Uma abordagem descentralizada seria permitir que algumas cidades se tornassem centros verdes com indústrias de capital humano de alta tecnologia, enquanto outras continuavam a depender da indústria pesada.

À medida que a China queima combustíveis mais limpos, como o gás natural, e gera mais energia usando fontes renováveis, será mais fácil para a China ser um “bom cidadão global” e trabalhar com os Estados Unidos e outras nações para mitigar a mudança climática. Mais de 18 por cento da população mundial vive na China, e a maioria da população da China vive nas cidades. Se a crescente classe média urbana da China obtiver suas demandas por uma melhor qualidade de vida, os benefícios vão muito além das fronteiras da China.

A Conversação

Sobre o autor

Matthew Kahn, professor de economia, Faculdade de Letras, Artes e Ciências da Universidade do Sul da Califórnia - Dornsife

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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