A exposição principal explica a diferença nos resultados dos testes?

A exposição principal explica a diferença nos resultados dos testes?

Uma diminuição no nível médio de chumbo no sangue de uma criança em idade pré-escolar reduz a probabilidade de a criança estar substancialmente abaixo do proficiente em leitura até a terceira série, relatam os pesquisadores.

E como as crianças pobres e minoritárias são mais propensas a serem expostas ao chumbo, documento de trabalho sugere que o envenenamento por chumbo pode ser uma das causas de falhas contínuas nos escores dos testes entre crianças de diferentes grupos socioeconômicos.

"Este estudo ressalta a importância de olhar para fatores fora do ambiente educacional para ajudar a explicar as lacunas persistentes nos resultados dos testes", diz a coautora Anna Aizer, professora de economia da Brown University.

Leis principais de Rhode Island

O estudo analisou oito coortes de crianças de Rhode Island nascidas entre 1997 e 2005, um período cujo início coincide com dois programas estaduais de remediação. Uma determinou que os proprietários de imóveis em prédios onde foram encontrados níveis elevados de chumbo remediariam a liderança, com a ajuda de empréstimos estatais, ou enfrentariam processos judiciais. O outro exigia que todos os proprietários de terra reduzissem os riscos de chumbo nas casas que alugavam, independentemente de ter sido relatado um nível elevado de chumbo.

Embora o chumbo tenha sido proibido como aditivo de tinta na 1978, grande parte do estoque habitacional de Rhode Island é anterior à decisão. De acordo com o estudo, dados do Censo dos EUA revelam que 81 por cento das casas em Providence County foram construídas antes da 1978 e 49 por cento antes da Segunda Guerra Mundial.

Crianças minoritárias e de baixa renda estavam desproporcionalmente expostas à deterioração da tinta à base de chumbo, escrevem os autores, por causa da "segregação residencial dos pobres, especialmente afro-americanos, nas quatro áreas urbanas centrais do estado localizadas no condado de Providence".

Rhode Island, observam os autores, “teve um programa particularmente agressivo de testes de chumbo, e 80 por cento de todas as crianças de três anos no estado têm pelo menos uma medição do nível de chumbo no sangue.” A maioria das crianças de Rhode Island tem testes repetidos Segundo os autores, os pesquisadores conseguiram “relacionar as informações sobre os níveis de chumbo no pré-escolar do Departamento de Saúde do RI com as pontuações dos testes da criança do Departamento de Educação do RI para examinar os efeitos dos níveis de chumbo no sangue pré-escolar. pontuações nos testes de notas. ”


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Níveis de chumbo no sangue

O chumbo, que os autores notam que é tóxico para o corpo humano desde os tempos romanos, afeta muitos dos sistemas do corpo, incluindo os renais, endócrinos e cardiovasculares, "mas o sistema nervoso parece ser o alvo mais sensível". escrevem os autores.

Os níveis de chumbo no sangue (BLLs) são medidos por microgramas de chumbo por decilitro. "A média da BLL é 3.1, que está bem abaixo do limite do Center for Disease Control para intervenção médica de 5 microgramas por decilitro", de acordo com o estudo.

No início do estudo, as crianças afro-americanas tinham um BLL 5.77 médio, enquanto as crianças hispânicas tinham um BLL médio de 4.91. Por 2005, essas concentrações diminuíram para 2.95 e 2.52, respectivamente, uma diminuição de 42 por cento.

"Este é um declínio muito rápido, que atribuímos em parte à introdução do programa de certificação de chumbo-seguro", escreveram Aizer e seus colegas, observando que a maioria dos grupos viu um aumento dramático na porcentagem de crianças que viviam em uma casa. com um certificado em vigor no momento do nascimento.

“Na coorte de nascimentos da 1997, apenas dois por cento das crianças afro-americanas da amostra viviam em uma casa que tinha sido certificada como segura para chumbo na época de seu nascimento; por 2005, 12 por cento da amostra de crianças afro-americanas viviam em uma casa que havia sido certificada como segura para chumbo desde a época de seu nascimento ”, escrevem os autores.

Pontuações de leitura melhoram

Os autores descobriram que, na terceira série, as pontuações dos testes aumentaram para todas as crianças do estudo, independentemente do grupo demográfico, enquanto a fração de pontuação substancialmente abaixo do proficiente declinou. Os maiores ganhos, descobriram os pesquisadores, foram feitos pelas crianças que foram mais afetadas pelo programa de certificação.

Os autores encontraram efeitos diferentes entre os diferentes grupos econômicos, incluindo que “entre as crianças que nunca participaram do programa de almoço grátis, os resultados dos testes de leitura aumentaram em 5.9 por cento e os que não eram proficientes em leitura caíram de seis para quatro por cento”.

Por outro lado, entre as crianças “que sempre foram elegíveis para o programa de almoço grátis, as pontuações dos testes de leitura aumentaram em 11.2 por cento e a porcentagem que estava substancialmente abaixo do proficiente em leitura caiu de 27 para 18 por cento, uma melhoria notável”.

Os autores escrevem que reconheceram que práticas parentais positivas ou políticas educacionais que visam crianças pobres e minoritárias podem causar ganhos na leitura de notas. Os pesquisadores também reconhecem que as crianças com níveis mais altos de chumbo “têm maior probabilidade de vir de grupos minoritários, serem pobres, morar em lares com um único pai e ter mães menos instruídas. Tal viés tenderia a levar os pesquisadores a exagerar os perigos do chumbo ”.

Para abordar essas múltiplas preocupações, escreveram os autores, “nós controlamos as pontuações médias dos testes de leitura de todos os outros alunos na escola e série de uma criança. Esse controle capta mudanças potenciais nas escolas (políticas, recursos, composição dos alunos, etc.) que podem ser relevantes para as pontuações dos testes da criança. ”Os pesquisadores também descontaram a redução adicional nos níveis de chumbo no sangue nos casos em que pareciam fazendo um esforço especial para aproveitar o programa de certificação de chumbo.

Menos chumbo do que nunca

Os pesquisadores observam que, embora os níveis de chumbo no sangue estejam em níveis historicamente baixos, o impacto negativo no desempenho acadêmico é significativo.

Eles encontraram um declínio de um ponto nas pontuações de leitura para cada aumento de uma unidade na média dos níveis de chumbo no sangue de uma criança, bem como um aumento de ponto percentual de 3.1 na probabilidade de estar “substancialmente abaixo do proficiente” na leitura.

De acordo com o estudo, estimativas sobre o impacto dos níveis de chumbo no sangue em escores de matemática “são imprecisamente estimadas, embora ainda sugestivas de efeitos negativos do chumbo”.

Os resultados do grupo sugerem que o programa de certificação de segurança de Rhode Island, cujo custo anual, eles estimam, é de cerca de US $ 500,000, causou queda nos níveis de chumbo entre crianças desfavorecidas, representando um terço do ganho em leitura. entre as crianças afro-americanas e um quinto do ganho entre as crianças hispânicas durante este período.

A economista Janet Currie, da Universidade de Princeton, e os colegas de Brown, Peter Simon e Patrick Vivier, são co-autores do artigo.

Fonte: Universidade Brown

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